4 plantas que ayudan al sistema respiratorio

4 plantas para el sistema respiratorio que te ayudarán

Da igual la época. ¿Primavera? Muchos nos la pasamos entre mocos y estornudos. ¿Verano? Más de uno (y de dos) acaba con la garganta molesta por tanto aire acondicionado. ¿Otoño e invierno? Se nos echa el frío encima y pocos se libran de coger “algo”. ¿Quieres una ayuda para llevarlo mejor? Continúa leyendo y descubre las plantas para el sistema respiratorio que puedes usar.

¿Cuáles son los problemas respiratorios más comunes?

El tracto respiratorio se divide en 2 zonas. La superior, con la boca, nariz, cavidad nasal, garganta (faringe) y laringe1; y la inferior, constituida por la tráquea, pulmones, bronquios, bronquiolos y alveolos2.

Todas y cada una de estas estructuras son susceptibles de verse comprometidas. Las afecciones más habituales, y que te sonarán, son3:

  • Estornudos.
  • Tos seca (nerviosa) o productiva (con flema).
  • Picor y escozor de nariz.
  • Congestión y goteo nasal.
  • Mucosidad pulmonar.
  • Fatiga, falta de aire y presión en el pecho.
  • Sibilancias. Son sonidos silbantes (“pitos”) que se producen al inhalar o exhalar.
  • Molestias en la garganta: cosquilleo, dificultad para tragar y sensación de sequedad.
  • Carraspera y pérdida de voz.

Existen varios factores de riesgo

Por un lado, el contacto con alérgenos y microbios. Depende en gran medida de la estación del año, de la calidad del aire y de las características individuales de cada persona4.

Por otra parte, la contaminación atmosférica, típica de las ciudades. La exposición diaria a partículas tóxicas, agentes irritantes y humos es muy perjudicial para los pulmones3, 4.

También lo es el tabaquismo. Ya seas fumador activo o pasivo3.

Si creías que las bajas temperaturas provocan asimismo problemas respiratorios, no es así.

Te preguntarás entonces por qué es más frecuente su aparición en los meses otoñales e invernales.

Y es por motivos tan simples como que permanecemos más tiempo en espacios cerrados (se facilitan así los contagios).

Además, el clima frío combinado con una escasa humedad favorece que se reseque el epitelio respiratorio. Esto nos hace más propensos a padecer las afecciones arriba nombradas5.

¿Qué plantas para el sistema respiratorio pueden ayudarte?

Eucalipto

El eucalipto es un árbol procedente de Australia que hoy en día se extiende por todo el mundo6.

Dentro del género Eucalyptus se definen alrededor de 900 especies, de las cuales destacan las que tienen al menos un 70% de eucaliptol (1,8-cineol, un monoterpeno oxigenado). Hablamos de unas 20 en total6.

eucalipto planta

Por ejemplo Eucalyptus globulus.

De sus hojas se obtiene un aceite esencial con diversos beneficios:

  • Alivia los síntomas de catarros, resfriados y tos7.
  • Posee un efecto calmante y agradable sobre la garganta, faringe y las cuerdas vocales7, 8.
  • Alivia en caso de irritación de garganta7, 8.

Hay más de un estudio en el que se ha visto su potencial como tratamiento adyuvante de afecciones respiratorias obstructivas crónicas7.

Jengibre

A nivel culinario, el jengibre (Zingiber officinale Roscoe) es una especia muy conocida desde hace miles de años (tienes que probarla en un salteado de pollo con verduritas)9.

Más allá de su toquecito picante, esta planta originaria de Asia Central y del Sudeste Asiático10 suscita mucho interés por su contribución al bienestar físico11

En cuanto a su capacidad para mantener la salud del tracto respiratorio12, se han realizado diferentes investigaciones.

No solo ayuda a la respiración natural12 y al mantenimiento de las secreciones óptimas en el tracto respiratorio12, sino que además mantiene un óptimo equilibrio inmune en la zona12.

La parte que se utiliza del jengibre es el rizoma10, el cual contiene varios compuestos bioactivos. Destacan los gingeroles y los sogaoles9.

Regaliz

¿Estás pensando en la chuchería?

Según la edad que tengas quizás hasta te haya venido a la mente el paloduz.

Es normal, el regaliz (Glycyrrhiza glabra L.) lleva décadas empleándose en la industria de las golosinas13.

planta regaliz

Sin embargo, te sorprenderá saber que su raíz lleva usándose durante siglos en China para facilitar la digestión14, 15 y ayudar a mantener las vías respiratorias despejadas14, 16.

En concreto, los primeros registros datan de en torno al año 200 a.C13.

Yéndonos al presente, se ha observado que el regaliz calma el tracto respiratorio superior y ayuda a mantenerlo cómodo16.

En su composición se han encontrado más de 300 flavonoides y 20 triterpenoides. De entre estos últimos, la glicirricina parece ser uno de los principales responsables de su actividad14.

Gordolobo

El gordolobo (Verbascum thapsus L.), nativo de Europa y Asia, es una de las plantas para el sistema respiratorio más interesantes. Es algo desconocida, pero el uso de sus flores, hojas y raíces tiene un largo recorrido en la historia17.

