5 plantas para aliviar los síntomas del resfriado | Blog

5 plantas para aliviar los síntomas del resfriado

¿Has logrado pasar un invierno sin padecer un resfriado? ¡Ojalá! Pero, por si acaso, es útil recordar cómo podemos aliviar sus síntomas. El resfriado se define como una enfermedad del aparato respiratorio superior que puede afectar a la nariz, la faringe y la laringe. Es causado principalmente por un tipo de virus denominados rinovirus, aunque también su origen puede ser bacteriano o alérgico. En cualquier caso, no debemos confundirlo con la gripe.

¿Cuáles son los síntomas del resfriado?

Si alguna vez has padecido un resfriado, seguramente lo identificarás, pero podemos enumerar los síntomas principales:

  • Malestar físico general.
  • Mucosidad abundante en la nariz, pudiendo llegar a la obstrucción nasal.
  • Dolor de garganta.
  • Estornudos.
  • Fiebre.
  • Tos.

Estas señales alcanzan su mayor intensidad entre el primer y tercer día de evolución y tienen una duración de siete a diez días, aunque pueden persistir hasta tres semanas.

¿Qué plantas ayudan frente al resfriado?

Siguiendo el dicho: es mejor prevenir que curar, por ello, además de protegernos frente al frío y cuidar la alimentación, podemos complementar estas medidas con plantas naturales que pueden servir de ayuda en las épocas frías para seguir nuestra vida cotidiana.

El eucalipto

Probablemente el eucalipto (Eucalyptus globulus Labill.) es la planta arbórea más conocida utilizada en afecciones respiratorias. Procede de Australia y Nueva Guinea, está ampliamente extendido y a España llegó en el siglo XIX. Se utiliza en la industria maderera y el aceite esencial que se extrae de sus hojas tiene propiedades que actúan como adyuvante para problemas respiratorios obstructivos crónicos, alivian el catarro, el resfriado y la irritación de garganta y faringe1.

eucalipto planta

Otra de las aplicaciones es la inhalación del vapor que genera la cocción de las hojas, sin duda los vapores de eucalipto se han usado en la mayoría de nuestros hogares en alguna ocasión. Para corroborar su eficacia, se han estudiado2 los detalles bioquímicos que generan esos beneficios. Aunque otros aceites vegetales pueden ser más activos, la acción positiva del aceite esencial de eucalipto lo convierten en una alternativa atractiva a los productos farmacéuticos.

El tomillo

El tomillo, (Thymus vulgaris L.), es un arbusto originario de las regiones templadas de Europa, Asia y África del Norte. En la antigua Grecia y en la Edad Media ya era conocida. Se cultiva como planta ornamental, para suavizar dolencias y también como condimento culinario. En el ámbito de la salud, su uso como calmante de garganta, faringe y cuerdas vocales ha sido también reconocido3. Se ha confirmado también que el tomillo alivia en caso de irritación de garganta y faringe y produce un efecto calmante y agradable en las cuerdas vocales4.

tomillo planta

Ello se debe a que algunos de sus componentes ayudan a limpiar las posibles  bacterias que  puedan alojarse en garganta y faringe, como han corroborado varios científicos en un estudio sobre la función de las hierbas tradicionales para aliviar el dolor de garganta5. Se evaluaron las actividades antibacterianas de una veintena de plantas, entre ellas, el tomillo  y el resultado fue que varios componentes de esta planta mostraron un efecto positivo.

El gordolobo

El Gordolobo (Verbascum) puede que no sea tan conocido, sin embargo, contiene componentes activos. También se la conoce como candelaria o verbasco y probablemente la hemos visto en los bordes de las carreteras y prados.

Tradicionalmente se ha usado para problemas pulmonares, enfermedades inflamatorias, el asma o la tos. Hoy en día se usan las hojas y flores secas, las cápsulas, los extractos y el aceite de flores de esta planta. Su uso comenzó recientemente con el apoyo de estudios científicos6.

gordolobo planta

Los beneficios que se pueden asociar al gordolobo son muy interesantes:

  • Es un calmante para la garganta y la suaviza7.
  • Facilita una respiración adecuada y fácil7.
  • Actúa como calmante para la boca8.
  • Alivia la irritación de garganta y faringe8.
  • Tiene un efecto calmante en las cuerdas vocales8.

Anastore ha incluido extracto concentrado de flor de gordolobo en el complemento Pro Respiración, acompañado de extracto seco de fruto de Acerola y N-acetil-cisteína.

El saúco

El saúco (Sambucus nigra L.), es un arbusto originario de Europa, noroeste de África y Asia. Es común en las Islas Británicas, donde crece en los bosques y se utiliza como seto. En la región mediterránea el saúco aparece sobre todo en zonas húmedas. Es una planta de uso tradicional y ornamental.

