Planta antidepresiva: recuperando el equilibrio emocional con griffonia

En el incansable camino hacia la búsqueda de la felicidad, el ser humano en ocasiones puede sentirse triste y  bajo de ánimo. Puede incluso que ciertos días se detecten síntomas de ansiedad y depresión leve derivados de una situación de estrés que no puede controlar o manejar. Esto repercute negativamente en el estado de ánimo, el descanso y en las relaciones personales y profesionales.  Hay solución. La planta de origen africano Griffonia simplicifolia es una forma natural de hacer frente a estas y otras situaciones ayudando a  mantener adecuados niveles de serotonina, la conocida como “hormona de la felicidad”.

En busca de la felicidad

La serotonina (5-hidroxitriptamina) es un neurotransmisor, un “mensajero del cerebro”,  que se fabrica de forma endógena a partir del aminoácido triptófano (presente en alimentos ricos en proteínas). Este importante neurotransmisor juega un papel vital en la regulación del sistema nervioso central y está implicado en diferentes aspectos del comportamiento y del estado de ánimo. Así, la serotonina es capaz de regular el apetito, el umbral del dolor, el sueño, los estados de ansiedad, pánico y depresión y los comportamientos agresivos y sexuales (1) (2) (3).

Disponer de adecuados niveles de serotonina, le proporcionará la clave de la felicidad. 

¿Cómo obtener adecuados niveles de serotonina? 

La serotonina junto con la dopamina o la adrenalina son denominados neurotransmisores "monoaminérgicos". Este término hace alusión al hecho de que el organismo puede producir estos neurotransmisores a partir de un solo aminoácido. Para la síntesis de serotonina en el cerebro, la materia prima necesaria es el aminoácido L-triptófano (4). Aunque también producen serotonina células de fuera del cerebro, la serotonina no puede atravesar la barrera hematoencefálica, por lo que toda la serotonina que utiliza su cerebro tiene que ser producida in situ por las neuronas. Pero el efecto de la serotonina sobre las funciones cerebrales como la atención, la motivación o la emoción es sólo temporal (5). Por tanto, debemos aportar precursores de la serotonina a través del torrente sanguíneo de forma constante y sostenida. Es decir, no nos podemos permitir el lujo de que la “materia prima” se acabe y desciendan los niveles de la hormona de la felicidad. 

Por eso los fármacos recetados como antidepresivos se pautan a largo plazo, para mantener niveles adecuados de serotonina. En realidad esas sustancias químicas de síntesis se describen como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina lo que se traduce en que prolongan el tiempo que se queda la serotonina en la hendidura sináptica ejerciendo sus funciones pero finalmente la señal acaba por extinguirse. Sin mencionar en detalle la cantidad de efectos secundarios que desencadenan estos fármacos antidepresivos y su efecto adictivo para que luego sólo actúen de forma temporal (6). Así, parece razonable buscar soluciones en la naturaleza que no presenten estos efectos secundarios. 

El largo camino desde el triptófano hasta la serotonina

El triptófano es un aminoácido esencial. Esta definición lleva implícita una primera barrera que puede llevar a su carencia. Ya que “esencial” en nutrición significa que el cuerpo humano no es capaz de fabricarlo de forma endógena a pesar de necesitarlo a diario. La única opción que dejan los nutrientes denominados esenciales es su ingesta diaria a través de la alimentación o de la suplementación. Fuentes alimentarias de  triptófano son la carne, los lácteos, los huevos, la soja o los cereales de grano completo (7).

Entonces a priori parece que con un correcto aporte de triptófano alimentario es fácil obtener serotonina, pero la realidad es mucho más compleja. 

El segundo obstáculo que encuentra el triptófano en su camino hacia el tejido cerebral es que este aminoácido también es requerido por otros tejidos del cuerpo para la síntesis de proteínas y la síntesis de vitamina B3 (niacina). Es decir, que todo el triptófano ingerido a través de la dieta no es utilizado únicamente para la síntesis de serotonina en el cerebro, una parte tomará otras rutas metabólicas. 

