Mejorar la actividad cerebral con griffonia1

En el incansable camino hacia la búsqueda de la felicidad, el ser humano en ocasiones puede sentirse triste y bajo de ánimo. Puede incluso que ciertos días se detecten sensaciones de ansiedad y depresión derivados de una situación de estrés que no puede controlar o manejar. Esto repercute negativamente en el estado de ánimo, el descanso y en las relaciones personales y profesionales. La planta de origen africano Griffonia simplicifolia mejora la actividad cerebral1, donde se produce la gestión de las emociones como el estado de ánimo deprimido, el estrés, la ansiedad, la fatiga o el insomnio.

En busca de la felicidad

La serotonina (5-hidroxitriptamina) o también conocida como "hormona de la felicidad" es un neurotransmisor, un “mensajero del cerebro”,  que se fabrica de forma endógena a partir del aminoácido triptófano (presente en alimentos ricos en proteínas). Este importante neurotransmisor juega un papel vital en la regulación del sistema nervioso central y está implicado en diferentes aspectos del comportamiento y del estado de ánimo. Así, la serotonina es capaz de regular el apetito, el umbral del dolor, el sueño, los estados de ansiedad, pánico y depresión y los comportamientos agresivos y sexuales (2) (3) (4)

¿Cómo obtener adecuados niveles de serotonina? 

La serotonina junto con la dopamina o la adrenalina son denominados neurotransmisores "monoaminérgicos". Este término hace alusión al hecho de que el organismo puede producir estos neurotransmisores a partir de un solo aminoácido. Para la síntesis de serotonina en el cerebro, la materia prima necesaria es el aminoácido L-triptófano (5). Aunque también producen serotonina células de fuera del cerebro, la serotonina no puede atravesar la barrera hematoencefálica, por lo que toda la serotonina que utiliza su cerebro tiene que ser producida in situ por las neuronas. Pero el efecto de la serotonina sobre las funciones cerebrales como la atención, la motivación o la emoción es sólo temporal (6). Por tanto, debemos aportar precursores de la serotonina a través del torrente sanguíneo de forma constante y sostenida. Es decir, no nos podemos permitir el lujo de que la “materia prima” se acabe y desciendan los niveles de la hormona de la felicidad. 

Por eso los fármacos recetados como antidepresivos se pautan a largo plazo, para mantener niveles adecuados de serotonina. En realidad esas sustancias químicas de síntesis se describen como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina lo que se traduce en que prolongan el tiempo que se queda la serotonina en la hendidura sináptica ejerciendo sus funciones pero finalmente la señal acaba por extinguirse. Sin mencionar en detalle la cantidad de efectos secundarios que desencadenan estos fármacos antidepresivos y su efecto adictivo para que luego sólo actúen de forma temporal (7). 

El largo camino desde el triptófano hasta la serotonina

El triptófano es un aminoácido esencial. Esta definición lleva implícita una primera barrera que puede llevar a su carencia. Ya que “esencial” en nutrición significa que el cuerpo humano no es capaz de fabricarlo de forma endógena a pesar de necesitarlo a diario. La única opción que dejan los nutrientes denominados esenciales es su ingesta diaria a través de la alimentación o de la suplementación. Fuentes alimentarias de  triptófano son la carne, los lácteos, los huevos, la soja o los cereales de grano completo (8).

Entonces a priori parece que con un correcto aporte de triptófano alimentario es fácil obtener serotonina, pero la realidad es mucho más compleja. 

El segundo obstáculo que encuentra el triptófano en su camino hacia el tejido cerebral es que este aminoácido también es requerido por otros tejidos del cuerpo para la síntesis de proteínas y la síntesis de vitamina B3 (niacina). Es decir, que todo el triptófano ingerido a través de la dieta no es utilizado únicamente para la síntesis de serotonina en el cerebro, una parte tomará otras rutas metabólicas. 

El tercer obstáculo que encontramos son todos los pasos intermedios hasta obtener serotonina en el cerebro. El triptófano primero se transforma en 5-HTP y después en serotonina. A su vez, la serotonina se convierte en la molécula N-acetilserotonina, precursora de la melatonina (hormona que regula los ciclos de vigilia-sueño). 