Los extractos de corteza, hojas, flores, frutos y raíces del saúco también se usan como componentes de preparados para aliviar diversas afecciones. El extracto de bayas de saúco, por ejemplo, se puede encontrar en el Jarabe de Miel y Plantas de Anastore, en una combinación con otros ingredientes de alta calidad, y que tiene su versión infantil en Melicinal Kids. También está disponible acompañado de zinc, que contribuye al funcionamiento normal del sistema inmune9 en el complemento Melicinal Miel y saúco.

sauco planta

El saúco se utiliza para mejorar el confort en la respiración10. Además, estudios clínicos con cerca de mil adultos mostraron que los remedios a base de saúco, dentro de las 48 horas posteriores al inicio de la infección viral respiratoria,ayudan a calmar el resfriado común10. Se examinó su efecto durante una quincena y resultó ser positivo en los primeros días: la mayoría de los participantes, aproximadamente el 50%11. experimentaron una reducción significativa de los síntomas.

La equinácea morada

Y concluimos este repaso de plantas que pueden ayudarno a sobrellevar los síntomas del resfriado con la equinácea morada  (Echinacea purpurea (L.) Moench), originaria de América del Norte.

Los componentes de la equinácea morada se utilizan para apoyar los tratamientos contra el resfriado y para terapias contra la infección del tracto respiratorio superior12.

En línea con esta afirmación, un amplio ensayo clínico13 evaluó su acción contra el constipado común. La aplicación clínica del extracto de esta planta demostró una acción eficaz durante cuatro meses. Además, su acción se asoció con una reducción de episodios de resfriado, los días de duración y los casos que requerían medicación adicional.

equinacea planta

En cuanto a su efecto como adyuvante en las terapias de infecciones recurrentes del tracto superior respiratorio, se ha visto en diferentes estudios resultados positivos sobre personas que han consumido ciertas preparaciones de equinácea. Esto refuerza el concepto de que pueden aliviar los síntomas del resfriado y la gripe y, posiblemente, otros trastornos respiratorios14.

El complemento alimenticio Echinacea Purpurea & Angustifolia de Anastore incluye extracto seco de equinácea morada, que, asociado a la echinacea angustifolia, es eficaz durante la temporada de frío debido a que ayuda a las vías respiratorias superiores15.

Ahora solo queda abrigarse, cuidar la alimentación y complementarse con plantas naturales que puedan servir de ayuda en las épocas más frías para ayudarnos a seguir la vida cotidiana.

Bibliografía

  1. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4262).
  2. Sadlon AE, Lamson DW. Immune-modifying and antimicrobial effects of Eucalyptus oil and simple inhalation devices. Altern Med Rev. 2010 Apr;15(1):33-47. PMID: 20359267.
  3. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3829)
  4. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3614)
  5. Mehreen A, Waheed M, Liaqat I, Arshad N. Phytochemical, Antimicrobial, and Toxicological Evaluation of Traditional Herbs Used to Treat Sore Throat. Biomed Res Int. 2016; 2016:8503426. doi: 10.1155/2016/8503426. Epub 2016 Jun 26. PMID: 27429983; PMCID: PMC4939213.
  6. Turker AU, Gurel E. Common mullein (Verbascum thapsus L.): recent advances in research. Phytother Res. 2005 Sep;19(9):733-9. doi: 10.1002/ptr.1653. PMID: 16222647.
  7. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2351).
  8. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4189).
  9. COMMISSION REGULATION (EU) No 432/2012 of 16 May 2012 establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health.
  10. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2137).
  11. Harnett J, Oakes K, Carè J, Leach M, Brown D, Cramer H, Pinder TA, Steel A, Anheyer D. The effects of Sambucus nigra berry on acute respiratory viral infections: A rapid review of clinical studies. Adv Integr Med. 2020 Dec;7(4):240-246. doi: 10.1016/j.aimed.2020.08.001. Epub 2020 Aug 22. PMID: 32864330; PMCID: PMC7443157.
  12. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3950).
  13. Ross SM. Echinacea purpurea: A Proprietary Extract of Echinacea purpurea Is Shown to be Safe and Effective in the Prevention of the Common Cold. Holist Nurs Pract. 2016 Jan-Feb;30(1):54-7. doi: 10.1097/HNP.0000000000000130. PMID: 26633727.
  14. Sharma M, Anderson SA, Schoop R, Hudson JB. Induction of multiple pro-inflammatory cytokines by respiratory viruses and reversal by standardized Echinacea, a potent antiviral herbal extract. Antiviral Res. 2009 Aug;83(2):165-70. doi: 10.1016/j.antiviral.2009.04.009. Epub 2009 May 3. PMID: 19409931.
  15. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3751).
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