¿Qué es la detoxificación del cuerpo? Las 6 plantas para un plan detox natural 

En ocasiones sentimos necesidad de "limpiar" nuestro cuerpo ya sea para facilitar la pérdida de peso o de líquidos, ya sea para eliminar toxinas que hemos podido ingerir en comidas ocasionalmente inadecuadas. Es este momento donde la naturaleza puede ayudarnos.

¿Qué es la detoxificación?

La detoxificación es un término muy escuchado y utilizado en la actualidad. Esta palabra hace referencia al proceso por el cual nuestro propio metabolismo favorece la eliminación de toxinas. Esta eliminación puede mejorar con la ayuda de determinadas plantas

¿Es necesario detoxificar el cuerpo?

Investigaciones recientes han corroborado que la acumulación de sustancias tóxicas es un factor determinante en nuestro estado de salud

Sin embargo, en anteriores investigaciones se ha prestado poca atención a los mecanismos para abordar y resolver el problema de la acumulación de sustancias tóxicas provenientes del exterior. 

Pese a ello, investigaciones científicas destacan el gran potencial de los procesos naturales de detoxificación para restaurar el equilibrio del organismo, lo que conlleva una reducción de los problemas de salud relacionados con sustancias tóxicas1

¿Qué plantas ayudan a la detoxificación?

Alcachofa 

La alcachofa es una planta muy conocida y muy usada tanto en la gastronomía como en la decoración floral. Entre los principales beneficios de la alcachofa se encuentra el mantenimiento del hígado sano2. Su nombre científico es Cynara scolymus L., planta herbácea del género Cynara y de la familia de las asteráceas, que encontramos en territorios de clima templado. La alcachofa alcanza de 1,4 a 2 metros de altura y alumbra un rosetón de hojas enteras que nos resulta muy popular. 

¿Cuáles son los beneficios de la Alcachofa?

La riqueza de los componentes de la alcachofa hace que científicos se hayan mostrado optimistas y consideren el uso de los extractos de hojas de alcachofa para apoyar la detoxificación y contribuir al confort intestinal2.

Otros usos tradicionales que también son propiciados por la alcachofa son3:

  • Contribuye a las funciones normales de eliminación urinaria3.
  • Apoya la función excretora de los riñones3.
  • Potencia la eliminación renal de agua3.
  • Ayuda a mantener el flujo del jugo digestivo y contribuye al confort intestinal2.

Origen y composición

Se la conoce desde la antigüedad. Originalmente procede del Mediterráneo  y después fue llegando a todo el mundo a lo largo de la historia. Los holandeses introdujeron esta planta, por ejemplo, en Inglaterra, en el siglo XVI, donde eran cultivadas en el jardín del mismo Enrique VIII. A Estados Unidos fueron llevadas en el siglo XVIII, llegaron al estado de Luisiana por los franceses y al de California por los españoles.

En su composición se encuentran en abundancia el agua y los hidratos de carbono, entre ellos destaca la fibra. También es una planta que contiene minerales, como el sodio, el potasio, el fósforo y el calcio y vitamina B3 y vitamina C. Contiene además enzimas llamadas pepsina, quimosina y para quimosina.

Cola de caballo

Equisetum arvense L. o cola de caballo, está también en la lista de las plantas detoxificantes. Es una especie de arbusto de la familia de las equisetáceas, la encontramos muy distribuida por toda Europa y puede ser el género no extinto más antiguo de la Tierra.

Necesita cierta humedad y por tanto es bastante común en los lugares húmedos de la costa. Consta de tallos con ramas de 5 a 50 cm.

¿Cuáles son los beneficios de la Cola de Caballo?

Esta planta ha sido ampliamente estudiada con el objetivo de comprobar su uso tradicional más extendido como diurético4.

  • Ayuda a las funciones de eliminación del organismo5.
  • Apoya la función excretora de los riñones6.
  • Puede ayudar a remineralizar el cuerpo7.

Su capacidad diurética4 se ha investigado en ensayos clínicos. Sin embargo queda aún mucho por explorar, ya que hay 30 especies de esta planta y aún puede avanzar la validación científica del uso popular. Aun así, científicos concluyen que las especies del género Equisetum tienen un gran potencial8.