Triptófano (aminoácido)  → 5-HTP (metabolito intermedio)   → Serotonina (neurotransmisor) →   Melatonina (hormona del sueño)

Por eso los estudios han investigado que para la síntesis de serotonina podría ser más efectivo el uso del metabolito intermedio 5-HTP (5-hidroxitriptófano) (9) (10) ya que como precursor directo de la serotonina ofrece una serie de ventajas. El 5-HTP llega al cerebro más fácilmente que el triptófano, ya que es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica sin competencia por captación y este metabolito no es requerido, al contrario que el triptófano, para la síntesis de vitamina B3 ni de proteínas (11). 

Así se plantea la cuestión, ¿dónde obtener directamente 5-HTP?

Griffonia simplicifolia y su contenido en 5-htp

Desde el continente africano nos llega una de las mejores fuentes naturales precisamente de 5-HTP, la Griffonia (Griffonia simplicifolia). Aunque tradicionalmente en África se han utilizado varias partes de esta planta (12) (13), en occidente se estudian en concreto sus semillas, probablemente porque en esta zona del globo azotan otros males derivados del ritmo de vida. 

Este interés radica en que las semillas de griffonia se caracterizan por su contenido en 5-HTP que como hemos comentado, es una molécula precursora de la serotonina u "hormona de la felicidad".

Y es que tan importante es estar sano a nivel físico como emocional y en este punto la Griffonia simplicifolia actúa para mejorar la actividad cerebral (1), donde se produce la gestión de las emociones como el estado de ánimo deprimido, el estrés, la ansiedad, la fatiga o el insomnio.

Todo ello de una forma natural, que en este caso concreto deberá estar titulada en su principal principio activo, el 5-HTP para alcanzar las dosis empleadas en los estudios de referencia. 

NOTA: los extractos de semilla de griffonia se dirigen únicamente a adultos. Además no debe consumirse al mismo tiempo con fármacos antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina o inhibidores de la enzima monoamina oxidasa (IMAO). En caso de tomar medicación y de una condición médica concreta, consulte previamente con el facultativo. 

Bibliografía

(1) Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2446).                                     

(2)How to increase serotonin in the human brain without drugs, Simon N. Young https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2077351/
(3) The psychological, neurochemical and functional neuroanatomical mediators of the effects of positive and negative mood on executive functions. Mitchell RL, Phillips LH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16962146
(4) PHARMACOLOGY OF SEROTONIN AND FEMALE SEXUAL BEHAVIOR Lynda Uphouse https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4022722/
(5) Genetics of monoamine neurotransmitter disorders Wai-Kwan Siucorresponding author https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4729089/
(6) Neurotransmitters of the brain: serotonin, noradrenaline (norepinephrine), and dopamine. Blows WT1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10994538
(7) SSRI Antidepressant Medications: Adverse Effects and Tolerability James M. Ferguson, M.D. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC181155/
(8) Analysis, Nutrition, and Health Benefits of Tryptophan, Mendel Friedman https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6158605/
(9) Production and Peripheral Roles of 5-HTP, a Precursor of Serotonin Kazuhiro Nakamura and Hiroyuki Hasegawa https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3195225/  
(10) Serotonin a la carte: supplementation with the serotonin precursor 5-hydroxytryptophan. Turner EH, Loftis JM, Blackwell AD. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16023217
(11) 5-Hydroxytryptophan: a clinically-effective serotonin precursor. Birdsall TC. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9727088
(12) A review of commercially important African medicinal plants. Van Wyk BE. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26498493
(13) Dwuma-Badu D. Constituents of West African Medicinal Platns XVI . Griffonin and Griffonil ide, Nove Constituents of Griffonia simplicifol ia. L/oydia 1976;3986:385-90. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1026839
(14) Subbaraju et al. (2005) Spectrophotometric estimation of L-5-Hydroxytryptophan in Griffonia simplicifolia extracts and dosage forms. Int J Appl Sci Eng 3(2): 111-116. https://www.researchgate.net/publication/242356399_Spectrophotometric_Estimation_of_L-_5Hydroxytryptophan_in_Griffonia_simplicifolia_Extracts_and_Dosage_Forms