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13 nootrópicos naturales para la concentración y la memoria

¿Estudias o juegas? Rinde con los 13 nootrópicos de origen natural más populares

Preparar exámenes o una oposición es agotador para el cerebro por el intenso y continuo esfuerzo mental que supone. Algo que curiosamente también ocurre en quienes dedican varias horas diarias a los videojuegos. Sea cual sea tu situación, los nootrópicos de origen natural más populares pueden serte de gran ayuda si quieres seguir dándolo todo sin bajar el ritmo.

¿Qué es un nootrópico natural?

Los nootrópicos de origen natural son sustancias de origen no sintético que intervienen en la mejora de las habilidades cognitivas1. Es decir, todos aquellos procesos mentales gracias a los cuales llevamos a cabo cualquier tarea1.

Por ejemplo la atención, la memoria, la lectura, la creatividad, la orientación, el razonamiento o la toma de decisiones1.

Es por ello que su uso genera mucho interés en el retraso del deterioro cognitivo asociado al envejecimiento1, aunque no es el único campo de aplicación.

Aliados para no dejar de rendir

Si bien mantener el cerebro activo es la mejor forma de combatir la pérdida de facultades, someterlo a un trabajo excesivo no es tampoco lo más ideal.

Esto se ve muy claro en las personas que pasan largas jornadas estudiando, trabajando o jugando.

A medida que avanzan los minutos y el esfuerzo persiste, cada vez les cuesta más concentrarse, retienen peor la información, razonan con mayor dificultad, se sienten torpes, etc.

En definitiva: tardan más en hacer lo mismo y cometen errores tontos con facilidad.

Si sueles estar bastante tiempo frente a los apuntes o la pantalla, seguro que esto te ha sucedido en alguna ocasión.

En ese caso, te alegrará saber que los nootrópicos de origen natural te ayudarán a conservar tu rendimiento a lo largo de cada sesión1.

¿Cuáles son los 13 nootrópicos de origen natural más populares para estudiantes y gamers?

Micronutrientes

Las vitaminas y los minerales intervienen en diversos procesos vitales dentro del organismo2, 3.

Hay 3 específicos que resultan muy beneficiosos para la cognición:

  • Vitamina B5 o ácido pantoténico. Contribuye a la síntesis y el metabolismo normal de algunos neurotransmisores4. Contribuye así el rendimiento intelectual normal4.
  • Zinc. Contribuye a la protección de las células contra el daño oxidativo y a que haya una normal función cognitiva4.
  • Calcio. Se requiere en concentraciones adecuadas dentro de la célula nerviosa para que la neurotransmisión ocurra de forma apropiada4, 5.

Omega 3: ácido docosahexaenoico

Los ácidos grasos omega 3 son un tipo de grasas poliinsaturadas. Hay varios, destacando el ácido alfa-linolénico (ALA), el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA)6.

El DHA, en concreto, ha suscitado mucha atención por ser uno de los principales lípidos estructurales del sistema nervioso central junto al ácido araquidónico (un omega 6)7.

Está presente en grandes cantidades en los fosfolípidos de las membranas celulares del tejido neuronal7. Por tanto, contribuye a mantener el funcionamiento normal del cerebro4.

Té verde y cafeína

El té verde es una de las bebidas más consumidas de la historia en el planeta8. No solo porque ayuda a refrescar el cuerpo y la mente9, sino también porque favorece el mantenimiento del estado de alerta9.

Se elabora a partir de las hojas de Camellia sinensis L., una planta procedente del sur de China y sudeste asiático8.

Su composición es abundante en polifenoles, en especial catequinas. Entre ellas sobresale el galato de epigalocatequina (EGCG), un potente compuesto de carácter antioxidante que constituye uno de sus elementos más bioactivos8.

hojas te

Por cierto, si pensabas que el café es la única fuente de cafeína, has de saber que el té verde la contiene igualmente, así como el cacao o el mate8.

Venga de donde venga, se ha visto que este alcaloide del grupo de las xantinas contribuye al rendimiento intelectual10:

  • Mejora la atención, el estado de alerta, la concentración y el tiempo de reacción11.
  • Ayuda a sentirse con más energía10.
  • Mantiene tu mente activa durante más tiempo11.

