Nootrópicos, como la naturaleza puede potenciar sus funciones cognitivas

¿Cuánto tarda en prepararse un examen, resolver un sudoku o simplemente recordar el nombre de aquel familiar lejano que ahora mismo no “le viene a la cabeza”? Es evidente que cada persona tiene su propio ritmo de aprendizaje y que todos hemos sufrido en ocasiones pequeños despistes de memoria pero lo cierto es que los avances científicos han demostrado que podríamos mejorar nuestras habilidades cognitivas gracias a las sustancias y plantas conocidas como nootrópicos. 

Sacar el máximo partido a las habilidades mentales: uno de los retos de las neurociencias

Todos  podríamos potenciar nuestras habilidades cognitivas.

¿Por qué? Porque como cualquier célula o estructura del organismo, lo que no se utiliza se atrofia, degenera y deja de funcionar correctamente antes de tiempo. Las neuronas (principales células del sistema nervioso) no son una excepción. Simplemente, no podemos permitir que estén ociosas. Debemos potenciar su correcto funcionamiento y comunicación para no perderlas antes de tiempo lo que podría derivar no sólo en falta de concentración o pequeños despistes sino incluso en enfermedades neurodegenerativas. 
¿Cómo? En este sentido hace años que se estudian los potenciadores cognitivos o nootrópicos, sustancias que nos permiten aumentar nuestros niveles de atención, memoria y mejorar el proceso de aprendizaje y el rendimiento intelectual (1)

¿Qué se esconde detrás de esta peculiar palabra: NOOTRÓPICOS? 

Este término fue acuñado en la década de los 70 por el doctor Corneliu E. Giurgean que seleccionó una serie de sustancias que mejoraban el aprendizaje y la memoria y los denominó nootrópicos, derivado de las palabras griegas “noos”, (mente) y “tropo” (dirigirse a, girar) (2) 

A diferencia de las “drogas inteligentes” utilizadas en ocasiones para mejorar el rendimiento intelectual o mantenerse despierto durante más tiempo, el Dr. Corneliu E. Giurgea estableció que un nootrópico debe además de potenciar las capacidades cognitivas y mejorar el aprendizaje, no ser tóxico ni adictivo ni presentar efectos secundarios significativos, a diferencia de los fármacos psicotrópicos (3).

Gracias a estas alentadoras propiedades, es normal que la comunidad científica y médica se haya interesado por el uso de los nootrópicos con fines incluso terapéuticos por lo que han sido utilizados durante años, en casos de demencia, alzhéimer o enfermedad de Huntington (4).  

Pero no espere a sufrir deterioro cognitivo, los nootrópicos se pueden tomar en adultos sanos que desean potenciar sus habilidades cognitivas (5). La cognición, se refiere a la capacidad para procesar la información, aplicar los conocimientos adquiridos e implica otros procesos como la atención, la memoria, el lenguaje y las funciones psicomotoras (6). Aunque existen cientos de sustancias con potencial nootrópico que llevan estudiándose más de 25 años, en este artículo nos centramos en los productos naturales.  

Los nootrópicos naturales, mucho más que el café de la mañana

Un clásico. Tomar un café bien cargado a primera hora para mantenernos despejados, alerta o con menor sensación de cansancio y fatiga (7)(8) para comenzar la jornada. Sí, porque no. Pero, ¿no le gustaría ir un paso más allá? La naturaleza le ofrece una vez más plantas y sus extractos titulados en los principales principios activos (en forma de complementos alimenticios) que llevarán sus habilidades cognitivas al siguiente nivel. 

Para reforzar su habilidad cognitiva y su salud, los nootrópicos naturales son tan efectivos como sus primos sintéticos y combinando algunos de ellos se pueden conseguir mejores resultados. Aquí van algunos ejemplos:

  • La planta india brahmi (Bacopa monnieri) ha sido tradicionalmente utilizada en la medicina ayurvédica como tónico neuronal y potenciador de la memoria (9). Contiene unos potentes principios activos llamados bacósidos a los que se atribuyen propiedades para reparar neuronas dañadas por el declive asociado al envejecimiento, proteger de la oxidación a las neuronas sanas y promover el crecimiento de nuevos nervios (10) Ello se traduce en actividad nootrópica a través de las vías de la serotonina y la dopamina, una mejora de la función cognitiva y el rendimiento mental. Por tanto es ideal para todos los adultos sanos que deseen sacar el máximo rendimiento a sus facultades intelectuales y prevenir el deterioro cognitivo prematuro. También se sugiere que atenúa la depresión y la ansiedad (11) y ralentiza el proceso degenerativo de la demencia, el alzhéimer, el parkinson y la epilepsia (12)(13)(14)
     
  • La colina es un nutriente fundamental para el cerebro, similar a una vitamina y naturalmente presente en algunos alimentos (yema de huevo, soja o frutos secos). El organismo la utiliza para la síntesis del neurotransmisor acetilcolina directamente relacionado con la memoria, el control muscular y el estado de ánimo. Buenos aportes de colina son, por tanto, necesarios para el buen funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso (15).
     
