Descubre los beneficios del sauce blanco

¿Tienes molestias musculares o articulares? Descubre los beneficios del sauce blanco

Los beneficios del sauce blanco (Salix alba L.) no son una novedad para el ser humano. Los antiguos egipcios, allá por el 1500 a.C., ya utilizaban extractos de sus hojas para calmar las articulaciones1.

Los griegos se hicieron eco de sus bondades unos 1000 años después. Hipócrates de Cos, considerado el padre de la medicina, utilizaba corteza de sauce en casos de inflamación1  en casos de inflamación músculos y articulaciones principalmente.

Desde entonces su uso fue extendiéndose por todo el planeta: el resto de Europa, China, Norteamérica, Sudamérica, el Caribe2… Todos querían ayudarse de esta nueva rock star para fortalecer y reconstituir el cuerpo1.

Con tanta historia, la pregunta es: ¿de veras es tan eficaz? ¿O es la típica planta basada en la tradición más que en la evidencia científica?

¿Cuáles son los beneficios del sauce blanco?

Más allá del uso histórico, no existe demasiada evidencia acerca de los beneficios de este árbol, aunque sí que hay 2 concretos que se repiten en la literatura científica.

Contribuye a la salud muscular y articular5

Durante siglos se ha utilizado el sauce blanco para la salud de las articulaciones4.

¿Por qué?

Algunos de sus componentes, por su estructura química, tienen actividad analgésica y antiinflamatoria al intervenir en la reducción de moléculas proinflamatorias (TNF-α, COX-2 y NF-κB)4.

En una investigación se comparó el efecto de una dosis oral de extracto de corteza de sauce blanco frente a placebo en personas con molestias en las lumbares6.

Tras 4 semanas se vio que un 39% de los que habían recibido una dosis alta (240mg) se encontraban mejor sin necesidad de antiinflamatorios, como algunos antiinflamatorios de uso médico como el tramadol. El porcentaje fue de un 21% en los que tomaron una dosis baja (120mg) y de un 6% en el grupo placebo6. Se concluyó entonces que podría ayudar a calmar el dolor lumbar6.

Así mismo, se ha analizado su eficacia en personas con problemas en las articulaciones, en quienes se ha observado que contribuye a la salud de las articulaciones y músculos7.

Es un fortalecedor y reconstituyente corporal8

Se podría decir que el sauce blanco facilita el rendimiento físico, debido a sus propiedades corporales fortalecedoras y reconstituyentes8.

Al fin y al cabo, el ejercicio desgasta los músculos y articulaciones, siendo posible que surjan molestias que limiten a la hora de entrenar (ay las agujetas, qué poco nos gustan).

Por tanto, la contribución a la salud de los músculos y las articulaciones que se ha mencionado antes podría propiciar una mayor movilidad y aumento de la calidad de los entrenamientos4.

¿Sirve el sauce blanco para la piel?

Uno de los beneficios que más resuena en internet acerca de este árbol es que mejora el aspecto cutáneo: exfolia, regenera, impide infecciones…

Nada más lejos de la realidad: apenas hay estudios sobre esto.

Así que es preferible cuidar la piel con otros productos que sí estén probados como el ácido hialurónico, la vitamina A o la vitamina C.

¿Cómo tomar sauce blanco?

La corteza es la parte que más salicina concentra4, por lo que es la que se suele usar para preparar infusiones, tés o tisanas.

Puedes poner, por ejemplo, unos 25g a hervir con un litro de agua durante 10 minutos, dejarlo reposar, añadir unas gotas de edulcorante (si lo necesitas) y listo.

No obstante, si lo que quieres es aprovechar al máximo los beneficios del sauce blanco, elige un complemento alimenticio de calidad. Hay distintos formatos: polvos, comprimidos, etc.

En Anastore dispones de una fórmula de origen 100% vegetal con extracto seco de la corteza titulado en salicina. Son cápsulas, cada una con 40 mg de salicina, fabricadas bajo un método que asegura la más alta efectividad.

Es idónea para contribuir a la salud muscular y articular5 ante el envejecimiento y el daño derivado del ejercicio físico.

¿El sauce blanco tiene contraindicaciones?

En realidad es bastante seguro y apenas se han reportado efectos secundarios más allá de cefaleas, molestias gastrointestinales, picazón y erupciones cutáneas9.

Sin embargo, recuerda que la salicina que contiene el sauce blanco es muy similar al ácido acetil salicílico4.

