4 plantas que contribuyen a la salud mental

4 plantas que mantienen tu ánimo

La tristeza y el ánimo decaído son muy frecuentes hoy en día. Su aparición no solo depende de circunstancias sociales o personales (desempleo, ruptura…). También de factores genéticos, biológicos y psicológicos. Incluso de la salud física1, 2.

Si últimamente sientes que la vida se te echa encima, continúa leyendo y descubre cómo el uso de ciertas plantas podría serte de utilidad.

¿Cuáles son los síntomas depresivos?

Es posible que varíen en función de la edad que se tenga, pero los más generales son2,3:

  • Pesimismo y sentimiento constante de tristeza, ganas de llorar y ansiedad.
  • Irritabilidad y frustración, con arrebatos de ira incluso por asuntos de escasa importancia.
  • Sensación de culpabilidad y baja autoestima.
  • Pérdida de interés en la mayoría de actividades cotidianas y placenteras.
  • Cansancio, fatiga y falta de energía. Cuesta realizar cualquier tarea.
  • Dificultad para concentrarse, razonar, tomar decisiones y recordar cosas.
  • Falta o exceso de sueño.
  • Alteración del apetito: se pierde o aumenta, habiendo una disminución o ganancia de peso respectivamente.
  • Molestias sin causa aparente que no se calman con tratamiento: dolores de cabeza, musculares, calambres, problemas digestivos, etc.   

Si bien parecen ser más habituales en mujeres1, cualquiera es propenso a sufrirlos. Con independencia de sus años, sexo, nivel socioeconómico o raza2.

¿Qué plantas contribuyen al equilibrio emocional?

Azafrán

El azafrán (Crocus sativus L.), conocido como el “oro rojo”, es una hierba muy valiosa que se cultiva por todo el Mediterráneo4.

Si eres cocinillas, seguro que alguna vez lo has echado como especia a tus arroces para darles ese tono amarillento y aroma característicos4. Es un condimento muy codiciado en la gastronomía.

Antiguamente se usaba también como tinte textil, ya que el color que proporciona era considerado un símbolo de luz, espiritualidad y sabiduría. Cleopatra incluso lo elegía para pintarse los labios, uñas y cabello5.

Aparte, el estigma de la flor lleva empleándose debido a sus beneficios desde hace más de 3600 años4.

Yéndonos al presente, en varios estudios se ha visto que favorece la relajación6 y ayuda a mantener un estado de ánimo positivo6.

azafran planta

Se han identificado multitud de compuestos activos en el azafrán. Entre ellos destacan la crocina (carotenoide que aporta el poder colorante) y el safranal (responsable del aroma)5, que son los que se suelen incluir en los complementos alimenticios.

Hipérico

El hipérico (Hypericum perforatum L.) es una planta herbácea que se encuentra con normalidad en Europa y Asia, extendiéndose además por otras regiones como América y Australia7.

Tal vez te suene más por el nombre de hierba de San Juan. Un mote que se le puso en la Edad Media al ser el 24 de junio (fiesta de San Juan) el mejor día para la recolección.

Se lleva utilizando desde la Antigüedad, y se ha investigado mucho acerca de su capacidad para contribuir al equilibrio emocional8. Un efecto que se vio, por ejemplo, en un ensayo clínico en el que se administraron por vía oral hasta 0,99 mg de extracto de hipérico durante 8 semanas a mujeres posmenopáusicas9.

hiperico planta

La hipericina y la hiperforina, presentes en la flor, parecen ser los 2 constituyentes más relacionados con su actividad7.

Los beneficios que se pueden asociar al hipérico son:

  • Ayuda a mantener un estado de ánimo positivo10.
  • Ayuda a apoyar el bienestar mental y físico11.
  • Favorece la relajación óptima y ayuda al mantenimiento de un descanso saludable8.
  • Ayuda en alteraciones del sueño12.

Griffonia

La griffonia (Griffonia simplicifolia) es un arbusto leñoso originario de África Occidental y Central13.

Los nativos africanos han empleado distintas partes de la planta a lo largo de la historia. Sin embargo, la más interesante son las semillas de los frutos negros que producen sus flores13.

¿El motivo?

Son una fuente considerable de 5-hidroxitriptófano13.

5-hidroxi… ¿Qué?

Dejémoslo en 5-HTP, que es como se suele abreviar13.

Este compuesto llega con facilidad al sistema nervioso central, donde se convierte directamente en serotonina. Un neurotransmisor esencial conocido como la hormona de la felicidad, que interviene en el control de las emociones y en el sueño (es precursor de la melatonina)13.

Es por ello que la griffonia se considera una gran aliada en la mejora de la actividad cerebral14.

Ashwagandha

La ashwagandha (Withania somnífera (L.) Dunal) es un arbusto siempre verde que crece en la India, el Medio Oriente y algunas zonas de África15.