  • Pero existe un metabolito intermedio, denominado citicolina que ofrece, según los estudios científicos, sorprendentes y mejorados efectos en salud cognitiva. La CDP-colina o citicolina es un intermediario esencial en la ruta de los fosfolípidos estructurales presentes en las membranas de las células. Administrada por vía oral tiene una alta biodisponibilidad y es absorbida hacia el organismo atravesando la barrera hematoencefálica y llegando a su objetivo principal, el sistema nervioso, concretamente entrando a formar parte de las membranas de las neuronas y aumentando la síntesis de algunos neurotransmisores como la dopamina y la norepinefrina(16). Esto se traduce en un retraso del envejecimiento prematuro del cerebro, una mejora del aprendizaje y de la memoria en adultos sanos (17) y su aplicación efectiva en caso de demencia senil o Alzheimer (18) (19).
     
  • Extracto de Ginkgo (Ginkgo biloba): apodado el árbol de los 40 escudos, el extracto estandarizado de esta planta milenaria ha demostrado en estudios clínicos ser efectiva en caso de deterioro cognitivo o demencia leve-moderada, generalmente en edades más avanzadas (20 (21) (22). Pero personas más jóvenes se pueden beneficiar también del consumo regular de ginkgo pues ayuda a mejorar el flujo sanguíneo en los capilares que irrigan el cerebro para mejorar sus funciones cognitivas ayudando así a la concentración y la memoria. Digamos que actúa como un auténtico neuroprotector (23) (24) (25).  Tal es su evidencia que en la Monografía de la Organización Mundial de la Salud (OMS) los extractos estandarizados al 24% en glucósidos de flavonol y al 6% en lactonas terpénicas se aprueban para el tratamiento insuficiencia cerebrovascular leve, alteración de la concentración y la memoria e incluso mareos, tinnitus o dolor de cabeza (26).
     
  • El extracto de raíz de rodiola (Rhodiola rosea) es otro buen ejemplo de nootrópico. Utilizado de forma tradicional para el tratamiento de los síntomas de astenia o sensación de debilidad o fatiga (27), hoy los estudios confirman que sus principales principios activos, las rosavinas y los salidrósidos, mejoran la disponibilidad de serotonina lo que se traduce en un mejor estado de ánimo disminuyendo el riesgo de depresión y ansiedad (28) (29).  Además, como planta adaptógena, los extractos estandarizados al 3% en rosavinas y al 1% en salidrósidos aumenta la resistencia al estrés físico y psicológico (30) y la salud mental en general (31). 
     
  • Pero sin duda una de las plantas menos conocidas y sin embargo con estudios contundentes en mejora de la sintomatología del Parkinson(32) y en la mejora de la función cognitiva y las actividades diarias en pacientes con Alzheimer (33)(34)  es la Huperzia (Huperzia serrata). Utilizada en infusión desde hace miles de años en la medicina tradicional China para el tratamiento de la fiebre y la inflamación (35), la Huperzia serrata es un musgo capaz, según los estudios, de mejorar la memoria, la función cognitiva y la capacidad de aprendizaje (36). Esta interesante aplicación de esta hierba tradicional se deba a que la Huperzia es un eficaz inhibidor de la enzima acetilcolinesterasa (37). Gracias a esta acción ayuda a mantener los niveles de acetilcolina, un importante neurotransmisor (sustancias capaces de transmitir información de una neurona a otra) que juega un papel fundamental en la función cerebral, ayudando a prevenir la pérdida de atención y la memoria, tanto en personas sanas como con deterioro cognitivo (38) (39)

La naturaleza nunca deja de sorprendernos

Es posible que en alguna ocasión haya escuchado hablar de algunas de estas plantas o incluso las haya probado por separado pero le gustará saber que en Anastore hemos elaborado fórmulas sinérgicas con varios componentes activos con un interesante objetivo de salud: ayudar a su salud cerebral y cognitiva. 
Elaborados con extractos de plantas, éstos han sido estandarizados en sus principales principios activos para asegurar su calidad y efectividad, como por ejemplo la estandarización al 3% en rosavinas y al 1% en salidrósidos del extracto de raíz de rodiola o el 24% en glucósidos de flavonol y 6% en lactonas terpénicas del extracto de ginkgo, tal y como marcan los estudios científicos (26) (30)

