El ácido hialurónico, la molécula capaz de frenar los signos del envejecimiento 

No existe la fuente de la eterna juventud. Pero sí se propusieran candidatos a ostentar este “cargo”, el ácido hialurónico sería una de las propuestas más firmes.  Y es que esta sustancia, sobre todo cuando se obtiene de forma natural y se presenta con alta pureza y concentración, es capaz de ralentizar el proceso de envejecimiento, especialmente a nivel de las articulaciones y la piel. Y esto es algo que no se puede decir de muchas moléculas naturales. 

Objetivo: envejecimiento saludable

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), todo individuo, en cada rincón del mundo, debería tener la oportunidad de vivir una vida longeva y saludable. Y es que la OMS define el envejecimiento saludable (1) como el proceso de desarrollo y mantenimiento de la capacidad funcional que permite el bienestar en la edad avanzada

Por tanto no se trata solo de vivir más años sino de vivirlos con las capacidades funcionales operativas. Estas capacidades intrínsecas engloban tanto las físicas (movilidad, independencia para caminar, ver, oír…) como mentales (pensar, recordar…). Pero todas ellas se ven afectadas o reducidas en las edades avanzadas. Por eso la búsqueda de moléculas que ayuden a retrasar el deterioro de estas capacidades parece una excelente estrategia de salud a corto y largo plazo. 

Importancia del ácido hialurónico para la salud

El agua es y será el nutriente más importante para el ser humano. Garantizar su correcto aporte a través de la dieta (agua, otras bebidas e incluso alimentos ricos en agua) es una pauta básica de salud. Pero se precisa además asegurar un correcto aporte de sustancias que mantengan un correcto nivel de hidratación en las células y los tejidos corporales y es aquí donde entra en juego el ácido hialurónico (HA).  Sorprende su capacidad para retener agua y por ello un aporte adecuado de HA puede prevenir la deshidratación de articulaciones y piel contribuyendo a su correcta funcionalidad (2) (3) (4).

Desde el punto de vista químico hablamos de un glicosaminoglicano (GAG), un polímero formado por la unión repetida de dos moléculas, ácido D-glucorónico y N-acetil-D-glucosamina (5). Presente de forma natural en todas las células del organismo, destaca su alta concentración en la piel, el humor vítreo ocular y el líquido sinovial de las articulaciones, donde actúa como un lubricante natural (6) (7) (8) (9)(10).

La Comunidad Científica lleva muchos años investigando con esta sustancia, producida de forma natural por el organismo pero cuya fabricación endógena desciende con el paso de los años. Se investiga cómo su administración, tanto en formato inyectable como en forma oral, puede ralentizar el proceso de envejecimiento en distintos órganos y sistemas. 

Aunque bien es cierto que hay estudios que demuestran que la administración de HA puede proteger la superficie ocular y  mejorar los síntomas de inflamación y sequedad en pacientes que sufren ojo seco (11) (12) (13), enfermedad que afecta a la capacidad visual (dificultad para conducir, leer o ver la televisión), la mayor parte de las referencias bibliográficas sitúan al HA como una sustancia eficaz para mejorar la salud de la piel y las articulaciones. 

Beneficios del ácido hialurónico para la salud de la piel

La piel joven presenta un aspecto turgente, elástico y flexible, debido, entre otros factores, a su alto contenido de agua. La extraordinaria capacidad del HA para retener agua podría explicar su aplicación como nutricosmético y su aplicación como un auténtico antiedad natural (14). Y es que los estudios evidencian que el HA mejora la elasticidad de la piel, reduce las arrugas y las cicatrices (15) (16) y actúa como un verdadero rejuvenecedor facial (17) (18). 

La ingestión oral de suplementos de HA puede ayudar a aliviar la piel seca, tanto cuando esta aparece por el paso de los años como por factores extrínsecos como la radiación solar, el tabaquismo o los propios contaminantes del aire que llevan al envejecimiento prematuro de las pieles incluso más jóvenes (19). Además según los estudios no se presentan efectos adversos relacionados con la ingesta oral de HA en las dosis establecidas y esta molécula mejora claramente la condición de la piel al aumentar su hidratación (20), además de asegurar una correcta reparación de los tejidos cutáneos, ayudando a su cicatrización (21) (22).

Beneficios del ácido hialurónico para la salud articular

La función articular está relacionada, entre otros factores, con las propiedades del líquido sinovial que la rodea, el cual actúa como lubricante natural y protege a la articulación de impactos y presión. El HA es un componente particularmente abundante en este líquido sinovial (23) por lo que cuando el HA desciende, sus articulaciones se vuelven más vulnerables y aumenta el riesgo de sufrir artrosis, artritis y osteoartritis (OA) (24).

Aunque las inyecciones intraarticulares de HA se han empleado con éxito para tratar los síntomas de la OA (25), representan una sobrecarga mental para los pacientes que deben acudir regularmente a un hospital para recibir estas dolorosas inyecciones, además del posible riesgo de infección (26) (27).

