Los 4 beneficios del azafrán para la salud

Los 4 beneficios del azafrán para la salud

Seguramente el azafrán es mucho más popular como especia o condimento para las comidas que como agente que contribuye a la salud. Lo cierto es que así es, en la cultura asiática lo utilizan desde tiempos antiguos como alivio de diversas dolencias.

El azafrán se obtiene de los estigmas de la planta Crocus sativus L. tras ser desecados y tratados convenientemente. Es muy utilizado como ingrediente culinario y como especia, especialmente en los países árabes, ya que incrementa el color, el sabor y los aromas de los alimentos y de las comidas.

Pero también se usan con algunos de sus componentes para abordar varias dolencias. Por ello, podemos incorporarlo a nuestra dieta como un complemento alimenticio.

Los mejores beneficios del azafrán

Entre los principales beneficios del azafrán podemos citar cuatro de suma importancia:

1. Contribuye al equilibrio emocional

Una de las funciones más conocidas del azafrán es su capacidad para contribuir al equilibrio emocional de las personas1. Esto se debe a que los componentes del llamado “oro rojo” ayuda a  la relajación1 y ayudan a dormir mejor1. En este sentido ayuda a mantener un estado de ánimo positivo1 y a disminuir la tensión y la inquietud1, lo que redunda en la capacidad para mantener un estado emocional equilibrado.

Estudios científicos avalan los efectos beneficiosos de uno de los componentes más destacados de esta planta, la crocina, sobre personas con problemas de equilibrio emocional y que pueden necesitar de ayuda para mantener un humor.

Un trabajo científico se llevó a cabo en 34 personas de este perfil3. Los participantes fueron asignados aleatoriamente a los grupos de control y de placebo. Los del grupo de control recibieron cada uno 30 mg de crocina y el otro recibió placebo durante 8 semanas. El equilibrio emocional se evaluaron al inicio y al final de la octava semana y se tomaron muestras de sangre de los sujetos antes y después. El resultado fue que los desequilibrios emocionales disminuyeron significativamente en el grupo al que se le administró la crocina, pero no en el grupo de placebo y la diferencia entre los dos grupos fue estadísticamente significativa. La conclusión fue que se demuestra que a una dosis de 30 mg por día durante 8 semanas, la crocina redujo los desequilibrios emocionales.

2. Ayuda a mantener la movilidad y flexibilidad de las articulaciones

Los componentes del azafrán ayudan a mantener la movilidad y la flexibilidad de las articulaciones1. Esta característica puede relacionarse con problemas articulares, inflamación o de fatiga.

El efecto del complemento de azafrán sobre los resultados clínicos en pacientes con dichos problemas se ha demostrado mediante un ensayo aleatorio, doble ciego y controlado con placebo2, en el que participaron 66 mujeres mayores de 18 años. Durante 12 semanas varias de ellas recibieron 100 mg / día de complemento de azafrán y el resto recibió un placebo. El resultado fue que la complementación con azafrán disminuyó significativamente el número de articulaciones sensibles e hinchadas. Además, también vieron reducida la intensidad del dolor, entre otros parámetros. Según los resultados, los suplementos de azafrán podrían mejorar positiva y significativamente los resultados clínicos en pacientes con problemas de movilidad y flexibilidad en las articulaciones.

3. Contribuye a aliviar los síntomas de la menopausia

Los síntomas de la menopausia que experimentan las mujeres pueden variar y algunas de ellas pueden padecer síntomas graves que afectan a su calidad de vida. Sin embargo estos síntomas pueden verse aliviados con el consumo de un suplemento que contenga componentes del azafrán1.

Un ejemplo es en la ingesta de una combinación de extracto de Crocus sativus L. con otros componentes de tribulus terrestris, jengibre y cinnamomum en formato de cápsula. La eficacia de dicha mezcla fue demostrado en un estudio científico que afirmaba su eficacia para aliviar los síntomas de la menopausia4.

Muestra de azafrán

También se ha demostrado la ayuda que el azafrán puede proporcionar a las mujeres en fase posmenopáusica y que pueden padecer síntomas de desequilibrio emocional o sofocos. A esto se añade que los componentes de Crocus sativus L. originan menos efectos secundarios y por todo ello el azafrán se presenta como una opción herbal alternativa y no hormonal en el abordaje de mujeres que atraviesan esta etapa vital5.

4. Ayuda a mantener un buen confort antes y durante el ciclo menstrual

Los resultados de estudios recientes liderados por los Departamentos de Ginecología, Obstetricia y Psiquiatría de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán y Zanjan indican la eficacia de Crocus sativus L. ayudando a mantener un buen estado premenstrual6.

Mediante un ensayo realizado con mujeres de 20 a 45 años con ciclos menstruales regulares y con experiencia de síntomas de síndrome premenstrual durante al menos 6 meses, se extrajo como resultado que el azafrán es efectivo para ayudar a mantener un buen confort frente a los síntomas del síndrome premenstrual.

Varias de ellas fueron elegidas al azar tomaron cápsulas de azafrán de 30 mg / día  y el otro grupo de mujeres recibió cápsulas de placebo durante dos ciclos menstruales. Mediante este estudio, sus autores concluyen que pueden confirmar la aplicación del azafrán como alternativo, por la que asegura que el azafrán ayuda a mantener un buen estado antes y durante el ciclo menstrual7.

El azafrán como complemento

Un complemento de azafrán podría ser una ayuda necesaria y beneficiosa para las personas que atraviesan una temporada de decaimiento anímico, de problemas de flexibilidad y movilidad en las articulaciones o dolencias durante la menstruación o la menopausia.

