Los 10 beneficios del jengibre

El jengibre es una planta de amplio uso en todo el mundo. Según la Farmacopea Europea, la parte activa de la planta consiste en el rizoma (tallo subterráneo) de Zingiber officinale Roscoe, con un contenido mínimo de 15 ml/kg de aceite esencial, respecto a la planta seca.

Historia del jengibre

En China, el jengibre se conoce al menos desde la dinastía Zhou (siglo XI a.C., año 221 a.C.)2. Mientras que en la India su uso se remonta a hace más de 3.000 años, siendo una de las primeras plantas exportadas de oriente hacia occidente. Además, Plinio el Viejo,escritor y militar romano del siglo I d.C., nombra las características del jengibre en su obra “Historia Natural”1

La primera descripción del jengibre la pronunció el médico, farmacólogo y botánico, Dioscórides en su obra prima la "Materia médica". Publicada en el siglo I d.C., Dioscórides habla en esos cinco tomos de más de 600 plantas. Sobre el jengibre, el autor le otorga las siguientes características2:

“El jengibre es una planta particular, que por la mayor parte nace en la Troglodítica Arabia: de las hojas verdes de la cual usan en aquellas partes para infinitas cosas, como usamos de la ruda nosotros, y la mezclan con los potajes y viandas. Tiene las raíces pequeñas como aquellas del cipero: las cuales son blanquecinas, olorosas y del gusto de la pimienta. Cómese útilmente el jengibre, y suélese mezclar en las salsas. Tiene virtud de calentar, y de digerir. Ablanda el vientre ligeramente, y es muy agradable al estómago. Resuelve los impedimentos que ofuscan la vista, y se mezcla en las medicinas contra venenos tóxicos. En suma, tiene casi la fuerza de la pimienta."

Beneficios del jengibre

Desde su descubrimiento, el jengibre se ha usado como una planta natural con el fin de aliviar problemas gástricos5. Estos usos dieron lugar a múltiples estudios científicos que han  avalado su contribución al sistema inmune o propiedades antioxidantes.

El jengibre cuenta con diez propiedades avaladas por la ciencia: 

  1. Apoyo al sistema inmunológico3.
  2. Contribuye a la salud vascular y ayuda a mantener un corazón saludable4
  3. Ayuda a apoyar la digestión5
  4. Contribuye a la comodidad en caso de mareo durante el viaje6
  5. Ayuda a mantener la movilidad de las articulaciones7
  6. Contribuye a la mejora de la vitalidad8.
  7. Ayuda a mantener niveles saludables de azúcar en sangre9
  8. Tiene importantes propiedades antioxidantes10
  9. El jengibre ayuda a controlar la respuesta inflamatoria11
  10. Mantenimiento de la salud de las vías respiratorias12.

1. Apoyo al sistema inmunológico

La raíz del jengibre contribuye a las defensas naturales del organismo, actuando como soporte de la defensa del cuerpo1. Además, debido a su actividad dentro de la cascada inflamatoria13, el jengibre ayuda a controlar la respuesta del cuerpo frente a la inflamación11.

En las culturas antiguas, los médicos se centraban en las hierbas para apoyar el sistema inmunológico del cuerpo. En la actualidad, muchas sociedades emplean el jengibre y sus productos por el apoyo que recibe el sistema inmunológico3.

2. Salud cardiovascular

Sobre la salud cardiovascular, algunas pruebas científicas respaldan el papel protector del jengibre en la función cardiovascular14, lo que a su vez ayuda a mantener un corazón sano4

En cuanto a los factores de riesgo cardiovascular relacionados con la obesidad, las investigaciones han reportado que el jengibre puede ser beneficioso para reducir los factores de riesgo, como la masa de grasa corporal, el porcentaje de grasa corporal, el colesterol total, la circunferencia de la cintura, la relación cintura-cadera y la resistencia a la insulina15.

3. Apoya a la digestión

El jengibre se ha utilizado para diferentes tipos de afecciones, incluidas las que afectan el tracto digestivo. Los datos muestran que esta planta contribuye al funcionamiento normal del tracto intestinal, al bienestar físico y contribuye al funcionamiento normal del estómago en caso de embarazo precoz5.

Un reciente estudio ha mostrado que el jengibre consiguió acelerar el vaciado gástrico y estimular las contracciones antrales de personas voluntarias sanas y pacientes con dispepsia funcional16. En conclusión el jengibre acelera el vaciado gástrico y estimula las contracciones antrales en voluntarios sanos. Estos efectos podrían ser potencialmente beneficiosos en grupos de pacientes sintomáticos17.

4. Ayuda contra los mareos en viajes

Según la ESCOP (Cooperativa Científica Europea de Fitoterapia), el jengibre se puede indicar para las náuseas y vómitos provocados por la cinetosis, coloquialmente llamado mareo del viajero, ya que se suele dar en los viajes18. De esta forma, el jengibre ayuda a la función normal del estómago durante los viajes6.