Origen y composición

Los brotes de esta planta se comen como vegetal en países asiáticos, ya que entre sus componentes se encuentran oligoelementos y sales que contienen minerales como el potasio y el magnesio. Su composición química también contiene muchos componentes, como alcaloides, flavonoides, ácido silícico, tanino y aceites volátiles

Además, la cola de caballo es rica en compuestos protectores que protegen las células hepáticas frente a sustancias tóxicas9 y mejora la función hepática gracias a su efecto protector9.

Diente de león

El diente de león común o Taraxacum officinale Web. es una planta herbácea de la familia de las asteráceas. Procede de Europa y se encuentra diseminada por todo el mundo. Sus características y reconocibles flores amarillas forman grandes ramilletes, visibles desde primavera hasta el verano.

¿Cuáles son los beneficios del Diente de León?

Se pueden destacar los siguiente beneficios del diente de león:

  • Ayuda a mantener la desintoxicación del organismo mediante la estimulación de la diuresis (la excreción de orina tanto en términos cuantitativos como cualitativos)10.
  • Mejora las funciones del hígado y la vesícula biliar11.
  • Apoya las funciones hepáticas y biliares11.
  • Favorece el confort digestivo11.
  • Ayuda a facilitar la digestión de las grasas11.
  • Ayuda a mantener la función del tracto urinario12.
  • Ayuda a mantener el flujo urinario normal12.

Actualmente, se considera que el diente de león apoya y mejora las funciones hepática y biliar11, hecho respaldado por las investigaciones actuales que lo corroboran con multitud de ensayos. Otra de las funciones positivas para la salud de esta planta es que podría ayudar a mantener la función del tracto urinario y a mantener el flujo urinario normal12

Se han querido realizar estudios clínicos para comprobar estas características, llegando a la conclusión de que el extracto de esta planta es una sustancia detoxificante del cuerpo por estimulación de la diuresis10.

Origen y composición

Los antiguos griegos ya apreciaban sus efectos al favorecer el confort digestivo1. También se conocía en China, donde, en el año 659 se escribió un tratado de Su Jing en el que se describe el uso del diente de león como alimento dietético. También en las antiguas civilizaciones árabes se describieron sus beneficios nutricionales.

Esta planta contiene principalmente compuestos amargos, flavonoides, carotenoides, vitamina B2 y C así como potasio. La raíz contiene inulina en el otoño, pudiendo alcanzar hasta un 40%. 

Abedul 

Betula pendula Roth es una especie vegetal conocida como abedul, un precioso árbol de tronco plateado que pertenece a la familia de las betuláceas. Pueden alcanzar hasta 30 metros de altura y crece en bosques de Europa, Asia y América, en zonas con humedady soleadas y su cosecha se suele dar en los meses de abril y mayo. 

¿Cuáles son los beneficios del Abedul? 

Las características de esta planta son conocidas desde hace muchos años por su contenido en aceites esenciales, flavonoides como la quercetina, carotenos, taninos o vitamina C.

Sobre el abedul podemos destacar los siguientes beneficios: 

  • Es un desintoxicante natural, además de estimulante depurativo del agua y las toxinas13
  • Favorece las buenas funciones urinarias13
  • Contiene hierbas que tienen propiedades que promueven la actividad del hígado, los riñones y el tracto intestinal14
  • Tiene efectos beneficiosos en la digestión y promueve los procesos de desintoxicación del cuerpo14.
  • Apoya la función excretora de los riñones15.

Composición

Contiene, entre otros componentes, aceite esencial con betulinol, flavonoides, taninos y ácido betulábico. Sus hojas, ramas y raíces se usan en las industrias cosmética y alimentaria.

Las distintas partes de este árbol alberga componentes que promueven la actividad del hígado, los riñones y el tracto intestinal, afecta beneficiosamente la digestión y promueve los procesos de detoxificación del cuerpo13.

Chlorella 

La Chorella es un género microscópico de algas de agua dulce y su nombre científico es Chlorella vulgaris Beijerinck. Su nombre proviene del griego cloro, que significa “verde”, y del sufijo diminutivo latino –ela, que significa "pequeño". 