El azafrán de las cápsulas de Anastore procede de la provincia de Teruel, de la Comarca del Jiloca, donde se ha cultivado esta planta desde la Edad Media y donde todo el proceso de producción es tradicional y manual, cuidando mucho cada paso. Todo comienza con una esmerada selección del azafrán en hebra, ya que contiene una concentración más alta de principios activos que otros productos similares que existen en el mercado.

Por todo ello el complemento alimentario Azafrán ecológico de Anastore es de alta calidad y está certificado por el Comité Aragonés de Agricultura Ecológica, CAAE.

Conoce más sobre el azafrán:

Origen del azafrán y componentes activos

El Crocus sativus L. es una planta que pertenece a la familia de las iridáceas y dentro de ellas, a la división de las magnoliofitas. Podemos encontrarla por el centro y sur de Europa, norte de África y oeste de Asia. Se trata de una planta perenne y con un sólido bulbo.

Crece a ras de suelo, sin tallo, y tiene unas preciosas flores con pétalos color malva provistas de 3 largos estigmas de intenso color rojizo.

Los componentes activos más destacados que se encuentran en esos estigmas y por los que son utilizados son la picrocrocina, -que le da cierto sabor amargo-, y la crocina, que le aporta aroma y esa acción colorante tan solicitada en gastronomía. 

La crocina es un carotenoide exclusivo del azafrán y se forma a partir de otro carotenoide, el caroteno. Además, el azafrán contiene varios ácidos: ácido oleico, ácido linoleico y ácido linolénico, entre otros.

Historia del azafrán

Es conocido que la planta Crocus sativus L. fue introducida en la Península Ibérica por los árabes, aunque fue empleada en Europa y la Cuenca Mediterránea gracias a los viajes hacia países del este que los distintos pueblos que habitaron este territorio realizaron a lo largo de los siglos. Una de las vías de llegada de esta planta y del azafrán como especia fue la famosa Ruta de la Seda, que incluye varios países asiáticos, donde la planta es conocida desde la Antigüedad. 

Actualmente, en España destacan los cultivos en las comunidades autónomas de Castilla-La Mancha, Cataluña, Comunidad Valenciana y Aragón, y algunas producciones cuentan con denominación de origen.

La gran riqueza del azafrán hizo que sobre el siglo XIV se introdujera en otras partes del mundo como Italia. La región italiana de Abruzos es una de las zonas del país más reconocida por su producción del oro rojo, teniendo su propia denominación de origen

La flor del azafrán: recolección y tradición

Las flores del azafrán se recolectan generalmente entre la segunda quincena de octubre y la primera de noviembre, aunque esto puede depender de las condiciones climáticas del territorio donde se cultiven, ya que eso influye en el momento de la floración. Tras este proceso, las flores se desbriznan o “mondan”, es la forma de llamar al proceso de extraer los preciados estigmas de color rojo.

Recogida de azafrán

Posteriormente los estigmas se secan en dispositivos especiales. Es un proceso que determinará su contenido en humedad, el aroma que desprenden y su poder de coloración, por todo ello este paso es muy importante en la calidad del azafrán. La experiencia y la tradición mantenidas a lo largo de los años en cada territorio y en cada plantación influyen decisivamente en este punto. Tras él, el azafrán se almacena aislado de la humedad y posteriormente se envasa. Hasta que sale al mercado  se mantiene alejado de la luz, de la humedad y en una temperatura ambiente de 25º.

Bilbiografía

  1. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2038).
  2. Jam IN, Sahebkar AH, Eslami S, Mokhber N, Nosrati M, Khademi M, Foroutan-Tanha M, Ghayour-Mobarhan M, Hadizadeh F, Ferns G, Abbasi M. The effects of crocin on the symptoms of depression in subjects with metabolic syndrome. Adv Clin Exp Med. 2017 Sep;26(6):925-930. doi: 10.17219/acem/62891. PMID: 29068592.
  3. Hamidi Z, Aryaeian N, Abolghasemi J, Shirani F, Hadidi M, Fallah S, Moradi N. The effect of saffron supplement on clinical outcomes and metabolic profiles in patients with active rheumatoid arthritis: A randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Phytother Res. 2020 Jul;34(7):1650-1658. doi: 10.1002/ptr.6633. Epub 2020 Feb 11. PMID: 32048365.
  4. Taavoni S, Ekbatani NN, Haghani H. Effect of Tribulus terrestris, ginger, saffron, and Cinnamomum on menopausal symptoms: a randomised, placebo-controlled clinical trial. Prz Menopauzalny. 2017 Mar;16(1):19-22. doi: 10.5114/pm.2017.67366. Epub 2017 Apr 26. PMID: 28546803; PMCID: PMC5437055.
  5. Kashani L, Esalatmanesh S, Eftekhari F, Salimi S, Foroughifar T, Etesam F, Safiaghdam H, Moazen-Zadeh E, Akhondzadeh S. Efficacy of Crocus sativus (saffron) in treatment of major depressive disorder associated with post-menopausal hot flashes: a double-blind, randomized, placebo-controlled trial. Arch Gynecol Obstet. 2018 Mar;297(3):717-724. doi: 10.1007/s00404-018-4655-2. Epub 2018 Jan 13. PMID: 29332222.
  6. Sultana A, ur Rahman K, Nagaraj RB. Conception in unilateral right tubal blockage with herbomineral formulations: a case report. J Altern Complement Med. 2011 Jun;17(6):557-61. doi: 10.1089/acm.2010.0202. Epub 2011 May 16. PMID: 21574821.
  7. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2251).
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