También se la denomina ginseng indio o cereza de invierno15, aunque no se debe confundir con la linterna china (Physalis alkekengi), el ginseng americano o el eleutero16.

Su raíz se ha usado durante más de 3000 años en la medicina tradicional hindú (Ayurveda)15 por poseer propiedades adaptógenas17.

Su composición alberga más de 50 constituyentes entre los que destacan los witanólidos, un grupo de lactonas y alcaloides esteroideos18.

ashwagandha planta

En un estudio con adultos estresados se probó a dar durante 60 días 240 mg diarios de extracto de ashwagandha (titulado en witanólidos) en cápsulas, obteniendo resultados favorables sobre el equilibrio emocional y el estrés18.

Los beneficios de la raíz de esta planta son muy interesantes en general:

  • Ayuda a la relajación y el bienestar físico y mental19.
  • Apoya en periodos de tensión mental, nerviosa y de ansiedad19.
  • Mejora la resistencia del cuerpo al estrés y ayuda a la recuperación de situaciones estresantes20.
  • Apoya el aprendizaje, la memoria y el recuerdo20, así como la función mental en personas mayores20.
  • Apoya el inicio del sueño20.

¿Estas plantas son para ti?

Si llevas una temporada regular, es probable que te estés preguntando si estas plantas podrían ayudarte a mantener el buen humor o apoyarte durante periodos con mayor ansiedad o estrés.

La respuesta es un sí.

Puedes tomarlas como complementos alimenticios que contengan las partes o los extractos secos más concentrados en los compuestos responsables de los beneficios. Son muy seguros y apenas se han descrito efectos adversos en las dosis habituales recomendadas.

En Anastore dispones de todos ellos: azafrán, hipérico, griffonia y ashwagandha.

Los 4 contienen cantidades óptimas de sus respectivos compuestos activos (crocina, hipericina, 5-HTP y witanólidos). Además los fabricamos bajo normas farmacéuticas muy estrictas para asegurar la máxima calidad e inocuidad.

Por cierto, no llevan organismos modificados genéticamente.

3 consideraciones finales

La primera y más importante. Si tienes pautado algún medicamento, habla con tu médico o farmacéutico antes de consumir estos complementos. En especial si estás tratándote con fármacos antidepresivos. Podría haber cierta interacción.

La segunda: están desaconsejados en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, así como en niños y adolescentes.

Y por último, estas plantas podrían ser útiles sobre todo en casos leves y moderados. Combinándolo siempre con hábitos saludables de vida que incluyan una alimentación sana y ejercicio físico regular.

De igual modo, te recomendamos consultar con tu médico para evitar agravar cualquier situación. ¡No te conformes con sufrir en silencio!

Bibliografía

  1. Organización Mundial de la Salud [Internet]. Depresión. 30 ene 2020 [citado 12 ago 2021].
  2. National Institute of Mental Health [Internet]. Depresión. Revisado en 2021 [citado 12 ago 2021].
  3. Mayo Clinic [Internet]. Depresión (trastorno depresivo mayor). 29 jul 2021 [citado 12 ago 2021].
  4. Siddiqui MJ et al. Saffron (Crocus sativus L.): As an Antidepressant. J Pharm Bioallied Sci. 2018; 10(4): 173-180. doi: 10.4103/JPBS.JPBS_83_18.
  5. Aramburu AZ, Diaz-Marta GLA, Delgado MC. The chemical composition of saffron: color, taste and aroma. Editorial Bomarzo. 2006
  6. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2038).
  7. Xiang Ng Q, Venkatanarayanan N, Yih Xian Ho C. Clinical use of Hypericum perforatum (St John's wort) in depression: A meta-analysis. J Affect Disord. 2017; 210: 211-221. doi: 10.1016/j.jad.2016.12.048.
  8. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3860).
  9. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2560).
  10. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3596).
  11. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 4065).
  12. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 4421).
  13. Muszyńska B, Łojewski M, Rojowski J, Opoka W, Sułkowska-Ziaja K. Natural products of relevance in the prevention and supportive treatment of depression. Psychiatr Pol. 2015; 49(3): 435-53. doi: 10.12740/PP/29367.
  14. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2446).
  15. Zahiruddin S et al. Ashwagandha in brain disorders: A review of recent developments. J Ethnopharmacol. 2020; 257: 112876. doi: 10.1016/j.jep.2020.112876.
  16. MedlinePlus [Internet]. Ashwagandha. 16 dic 2020 [citado 16 ago 2021].
  17. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3251).
  18. Lopresti A, Smith S, Malvi H, Kodgule R. An investigation into the stress-relieving and pharmacological actions of an ashwagandha (Withania somnifera) extract: A randomized, double-blind, placebo-controlled study. Medicine (Baltimore). 2019; 98(37):e17186. doi: 10.1097/MD.0000000000017186.
  19. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2183).
  20. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 4194).
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