Así en su día a día, el consumo regular de nootrópicos basados en ingredientes naturales y extractos de plantas estandarizados pueden ayudar a: 

  • Proteger a sus neuronas del envejecimiento prematuro y ayudarlas a estar “menos ociosas”, previniendo así el deterioro cognitivo.
  • Mejorar sus habilidades cognitivas y el rendimiento intelectual
  • Mejorar la capacidad de aprendizaje
  • Mejorar el estado de ánimo. 
  • Aumentar la resistencia frente a situaciones de estrés físico y psicológico, reduciendo la fatiga y el agotamiento mental. 
  • Mejorar la claridad mental, la concentración y la memoria

En definitiva, disfrute de sus nuevas y mejoradas facultades cognitivas y aproveche para realizar un curso, aprender un idioma o afrontar un nuevo reto para el que hasta ahora no se sentía mentalmente preparado o motivado. Los nootrópicos son lo que estaba esperando. 

> Descubrir Pro Memoria, la fórmula nootrópica con extractos titulados en Ginkgo Biloba, Zinc, Huperzia, Calcio y Citicolina.
> Descubrir Pro Concentración el complejo nootrópico con extractos titulados en Rhodiola Rosea, Bacopa Monnieri, Levadura De Cerveza, Cafeína y Colina. 

Si presenta alguna condición médica específica o está tomando medicación, consulte previamente con su médico.

Bibliografía

(1) Cognition enhancers between treating and doping the mind. Lanni C, Lenzken SC, Pascale A, Del Vecchio I, Racchi M, Pistoia F, Govoni S. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18353672

(2) The Mind Bending Quest for Cognitive Enhancers. E Arce and MD Ehlers. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5260335/

(3) Nootropic drugs. Progress in Neuro-Psychopharmacology. C.Giurgea, M. Salama. Volume 1, Issues 3–4, 1977, Pages 235-247. https://www.sciencedirect.com/journal/progress-in-neuro-psychopharmacology/vol/1

(4) Establishing Natural Nootropics: Recent Molecular Enhancement Influenced by Natural Nootropic. Suliman NA, Mat Taib CN, Mohd Moklas MA, Adenan MI, Hidayat Baharuldin MT, Basir R. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27656235

(5) Towards better brain management: nootropics. Malik R, Sangwan A, Saihgal R, Jindal DP, Piplani P. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17266573

(6) Cognitive enhancers (nootropics). Part 2: drugs interacting with enzymes. Froestl W, Muhs A, Pfeifer A. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23042218

(7) Caffeine maintains vigilance and marksmanship in simulated urban operations with sleep deprivation. McLellan TM, Kamimori GH, Bell DG, Smith IF, Johnson D, Belenky G. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15672985

(8) The effects of caffeine on simulated driving, subjective alertness and sustained attention. Brice C, Smith A. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12404548

(9) Ayurvedic Medicine for the Treatment of Dementia: Mechanistic Aspects. Farooqui AA, Farooqui T, Madan A, Ong JH, Ong WY. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29861767

(10) Neuropharmacological Review of the Nootropic Herb Bacopa monnieri. Sebastian Aguiar and Thomas Borowski. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3746283/

(11) Effects of a standardized Bacopa monnieri extract on cognitive performance, anxiety, and depression in the elderly: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial.
Calabrese C, Gregory WL, Leo M, Kraemer D, Bone K, Oken B. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18611150

(12) Bacopa monnieri prevents colchicine-induced dementia by anti-inflammatory action. Saini N, Singh D, Sandhir R. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30604025

(13) Meta-analysis of randomized controlled trials on cognitive effects of Bacopa monnieri extract. Kongkeaw C, Dilokthornsakul P, Thanarangsarit P, Limpeanchob N, Norman Scholfield C. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24252493

(14) Bacopa monnieri and Bacoside-A for ameliorating epilepsy associated behavioral deficits. Mathew J, Paul J, Nandhu MS, Paulose CS. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19944749

(15) Neuroprotective Actions of Dietary Choline. Blusztajn JK, Slack BE, Mellott TJ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28788094

(16) Citicoline: pharmacological and clinical review, 2006 update. Secades JJ, Lorenzo JL. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17171187

(17) Improvements in concentration, working memory and sustained attention following consumption of a natural citicoline-caffeine beverage. Bruce SE, Werner KB, Preston BF, Baker LM. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25046515