El jengibre se ha utilizado durante mucho tiempo como una alternativa natural para los mareos por movimiento. Sin embargo, se desconoce el mecanismo de su acción. También se recomienda en las náuseas que se pueden experimentar en el embarazo, siempre bajo prescripción médica18. Esto es debido a que contribuye al funcionamiento normal del estómago en caso de embarazo temprano5.

Algunos estudios se han centrado en investigar que el jengibre podría apoyar las náuseas asociadas con el mareo al disminuir el desarrollo de arritmias gástricas y la elevación de la vasopresina plasmática19.

5. Movilidad de las articulaciones

Las articulaciones son otras de las partes del organismo donde se ha demostrado que el jengibre tiene beneficios. Esta planta contribuye a la movilidad de las articulaciones y evita la posible rigidez que existe tras el despertar por la mañana7.

Un estudio demostró que un extracto de jengibre altamente purificado y estandarizado tuvo un efecto estadísticamente significativo en la reducción de los síntomas del desgaste de la articulación en la rodilla20.

Otros estudios, investigan sobre el posible papel del jengibre sobre el dolor e inflamación asociados a ciertas afecciones como artritis reumatoide11, 21.

6. Contribuye a la mejora de la vitalidad

El consumo de jengibre contribuye a aumentar la energía8 y es de gran utilidad en casos de fatiga. Esto es debido a que tiene propiedades estimulantes y tonificantes que contribuyen a la resistencia contra la fatiga8.

Durante un ensayo controlado se observó que la moxibustión separada con jengibre actúa sobre los síntomas de fatiga y depresivos, y sobre la calidad del sueño en las personas con fatiga crónica22. Un hecho relevante, ya que la condición de fatiga es relevante con la calidad del sueño y la condición de depresión hasta cierto punto en las personas que lo sufren22.

7. Mantener saludables niveles de azúcar en sangre

El jengibre ayuda a mantener niveles saludables de azúcar en sangre9. Los resultados de varias investigaciones han mostrado que el jengibre podría reducir los niveles séricos de glucosa en sangre en ayunas y hemoglobina A1C en pacientes con diabetes23.

8. Propiedades antioxidantes

Un hecho relevante para la salud del organismo es el equilibrio entre el proceso de oxidación y la concentración de antioxidantes.

La evidencia científica muestra que el jengibre tiene fuertes propiedades antioxidantes in vitro e in vivo. Los resultados indicaron que el extracto de jengibre tenía una captación significativa de radicales superóxido y peroxidación de lípidos24.

Las personas que tomaban extracto de jengibre de forma continua estaban inclinados a aumentar los niveles sanguíneos de enzimas antioxidantes y disminuir el nivel sanguíneo de estrés oxidativo. Este resultado podría confirmar la actividad antioxidante del jengibre22.

9. Control de la respuesta inflamatoria

Se ha comprobado que el jengibre ayuda a controlar la respuesta inflamatoria11. Gracias a esta acción, el consumo de jengibre ayuda a promover el equilibrio normal de las hormonas inflamatorias11.

Esta respuesta inflamatoria es debida a que el jengibre fresco contiene gingerol. Dicho componente bioactivo es al que diversos estudios le han atribuido varios efectos beneficiosos para la salud, incluida la actividad antiinflamatoria25.

Respecto a estudios científicos, se ha comprado que tomar 4 g de jengibre puede promover la recuperación de la fuerza muscular después de un ejercicio intenso15, gracias a su contribución al control de la respuesta inflamatoria. 

10. Salud de las vías respiratorias

El jengibre mantiene la salud bronquial, además de ayudar a mantener las secreciones óptimas en el tracto respiratorio12. También mantiene la salud del tracto respiratorio y ayuda al funcionamiento normal de las vías respiratorias, a la respiración natural y mantiene un equilibrio inmunológico óptimo en el tracto respiratorio12

Los estudios de fuerza realizado en el músculo liso de las vías respiratorias humanas muestran que el jengibre podría relajar las vías respiratorias pre-contraídas dependiendo de la dosis26.

Recetas con jengibre

Gracias a su aroma, sabor y textura, el jengibre se puede emplear para realizar desde infusiones, hasta galletas o platos elaborados como pollo o sushi con jengibre. 

Receta de Infusión de Jengibre

La elaboración de una infusión a base de jengibre es bastante sencilla y rápida. En el caso de utilizar jengibre en polvo para realizar la infusión la dosis recomendada para adultos es de 0.5-2 g/día en una sola toma o repartidos en varias tomas. Si se consume para evitar los mareos y vómitos se aconseja consumir 30 minutos antes de iniciar el viaje27.

Si por el contrario preferimos usar jengibre “crudo” hay que trocear en finas láminas el jengibre y dejarlo y dejarlas reposar durante unos 20 minutos en agua hirviendo. Tras este paso podemos tomar la infusión caliente o dejarla enfriar unas horas y añadir pequeños cubitos de hielo. 