Debes ser precavido:

  • Ni se te ocurra tomarlo si tienes alergia a la aspirina u otros salicilatos4.
  • Evítalo si sufres gastritis, úlceras estomacales, diabetes, asma, gota, enfermedad renal o trastornos hemorrágicos4, 9.
  • No lo uses si estás tratándote con anticoagulantes, antiplaquetarios, beta-bloqueantes (atenolol, propranolol…), diuréticos o AINEs. Puede haber una interacción perjudicial entre ellos4. También con hierbas que presenten salicilatos (reina de los prados, corteza de álamo…)9.
  • Si te vas a someter a una cirugía, deja de tomarlo al menos 2 semanas antes para evitar problemas hemorrágicos9.
  • Tampoco se recomienda en mujeres embarazadas, y en la lactancia directamente se contraindica. Los componentes del extracto de la corteza pueden pasar a la leche materna y causar daños en el bebé lactante9.

De cualquier modo, si te gustaría beneficiarte del sauce blanco, siempre es preferible que consultes con tu médico para resolver dudas. Como todo en la vida: ¡sensatez!

Más información: ¿qué es el sauce blanco?  

El sauce blanco, también conocido como salguero, es un árbol grande de hasta 25 metros de altura con ramas de gran extensión. Su tronco es recto, con una corteza agrietada de color grisáceo2.

Las hojas son alargadas, alternas, estrechitas y finamente dentadas. Son muy características, ya que reflejan la luz y parece que brillan2.

Las flores son racimosas (amentos), y nacen en primavera. Los frutos constituyen cápsulas que al madurar se abren para liberar semillas envueltas en un tejido algodonoso que facilita la dispersión por el aire3.

Crece de manera espontánea en Europa, Asia y norte de África, cerca de lugares húmedos como ríos y arroyos. En la península ibérica y las Islas Baleares es muy común3.

No se sabe con exactitud cuál es su hábitat natural, debido a que desde la antigüedad se ha plantado en diferentes lugares3.

Un árbol multiusos

Su madera se ha empleado mucho a nivel industrial por ser ligera y flexible. Por ejemplo para fabricar cerillas, calzado, piezas ortopédicas, palillos de dientes, etc3.

Sin embargo, si por algo destaca es por su contenido en salicina. Un compuesto que se obtiene sobre todo de la corteza y que es responsable de la mayoría de los beneficios del sauce blanco3.

Tal vez no te suene de nada. Pero…

¿Y si te digo que en el organismo se transforma en ácido salicílico, molécula con la que se sintetiza el ácido acetil salicílico de la archiconocida aspirina?4.

No. No creas que la salicina es la versión natural de este fármaco.

Si bien son parecidos, su efectividad y tolerancia no es la misma1.

Además, en el extracto de la corteza hay otros componentes similares (salicortina, saligenina…) que intervienen, en menor medida, en el efecto global. También polifenoles y flavonoides que tienen carácter antioxidantes4.

Bibliografía

  1. Montinari MR, Minelli S, De Caterina R. The first 3500 years of aspirin history from its roots - A concise summary. Vascul Pharmacol. 2019; 113: 1-8. doi: 10.1016/j.vph.2018.10.008.
  2. Weber R. On the Cover. White willow. Ann Allergy Asthma Immunol. 2004; 92(2): A6. doi: 10.1016/s1081-1206(10)61545-1.
  3. Arbolapp [Internet]. Salix alba. [citado 26 Jul 2021].
  4. Shara M, Stohs S. Efficacy and Safety of White Willow Bark (Salix alba) Extracts. Phytother Res. 20156; 29(8): 1112-6. doi: 10.1002/ptr.5377.
  5. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3884).
  6. Chrubasik S, Eisenberg E, Balan E, Weinberger T, Luzzati R, Conradt C. Treatment of low back pain exacerbations with willow bark extract: a randomized double-blind study. Am J Med. 2000; 109(1): 9-14. doi: 10.1016/s0002-9343(00)00442-3.
  7. Schmid B, Lüdtke R, Selbmann HK, Kötter I, Tschirdewahn B, Schaffner W, Heide L. Efficacy and tolerability of a standardized willow bark extract in patients with osteoarthritis: randomized placebo-controlled, double blind clinical trial. Phytother Res. 2001; 15(4): 344-50. doi: 10.1002/ptr.981.
  8. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2488).
  9. MedlinePlus [Internet]. Corteza de sauce. 2021 [citado 26 Jul 2021].
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