Rhodiola

La rhodiola (Rhodiola rosea L.) es una planta originaria de Siberia y China12.

La raíz lleva años utilizándose por sus cualidades adaptógenas13:

  • Facilita al organismo a adaptarse al estrés emocional y el esfuerzo físico. De hecho, tiene un efecto favorable sobre la fatiga y los dolores de cabeza derivados de situaciones estresantes13.
  • Favorece una actividad cognitiva óptima14. Ayuda a estimular la percepción y mejorar el estado de ánimo13.
  • Es beneficiosa frente a dificultades de disminución del rediminiento laboral, dificultades para dormir y la falta de apetito13.
  • Contribuye a la circulación normal de la sangre, lo que se asocia con el buen funcionamiento del cerebro14.

planta rhodiola rosea

Sus 2 principios activos más importantes son las rosavinas (rosavina, rosina y rosarina) y el salidrósido15.

Ginseng

La raíz del ginseng rojo (Panax ginseng C.A. Meyer) tiene una larga historia en la cultura china por 2 motivos1.

Por un lado, apoya la memoria16 y ayuda a conservar las capacidades físicas y mentales en casos de debilidad, agotamiento, cansancio y pérdida de concentración16, 17.

Por otro lado, se ha observado que contribuye a una normal riego sanguíneo. Como sucede con la rhodiola, esto se relaciona con el rendimiento cognitivo16.

Los responsables detrás de estas actividades parecen ser sobre todo los ginsenósidos.

Un grupo de saponinas que asimismo podemos encontrar con perfiles distintos en otras especies del género. Por ejemplo, en el ginseng americano (Panax quinquefolius L.)1.

Guaraná

La guaraná (Paullinia cupana Kunth.) es un arbusto leñoso nativo del Amazonas. La tribu Guaraní, de cuyo dialecto procede su nombre, usaba las semillas para preparar bebidas estimulantes18, 19.

No es de extrañar. Al fin y al cabo, concentra una alta cantidad de cafeína según el extracto, incluso más elevada que la del café o el té18.

Es por ello que resulta uno de los nootrópicos de origen natural más efectivo, que puede ayudar a mantener la capacidad de concentración20 gracias a su concentración en cafeína.

Eleuterococo

El eleuterococo (Eleutherococcus senticosus (Rupr. et Maxim.) Maxim) es una planta que crece en Siberia, China y Corea21.

Se le denomina también ginseng siberiano debido a que sus características son semejantes a las de su primo coreano21.

  • Contribuye a una mayor energía mental y física22.
  • Apoya las habilidades intelectuales ante el cansancio y los periodos de convalecencia, siendo útil en etapas de recuperación o rehabilitación22.
  • Contribuye a la circulación sanguínea normal, lo que se asocia con un óptimo rendimiento cerebral23.

planta eleuterococo

Pese a que son similares, no se deben confundir ambos nootrópicos. En esta ocasión, los principales ingredientes activos, contenidos en las raíces, son los eleuterósidos21.

Ginkgo

El ginkgo (Ginkgo biloba L.) es un árbol típico de China y Japón que durante siglos se ha empleado con diferentes fines. En las últimas décadas se han investigado mucho los beneficios de sus hojas1.

Se ha visto que facilitan la retención y el recuerdo de los hechos, así como la claridad del pensamiento y la concentración en el día a día24.

En definitiva, ayudan a mantener unas buenas funciones cognitivas y contribuyen a un riego de sangre adecuado24, 25.

Estos efectos parecen derivar de la presencia de lactonas terpénicas (ginkgólidos y bilobalida) y polifenoles de carácter antioxidante (glicósidos de flavonol)1.

Bacopa

La bacopa o brahmi (Bacopa monnieri L.) es una planta nootrópica muy utilizada en la India, aunque su eficacia ya es reconocida en todo el mundo26.

En un estudio realizado con personas mayores sanas se vio que ayuda a mantener la memoria ante el declive propio de la edad y a preservar la función cognitiva27.