Por eso se empezaron a estudiar los componentes estructurales de las articulaciones y su posible administración oral como una alternativa que suponga una menor carga para los pacientes. En este campo es amplia la investigación con glucosamina y condroitina pero ambas se deben administrar en dosis elevadas, en torno a los 1500 mg y los 650 mg respectivamente (28). Sin embargo dosis más bajas de HA, por debajo de los 240 mg/día, ya resultan efectivas para tratar los síntomas de OA y el dolor articular (29) (30) lo que facilita la adherencia al tratamiento del paciente. 

Por tanto, son numerosos los estudios que muestran que es posible reestablecer los bajos niveles de HA en una articulación artrósica con la administración exógena de HA y una mejora significativa de los síntomas en personas con osteoartritis de rodilla (31) así como una disminución del dolor y de la inflamación (32) y por tanto una mejora en la funcionalidad y mayor flexibilidad de la articulación (mejora al doblar y estirar la articulación) (33). La eficacia y seguridad a la hora de utilizar AH ha quedado también demostrada en estos y otros ensayos clínicos (34).

Con el progresivo envejecimiento de la población, el interés por el estudio de los beneficios sobre los problemas articulares ha ido en aumento con interesantes referencias bibliográficas a favor del uso de complementos alimenticios de HA como coadyuvante para el tratamiento y la prevención de OA y sus síntomas, sin efectos adversos (35).

Seleccione un ácido hialurónico eficaz

El ácido hialurónico , según los estudios científicos, es un excelente apoyo para luchar contra el envejecimiento de la piel, un anti-edad natural, que además permite cuidar las articulaciones y la salud visual pero es importante respetar algunos criterios de calidad en cuanto a la selección de un determinado complemento elaborado a base de HA: idealmente no sintético, sino de origen natural por ejemplo obtenido por fermentación de levaduras; también es fundamental que se garantice que la pureza del producto sea elevada, por ejemplo adquirir un producto con una pureza superior al 90% en HA ya que es esta la molécula natural activa a la que se asocian los beneficios descritos. 

 

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Los complementos a base de HA están destinados a adultos, excepto en el caso de mujeres embarazadas o en periodo de lactancia y no sustituyen a una alimentación equilibrada y variada. Antes de su consumo, si tiene alguna patología o toma medicación crónica, consulte previamente con su médico o terapeuta. 

Bibliografía

(1) What is Healthy Ageing? WHO, https://www.who.int/ageing/healthy-ageing/en/

(2) Skin hydration and hyaluronic acid, Masson F, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20435251

(3) Ions in hyaluronic acid solutions, Ferenc Horkay, Peter J. Basser, David J. Londono, Anne-Marie Hecht, and Erik Geissler https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2792326/

(4) Hyaluronan and homeostasis: a balancing act. Tammi MI, Day AJ, Turley EA. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11717316/

(5) Hyaluronan: its nature, distribution, functions and turnover. Fraser JR, Laurent TC, Laurent UB. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9260563/

(6) Localization of epidermal hyaluronic acid using the hyaluronate binding region of cartilage proteoglycan as a specific probe. Tammi R, Ripellino JA, Margolis RU, Tammi M. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2450149

(7) Hyaluronan in skin: aspects of aging and its pharmacologic modulation. Stern R, Maibach HI. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18472055

(8) Glycosaminoglycans from bovine eye vitreous humour and interaction with collagen type II. Peng Y, Yu Y, Lin L, Liu X, Zhang X, Wang P, Hoffman P, Kim SY, Zhang F, Linhardt RJ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29305777

(9) HYALURONATE IN NORMAL HUMAN SYNOVIAL FLUID, David Hamerman and Hilda Schuster https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC293057/

(10) THE HYALURONIC ACID OF SYNOVIAL FLUID IN RHEUMATOID ARTHRITIS Charles Ragan and Karl Meyer https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC439575/

(11) Efficacy of eyedrops containing cross-linked hyaluronic acid and coenzyme Q10 in treating patients with mild to moderate dry eye. Postorino EI, Rania L, Aragona E, Mannucci C, Alibrandi A, Calapai G, Puzzolo D, Aragona P. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28777385

(12) Safety and Efficacy of an Artificial Tear Containing 0.3% Hyaluronic Acid in the Management of Moderate-to-Severe Dry Eye Disease.
López-de la Rosa A, Pinto-Fraga J, Blázquez Arauzo F, Urbano Rodríguez R, González-García MJ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27243353

(13) Targeted delivery of hyaluronic acid to the ocular surface by a polymer-peptide conjugate system for dry eye disease.
Lee D, Lu Q, Sommerfeld SD, Chan A, Menon NG, Schmidt TA, Elisseeff JH, Singh A. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28363785

(14) Hyaluronic acid: A key molecule in skin aging. Papakonstantinou E, Roth M, Karakiulakis G. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23467280

(15)  Hyaluronic acid in the treatment and prevention of skin diseases: molecular biological, pharmaceutical and clinical aspects. Weindl G, Schaller M, Schäfer-Korting M, Korting HC. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15452406