Beneficios de la Chlorella

Los productos de Chlorella contienen numerosos nutrientes y vitaminas, incluidas D y B12, que son menos frecuentes en alimentos vegetales. Se produce y distribuye comercialmente en todo el mundo como complemento alimenticio y según estudios científicos esa complementación basada en sus componentes puede influir beneficiosamente en los niveles de azúcar y colesterol16.

Además, esta alga ofrece otra serie de beneficios como:

  • Habilidad para absorber toxinas17.
  • Ayuda al proceso de desintoxicación natural del cuerpo17.
  • Actúa beneficiosamente en la función de la vesícula biliar, el hígado y los riñones, órganos que tienen funciones de desintoxicación corporal18.

Por último, también es necesario mencionar que la chlorella ayuda a mantener la función normal del colon16 y a calmar la irritación de la pared intestinal16, ayuda a aumentar el crecimiento de la microflora intestinal beneficiosa16 a excretar compuestos nocivos para la salud (como los metales pesado)16, y apoya la vitalidad y actividad del organismo16.

Origen y composición

Existe en la Tierra desde hace más de 540 millones de años, es de color verde  y tiene forma esférica. Es conocida por contener clorofila, pigmento que le confiere ese color verde característico. Tiene la singularidad de que a través de la fotosíntesis se multiplica rápidamente, solo necesita dióxido de carbono, agua, luz solar  y pequeñas cantidades de minerales.

Es una de las especies en las que más contenido de clorofila se ha encontrado, y entre sus características destaca su gran concentración y variedad de nutrientes esenciales para la vida, especialmente proteínas (60%), vitaminas y minerales.

Cardo Mariano

Hablamos ahora de Silybum marianum (L.) Gaertn., conocido comúnmente como cardo mariano. Se trata de una especial del género Silybum, de la familia de las asteráceas.  Es una planta herbácea anual o bienal que puede alcanzar 3,5 m de altura. Sus hojas son espinosas y pueden medir hasta 40 por 12 cm, pero son más pequeñas hacia la parte superior del tallo. Florece entre abril y agosto.

¿Cuáles son los beneficios del Cardo Mariano?

  • Las personas que toman esta planta lo hacen para promover la digestión y la purificación del cuerpo19, ya que apoya la salud del hígado y contribuye a su protección19.
  • El cardo mariano mejora el potencial desintoxicante del hígado19

Origen y composición

El cardo mariano es nativo de los países mediterráneos y también de países asiáticos. Aunque lo encontramos prácticamente en todo el mundo, abundando en Austria, Rusia, Polonia, Crimea, Ucrania, Hungría. Es una planta muy apreciada por los compuestos que contiene y en cuanto a su composición cabe destacar que uno de sus ingredientes es la silimarina, que se extrae de las semillas.

En concreto, la silibinina es el componente principal de un complejo de flavonoides que recibe el nombre de silimarina. Su mecanismo de acción es complejo y a nivel metabólico participa en procesos donde intervienen los hepatocitos, que son las células que realizan la mayoría de las funciones del hígado

Bibliografía

  1. Genuis SJ, Sears ME, Schwalfenberg G, Hope J, Bernhoft R. Clinical detoxification: elimination of persistent toxicants from the human body. ScientificWorldJournal. 2013 Jun 6;2013:238347. doi: 10.1155/2013/238347. PMID: 23844383; PMCID: PMC3691527.
  2. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 4303).
  3. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2704).
  4. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2437).
  5. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2782).
  6. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3912).
  7. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3911).
  8. Boeing T, Tafarelo Moreno KG, Gasparotto Junior A, Mota da Silva L, de Souza P. Phytochemistry and Pharmacology of the Genus Equisetum (Equisetaceae): A Narrative Review of the Species with Therapeutic Potential for Kidney Diseases. Evid Based Complement Alternat Med. 2021 Mar 5;2021:6658434. doi: 10.1155/2021/6658434. PMID: 33747109; PMCID: PMC7954623.
  9. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 4316).
  10. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 4489).
  11. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2570).
  12. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3827).
  13. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2638).
  14. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2402).
  15. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3737).
  16. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2415).
  17. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 1798).
  18. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 1887).
  19. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA evaluation (ID 3314).
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