El tercer obstáculo que encontramos son todos los pasos intermedios hasta obtener serotonina en el cerebro. El triptófano primero se transforma en 5-HTP y después en serotonina. A su vez, la serotonina se convierte en la molécula N-acetilserotonina, precursora de la melatonina (hormona que regula los ciclos de vigilia-sueño). 

Triptófano (aminoácido)  → 5-HTP (metabolito intermedio)   → Serotonina (neurotransmisor) →   Melatonina (hormona del sueño)

Por eso los estudios han demostrado que para la síntesis de serotonina podría ser más efectivo el uso del metabolito intermedio 5-HTP (5-hidroxitriptófano) (8) (9) ya que como precursor directo de la serotonina ofrece una serie de ventajas. El 5-HTP llega al cerebro más fácilmente que el triptófano, ya que es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica sin competencia por captación y este metabolito no es requerido, al contrario que el triptófano, para la síntesis de vitamina B3 ni de proteínas (10). 

Así se plantea la cuestión, ¿dónde obtener directamente 5-HTP?

Griffonia simplicifolia, fuente natural de 5-htp

Desde la ancestral medicina africana nos llega una de las mejores fuentes naturales precisamente de 5-HTP,  la Griffonia (Griffonia simplicifolia). Aunque tradicionalmente en África se han utilizado varias partes de esta planta para ayudar a la cicatrización de heridas, para trastornos renales o como afrodisíaco (11) (12),  en occidente se estudian en concreto sus semillas, probablemente porque en esta zona del globo azotan males como la ansiedad, la depresión, el insomnio o las compulsiones y adicciones para las que las semillas de griffonia han demostrado gran valor terapéutico. 

Este interés radica en que las semillas de griffonia se caracterizan por su alto contenido en 5-HTP (13) que como hemos comentado, actúa como precursor directo de la serotonina lo que la convierte en una prometedora planta antiestrés y en un ansiolítico natural (14)

Así, las semillas de griffonia han mostrado efectos positivos como apoyo en situaciones que afectan al estado de ánimo o la calidad del sueño. Dosis de administración entre los 50-200 mg de 5-HTP al día (por lo que es primordial que los extractos de esta planta se encuentren estandarizados) se evidencian como útiles en una variedad de trastornos del sistema nervioso del ser humano (15) (16). Entre ellos depresión, fibromialgia, dolor de cabeza, obesidad, control del apetito, insomnio e incluso estrés romántico (por ruptura sentimental) (17) (18) (19) (20) (21). 

Y es que tan importante es estar sano a nivel físico como emocional y en este punto la Griffonia simplicifolia actúa como antidepresivo natural, ayudando al equilibrio de las emociones y el estado de ánimo (22). Y es que su riqueza en 5-HTP permite tomar de nuevo el control y recuperar la calma, la calidad del sueño y una actitud positiva, al tiempo que ayuda a reducir el peso corporal al controlar las pulsiones alimentarias (23) (24) (25).

Todo ello de una forma natural, sin afectar al funcionamiento normal del cerebro, sin crear dependencia, al contrario que los antidepresivos de síntesis, y todo gracias a una planta, que en este caso concreto deberá estar titulada en su principal principio activo, el 5-HTP para alcanzar las dosis empleadas en los estudios de referencia. 

Griffonia simplicifolia, la respuesta natural a estados de ansiedad, alteraciones del sueño y de la ingesta compulsiva de alimentos. 

NOTA: los extractos de semilla de griffonia se dirigen únicamente a adultos. Además no debe consumirse al mismo tiempo con fármacos antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina o inhibidores de la enzima monoamina oxidasa (IMAO). En caso de tomar medicación y de una condición médica concreta, consulte previamente con el facultativo. 