Este otro ensayo te va a sorprender más. En él se administraron diariamente extracto de bacopa durante 45 días en estudiantes de segundo año de medicina26.

Se concluyó que este complemento podría ayudar al incremento de la inteligencia28, apoyando el aprendizaje y la memorización29 a corto y largo plazo28.

También se observó que ayuda a mantener la atención y a mejorar la concentración29.

Por otra parte, se ha visto que esta planta podría favorecer el alivio y la prevención del estrés28.

Entre sus posibles mecanismos de acción está la contribución a la circulación sanguínea normal27.

Además, contiene de manera natural una elevada cantidad de antioxidantes que pueden ayudar a proteger el cerebro del daño oxidativo30.

Dentro de su composición los compuestos más bioactivos parecen ser unas saponinas llamadas bacósidos26.

Huperzia

La huperzia (Huperzia serrata (Thunb.) Trevis) es un musgo de origen chino de cuyas partes aéreas se extrae la huperzina A31.

planta huperzia

En un estudio clínico se llegó a la conclusión de que su uso potencia el funcionamiento mental general32.

Complementos alimenticios con estos nootrópicos de origen natural

Quien diga que estar horas y días hincando codo para superar exámenes o una oposición no es demoledor, es porque no lo ha hecho nunca.

Y a pesar de que no tenga nada que ver, dedicarse de pleno a los videojuegos también termina colapsando el cerebro por el exceso de estímulos.

En estas situaciones es recomendable tomar complementos alimenticios para mantener el ritmo.

En Anastore dispones de fórmulas elaboradas con cantidades óptimas de los compuestos activos que te hemos ido nombrando:

¿Tienen efectos secundarios?

Aunque algunos los califican de “drogas inteligentes”1, estos complementos de origen natural son muy seguros, y solo la cafeína presenta cierto carácter adictivo33.

Pueden causar reacciones adversas menores como nerviosismo, malestar gastrointestinal, insomnio o dolor de cabeza, pero en las dosis recomendadas su aparición es mínima33.

No obstante, debido a la falta de evidencia científica, se desaconsejan en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia33.

Y en caso de estar bajo tratamiento farmacológico (con anticoagulantes, antidiabéticos, antidepresivos…), se debe consultar antes al médico. Por las posibles interacciones que pueda haber33.

Ahora que ya sabes cuáles son los 13 nootrópicos de origen natural más populares, es momento de pasar a la acción y superar con éxito cualquier jornada que se te ponga por delante. ¡Notarás la diferencia!

Bibliografía

  1. Yetunde A, Yemisi A, James O. Brain Ageing, Cognition and Diet: A Review of the Emerging Roles of Food-Based Nootropics in Mitigating Age-Related Memory Decline. Curr Aging Sci. 2019; 12(1): 2-14. doi: 10.2174/1874609812666190311160754
  2. MedlinePlus [Internet]. Minerals. 23/01/2020.
  3. MedlinePlus [Internet]. Vitamins. 13/01/2020.
  4. COMMISSION REGULATION (EU) No 432/2012 of 16 May 2012 establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health
  5. Msdmanuals [Internet]. Neurotransmisión. 03/2019.
  6. National Institutes of Health. Office of Dietary Supplements [Internet]. 01/10/2020.
  7. Lauritzen L et al. DHA Effects in Brain Development and Function. Nutrients. 2016; 8(1): 6. doi: 10.3390/nu8010006.
  8. Dietz C, Dekker M. Effect of Green Tea Phytochemicals on Mood and Cognition. Curr Pharm Des. 2017; 23(19): 2876-2905. doi: 10.2174/1381612823666170105151800.
  9. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 1104).
  10. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 736).
  11. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 1491).
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  13. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2659).
  14. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3877).
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  18. Arantes LP et al. Mechanisms involved in anti-aging effects of guarana (Paullinia cupana) in Caenorhabditis elegans. Braz J Med Biol Res. 2018; 51(9): e7552. doi: 10.1590/1414-431X20187552.
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  20. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2375).
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  24. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2261).
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  32. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3865).
  33. Drugs [Internet]. Know more. Be sure.
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