(16) Ingestion of an Oral Hyaluronan Solution Improves Skin Hydration, Wrinkle Reduction, Elasticity, and Skin Roughness: Results of a Clinical Study, Imke Göllner, PhD, Werner Voss, MD, Ulrike von Hehn, and Susanne Kammerer, MD https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5871318/

(17) Hyaluronic acid, a promising skin rejuvenating biomedicine: A review of recent updates and pre-clinical and clinical investigations on cosmetic and nutricosmetic effects.
Bukhari SNA, Roswandi NL, Waqas M, Habib H, Hussain F, Khan S, Sohail M, Ramli NA, Thu HE, Hussain Z. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30287361

(18) Oral hyaluronan relieves wrinkles: a double-blinded, placebo-controlled study over a 12-week period.
Oe M, Sakai S, Yoshida H, Okado N, Kaneda H, Masuda Y, Urushibata O. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28761365

(19) Ingested hyaluronan moisturizes dry skin. Kawada C, Yoshida T, Yoshida H, Matsuoka R, Sakamoto W, Odanaka W, Sato T, Yamasaki T, Kanemitsu T, Masuda Y, Urushibata O. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25014997

(20) Ingestion of hyaluronans (molecular weights 800 k and 300 k) improves dry skin conditions: a randomized, double blind, controlled study.
Kawada C, Yoshida T, Yoshida H, Sakamoto W, Odanaka W, Sato T, Yamasaki T, Kanemitsu T, Masuda Y, Urushibata O. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25834304

(21) The role of hyaluronan in wound healing. Frenkel JS https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22891615

(22) The properties of hyaluronan and its role in wound healing. Anderson I https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12030177

(23) Hyaluronic acid in synovial fluid. I. Molecular parameters of hyaluronic acid in normal and arthritis human fluids. Balazs EA, Watson D, Duff IF, Roseman S. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6046018/

(24) The role of hyaluronic acid (hyaluronan) in health and disease: interactions with cells, cartilage and components of synovial fluid. Ghosh P. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8162648

(25) Efficacy and safety of hyaluronic acid in the management of osteoarthritis: Evidence from real-life setting trials and surveys. Maheu E, Rannou F, Reginster JY. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26806183

(26) Potential mechanism of action of intra-articular hyaluronan therapy in osteoarthritis: are the effects molecular weight dependent? Ghosh P, Guidolin D. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12219318

(27) Intraarticular injection of hyaluronan as treatment for knee osteoarthritis: what is the evidence? Brandt KD, Smith GN Jr, Simon LS. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10857778

(28) Effects of glucosamine in patients with osteoarthritis of the knee: a systematic review and meta-analysis, Toru Ogata, Yuki Ideno, Masami Akai, Atsushi Seichi, Hiroshi Hagino, Tsutomu Iwaya, Toru Doi, Keiko Yamada, Ai-Zhen Chen, Yingzi Li, and Kunihiko Hayashicorresponding author https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6097075/ 

(29) Oral administration of polymer hyaluronic acid alleviates symptoms of knee osteoarthritis: a double-blind, placebo-controlled study over a 12-month period. Tashiro T, Seino S, Sato T, Matsuoka R, Masuda Y, Fukui N. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23226979 

(30) Effect of a natural extract of chicken combs with a high content of hyaluronic acid (Hyal-Joint) on pain relief and quality of life in subjects with knee osteoarthritis: a pilot randomized double-blind placebo-controlled trial. Kalman DS, Heimer M, Valdeon A, Schwartz H, Sheldon E. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18208600 

(31) Oral administration of polymer hyaluronic acid alleviates symptoms of knee osteoarthritis: a double-blind, placebo-controlled study over a 12-month period.
Tashiro T1, Seino S, Sato T, Matsuoka R, Masuda Y, Fukui N. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23226979 

(32) Evaluation of the effects of a supplementary diet containing chicken comb extract on symptoms and cartilage metabolism in patients with knee osteoarthritis
ISAO NAGAOKA, KUNIHIRO NABESHIMA, SAYA MURAKAMI, TETSURO YAMAMOTO, KEITA WATANABE, AKIHITO TOMONAGA, and HIDEYO YAMAGUCHI https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3445888/

(33) Oral hyaluronan relieves knee pain: a review Mariko Oe, Toshiyuki Tashiro, Hideto Yoshida, Hiroshi Nishiyama, Yasunobu Masuda, Koh Maruyama, Takashi Koikeda, Reiko Maruya, and Naoshi Fukui https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4729158/

(34) Oral intake of a liquid high-molecular-weight hyaluronan associated with relief of chronic pain and reduced use of pain medication: results of a randomized, placebo-controlled double-blind pilot study. Jensen GS, Attridge VL, Lenninger MR, Benson KF. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25415767

(35) Oral hyaluronan relieves knee pain: a review Mariko Oe, Toshiyuki Tashiro, Hideto Yoshida, Hiroshi Nishiyama, Yasunobu Masuda, Koh Maruyama, Takashi Koikeda, Reiko Maruya, and Naoshi Fukui https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4729158/