Aunque la evidencia científica no es extensa, cada vez llama más la atención por sus múltiples beneficios:

  • Ayuda y calma cuando hay cosquilleo en la garganta18, ya que actúa como suavizante18.
  • Alivia la faringe en caso de irritación19, 20.
  • Posee un efecto calmante y agradable en las cuerdas vocales19, 20.
  • Proporciona una respiración fácil18.
  • Ejerce acción antiinflamatoria en las vías respiratorias21.

Es impresionante, pero no de extrañar.

En un análisis fitoquímico se vio que es una fuente muy rica de componentes bioactivos: mucílago, alcaloides, saponinas, terpenoides, flavonoides… Todo un cóctel que está en el punto de mira de los investigadores22.

¿Cómo tomar estas plantas para el sistema respiratorio?

Vivimos en una sociedad industrializada en la que nos exponemos a diario a un exceso de contaminación atmosférica. Sin olvidar que, dependiendo de la época del año, estamos más o menos en contacto con distintos alérgenos y microbios.

Si quieres prepararte tomando cualquiera de estas 4 plantas tienes muchas posibilidades más allá de las típicas infusiones.

Por ejemplo vahos con aceite esencial de eucalipto, recetas con rizoma de jengibre, raíz de regaliz en polvo, etc.

Aparte, por supuesto, existen complementos alimenticios que contienen los compuestos activos de cada una de ellas.

Son fáciles de localizar en tiendas especializadas, pero no vayas al tuntún. Escoge siempre aquellos productos que posean concentraciones adecuadas.

¿Dónde encontrar complementos de calidad?

En Anastore dispones de diferentes opciones:

  • Melicinal Jarabe de Miel & Plantas. Combina aceite esencial de eucalipto (y otros), miel de bosque, própolis, saúco, acerola, equinácea y granada. Salud en estado puro.
  • Jengibre ecológico. Es el extracto seco del rizoma en cápsulas. Ideal para ayudar al funcionamiento normal de las vías respiratorias12.
  • Pro Respiración. Una mezcla sinérgica con la flor de gordolobo como protagonista, que proporciona una influencia calmante en las vías respiratorias21. También se presenta en cápsulas.

Aunque sean productos de origen natural, recuerda que debes consultar a tu médico de cabecera antes de empezar a tomarlos.

En especial si sufres alguna condición clínica grave, sigues un tratamiento específico, o eres mujer y estás embarazada o en periodo de lactancia.

Dicho esto, ya tienes toda la información necesaria para comenzar a beneficiarte de estas 4 plantas para el sistema respiratorio. ¡Pruébalas y nos cuentas!

Bibliografía

  1. Medline Plus [Internet]. Tracto respiratorio superior. 14/05/2021.
  2. Medline Plus [Internet]. Tracto respiratorio inferior. 14/05/2021].
  3. Top Doctors [Internet]. ¿Qué son las enfermedades respiratorias?
  4. Foro de las Sociedades Respiratorias Internacionales. El impacto mundial de la Enfermedad Respiratoria. Segunda edición. México. Asociación Latinoamericana de Tórax. 2017.
  5. Hyrkäs-Palmu H et al. Cold weather increases respiratory symptoms and functional disability especially among patients with asthma and allergic rinitis. Sci Rep. 2018; 8(1): 10131. doi: 10.1038/s41598-018-28466-y.
  6. Dhakad AK, Pandey VV, Beg S, Rawat J, Singh A. Biological, medicinal and toxicological significance of Eucalyptus leaf essential oil: a review. J Sci Food Agric. 2008; 98(3): 833-848. doi: 10.1002/jsfa.8600.
  7. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4262).
  8. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4036).
  9. Mao QQ et al. Bioactive Compounds and Bioactivities of Ginger (Zingiber officinale Roscoe). Foods. 2019; 8(6): 185. doi: 10.3390/foods8060185.
  10. Siedentopp U. El jengibre, una planta medicinal eficaz como medicamento, especia o infusión. Rev Int Acupuntura. 2008; 2: 188-192. doi: 10.1016/S1887-8369(08)72011-8.
  11. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2172).
  12. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2868).
  13. Siedentopp U. El regaliz, una planta medicinal eficaz para la tos y las afecciones de estómago. Rev Int Acupuntura. 2008; 3: 249-252. doi: 10.1016/S1887-8369(08)75618-7.
  14. Yang R, Wang LQ, Yuan BC, Liu Y. The Pharmacological Activities of Licorice. 2015; 81(18): 1654-69. doi: 10.1055/s-0035-1557893.
  15. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3769).
  16. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4050).
  17. Turker A, Gurel E. Common mullein (Verbascum thapsus L.): recent advances in research. Phytother Res. 2005; 19(9): 733-9. doi: 10.1002/ptr.1653.
  18. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2351).
  19. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4190).
  20. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4189).
  21. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2600).
  22. Khan S, Dastagir G, Uza N, Muhammad A, Ullah R. Micromorphology, pharmacognosy, and bio-elemental analysis of an important medicinal herb: Verbascum thapsus L. Microsc Res Tech. 2020; 83(6): 636-646. doi: 10.1002/jemt.23454.

 

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