(18) Therapeutic applications of citicoline for stroke and cognitive dysfunction in the elderly: a review of the literature. Conant R, Schauss AG. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15005642

(19) Double-blind placebo-controlled study with citicoline in APOE genotyped Alzheimer's disease patients. Effects on cognitive performance, brain bioelectrical activity and cerebral perfusion.
Alvarez XA, Mouzo R, Pichel V, Pérez P, Laredo M, Fernández-Novoa L, Corzo L, Zas R, Alcaraz M, Secades JJ, Lozano R, Cacabelos R. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10669911

(20) Meta-analysis of the efficacy and safety of Ginkgo biloba extract for the treatment of dementia. Hashiguchi M, Ohta Y, Shimizu M, Maruyama J, Mochizuki M. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26819725

(21) Effects of Ginkgo biloba on dementia: An overview of systematic reviews. Yuan Q, Wang CW, Shi J, Lin ZX. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27940086

(22) Herbal medicine as a promising therapeutic approach for the management of vascular dementia: A systematic literature review. Ghorani-Azam A, Sepahi S, Khodaverdi E, Mohajeri SA. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29786916

(23) Differential cognitive effects of Ginkgo biloba after acute and chronic treatment in healthy young volunteers. Elsabagh S, Hartley DE, Ali O, Williamson EM, File SE. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15739076

(24) Neuroprotective effects of Ginkgo biloba extract and Ginkgolide B against oxygen-glucose deprivation/reoxygenation and glucose injury in a new in vitro multicellular network model.
Yang X, Zheng T, Hong H, Cai N, Zhou X, Sun C, Wu L, Liu S, Zhao Y, Zhu L, Fan M, Zhou X, Jin F. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29058254

(25) Ginkgolides and bilobalide protect BV2 microglia cells against OGD/reoxygenation injury by inhibiting TLR2/4 signaling pathways. Zhou JM, Gu SS, Mei WH, Zhou J, Wang ZZ, Xiao W. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27562518

(26) WHO. Geneva: WHO; 1999. WHO monographs on selected medicinal plants: folium Ginkgo; pp. 154–67. 

(27) Rosenroot (Rhodiola rosea): traditional use, chemical composition, pharmacology and clinical efficacy. Panossian A, Wikman G, Sarris J. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20378318

(28) Rhodiola rosea L. as a putative botanical antidepressant. Amsterdam JD, Panossian AG. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27013349

(29) Effects of Rhodiola rosea L. extract on behavioural and physiological alterations induced by chronic mild stress in female rats. Mattioli L, Funari C, Perfumi M. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18515456

(30) Adaptogenic and central nervous system effects of single doses of 3% rosavin and 1% salidroside Rhodiola rosea L. extract in mice. Perfumi M, Mattioli L. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17072830

(31) The effectiveness and efficacy of Rhodiola rosea L.: a systematic review of randomized clinical trials. Hung SK, Perry R, Ernst E. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21036578

(32) Chinese herbs and herbal extracts for neuroprotection of dopaminergic neurons and potential therapeutic treatment of Parkinson's disease. Chen LW, Wang YQ, Wei LC, Shi M, Chan YS. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17691984

(33) Huperzine A for Alzheimer's disease: a systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials. Yang G, Wang Y, Tian J, Liu JP. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24086396

(34) Efficacy and safety of natural acetylcholinesterase inhibitor huperzine A in the treatment of Alzheimer's disease: an updated meta-analysis. Wang BS, Wang H, Wei ZH, Song YY, Zhang L, Chen HZ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19221692

(35) Huperzine A--an interesting anticholinesterase compound from the Chinese herbal medicine. Patocka J. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9951045

(36) Efficacy of tablet huperzine-A on memory, cognition, and behavior in Alzheimer's disease. Xu SS, Gao ZX, Weng Z, Du ZM, Xu WA, Yang JS, Zhang ML, Tong ZH, Fang YS, Chai XS, et al. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8701750

(37) Antioxidant and acetylcholinesterase inhibitory activities in vitro of different fraction of Huperzia squarrosa (Forst.) Trevis extract and attenuation of scopolamine-induced cognitive impairment in mice.
Tung BT, Hai NT, Thu DK. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28025162

(38) An update on huperzine A as a treatment for Alzheimer's disease. Little JT, Walsh S, Aisen PS. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18230054

(39) Huperzine-A capsules enhance memory and learning performance in 34 pairs of matched adolescent students. Sun QQ, Xu SS, Pan JL, Guo HM, Cao WQ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10678121