Bibliografía

(1) How to increase serotonin in the human brain without drugs, Simon N. Young https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2077351/
(2) The psychological, neurochemical and functional neuroanatomical mediators of the effects of positive and negative mood on executive functions. Mitchell RL, Phillips LH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16962146
(3) PHARMACOLOGY OF SEROTONIN AND FEMALE SEXUAL BEHAVIOR Lynda Uphouse https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4022722/
(4) Genetics of monoamine neurotransmitter disorders Wai-Kwan Siucorresponding author https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4729089/
(5) Neurotransmitters of the brain: serotonin, noradrenaline (norepinephrine), and dopamine. Blows WT1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10994538
(6) SSRI Antidepressant Medications: Adverse Effects and Tolerability James M. Ferguson, M.D. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC181155/
(7) Analysis, Nutrition, and Health Benefits of Tryptophan, Mendel Friedman https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6158605/
(8) Production and Peripheral Roles of 5-HTP, a Precursor of Serotonin Kazuhiro Nakamura and Hiroyuki Hasegawa https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3195225/  
(9) Serotonin a la carte: supplementation with the serotonin precursor 5-hydroxytryptophan. Turner EH, Loftis JM, Blackwell AD. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16023217
(10) 5-Hydroxytryptophan: a clinically-effective serotonin precursor. Birdsall TC. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9727088
(11) A review of commercially important African medicinal plants. Van Wyk BE. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26498493
(12) Dwuma-Badu D. Constituents of West African Medicinal Platns XVI . Griffonin and Griffonil ide, Nove Constituents of Griffonia simplicifol ia. L/oydia 1976;3986:385-90. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1026839
(13) Subbaraju et al. (2005) Spectrophotometric estimation of L-5-Hydroxytryptophan in Griffonia simplicifolia extracts and dosage forms. Int J Appl Sci Eng 3(2): 111-116. https://www.researchgate.net/publication/242356399_Spectrophotometric_Estimation_of_L-_5Hydroxytryptophan_in_Griffonia_simplicifolia_Extracts_and_Dosage_Forms 
(14) Anxiolytic-like effect of Griffonia simplicifolia Baill. seed extract in rats. Carnevale G, Di Viesti V, Zavatti M, Zanoli P. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21353511
(15) Slow-release delivery enhances the pharmacological properties of oral 5-hydroxytryptophan: mouse proof-of-concept. Jacobsen JPR, Oh A, Bangle R, Roberts WL, Royer EL, Modesto N, Windermere SA, Yi Z, Vernon R, Cajina M, Urs NM, Snyder JC, Nicholls PJ, Sachs BD, Caron MG https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31035282
(16) A Medical Food Formulation of Griffonia simplicifolia/Magnesium for Childhood Periodic Syndrome Therapy: An Open-Label Study on Motion Sickness.
Esposito M, Precenzano F, Sorrentino M, Avolio D, Carotenuto M. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25590358 
(17) Rumen-Protected 5-Hydroxytryptophan Improves Sheep Melatonin Synthesis in the Pineal Gland and Intestinal Tract. Zhao F, Ma C, Zhao G, Wang G, Li X, Yang K. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31091223
(18) 5-Hydroxytryptophan: a clinically-effective serotonin precursor. Birdsall TC https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9727088
(19) Serotonin precursors in chronic primary headache. A double-blind cross-over study with L-5-hydroxytryptophan vs. placebo. De Benedittis G, Massei R. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3913752
(20) Fibromyalgia--pathways and neurotransmitters. Stahl SM. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19479906
(21) An open-label trial of L-5-hydroxytryptophan in subjects with romantic stress. Emanuele E, Bertona M, Minoretti P, Geroldi D. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21178946
(22) Pathak Suresh Kumar, Tahilani Praveen, Jain, NishiPrakash and Banweer Jitendra.  A review on Griffonia simplicifollia - an ideal herbal antidepressant. INTERNATIONAL JOURNAL OF PHARMACY & LIFE SCIENCES. July 2010. 
(23) Serotonin and central nervous system fatigue: nutritional considerations. Davis JM, Alderson NL, Welsh RS. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10919962
(24) Use of neurotransmitter precursors for treatment of depression. Meyers S. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10696120
(25) Eating behavior and adherence to dietary prescriptions in obese adult subjects treated with 5-hydroxytryptophan. Cangiano C, Ceci F, Cascino A, Del Ben M, Laviano A, Muscaritoli M, Antonucci F, Rossi-Fanelli F. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1384305