Receta de Pollo al Jengibre

Para realizar pollo con jengibre para seis personas se necesitan los siguientes ingredientes:

  • 1 kg de muslos de pollo deshuesados ​​y sin piel
  • 1 trozo de jengibre fresco del tamaño de un pulgar, pelado y picado muy fino
  • 1/2 cucharadita de jengibre en polvo
  • 4 dientes de ajo finamente picados
  • 1 cucharadita de chile en polvo suave
  • 15 g de cilantro fresco picado
  • Zumo de 1 lima
  • 2 cucharadas de aceite de girasol
  • 2 cebollas medianas
  • 1 cucharadita de cúrcuma molida
  • 400 ml de leche de coco descremada
  • 1 guindilla roja fresca, sin semillas y en rodajas
  • 1 l de caldo de pollo

Modo de elaboración: 

  • Cortar cada muslo de pollo en 2 o 3 trozos grandes, luego poner en un bol con el jengibre, el ajo, la guindilla en polvo, la mitad del cilantro, el jugo de lima y 1 cucharada de aceite. Revuelva bien, luego cubra y deje en el refrigerador para marinar hasta que esté listo para cocinar. Para obtener el mejor sabor, hágalo por la mañana o, mejor aún, la noche anterior.
  • Pelar y cortar en cuartos las cebollas, luego picarlas muy finamente en un procesador de alimentos; para un curry quieres la cebolla muy fina. Caliente el aceite restante en un wok o sartén grande, luego agregue la cebolla y saltee durante unos 8 minutos hasta que esté suave. Agregue la cúrcuma y cocine por 1 minuto más, revolviendo bien.
  • Agregue la mezcla de pollo con la marinada y cocine a fuego alto hasta que el pollo cambie de color. Vierta la leche de coco, agregue la guindilla y el caldo, luego cubra y cocine a fuego lento durante 20 minutos hasta que el pollo esté tierno. Agregue el cilantro restante, luego sirva con arroz pilau, un tazón de chutney de mango, nos gusta el Geeta, y algunos poppadoms o pan naan.

Receta de Galletas de Jengibre

Para realizar galletas con jengibre y chocolate se necesitan los siguientes ingredientes:

  • 1/2 taza de mantequilla ablandada
  • 1/2 taza de azúcar morena clara compacta
  • 1/4 taza de melaza
  • 1 cucharada de agua
  • 2 cucharaditas de jengibre fresco picado
  • 1-1 / 2 tazas de harina para todo uso
  • 1 cucharada de cacao para hornear
  • 1 y 1/4 cucharaditas de jengibre molido
  • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • 1 cucharadita de canela en polvo
  • 1/4 de cucharadita de nuez moscada molida
  • 1/4 de cucharadita de clavo molido
  • 7 onzas de chocolate semi dulce finamente picado
  • 1/4 taza de azúcar gruesa

Modo de preparación: 

  • En un tazón grande, bata la mantequilla y el azúcar morena hasta que estén suaves y esponjosos, de 5 a 7 minutos. 
  • Incorpora la melaza, el agua y la raíz de jengibre. 
  • Combine la harina, el cacao, el jengibre, el bicarbonato de sodio, la canela, la nuez moscada y el clavo; agregue gradualmente a la mezcla cremosa y mezcle bien. Incorpore el chocolate. 
  • Cubra y refrigere hasta que sea fácil de manipular, aproximadamente 2 horas.

Consumo de jengibre en el mundo

En los meses de invierno el consumo del jengibre aumenta, pero gracias a sus amplios beneficios, cada vez más se utiliza en cualquier época del año

El jengibre es una de las plantas con mayor crecimiento en la producción y consumo en los últimos años. Muestra de ello son los más de 4 millones de toneladas que se produjeron en 2019 en todo el mundo28

Los principales países exportadores de jengibre son la India, China,Tailandia y Perú. El país latinoamericano ha crecido en el mercado mundial del jengibre en los últimos años hasta llegar a consolidarse como el cuarto exportador global de este vegetal, cuya demanda ha experimentado un fuerte repunte en 2020 como consecuencia del aumento del consumo de alimentos saludables.

¿Cómo consumir jengibre?

En cápsulas, en polvo o como aceite esencial, el jengibre cuenta con variedad de fórmulas para obtener sus beneficios.

El jengibre se puede utilizar como especia y en infusión entre 0.5 g y 2 g al día. Además, si se consume jengibre para evitar la cinetosis (mareo del viajero), se debe consumir 30 minutos antes de iniciar el viaje.

Jengibre ecológico 

Todos los productos de Anastore, elaborados a partir de jengibre, provienen de la agricultura ecológica y están fabricados siguiendo las normas BPF. Las BPF son las Buenas Prácticas de Fabricación vigentes en el sector alimentario europeo (en inglés GMP, Good Manufacturing Practice).

Bibliografía

  1. Historia natural, Guy Serbat
  2. Dr. med. Dipl. oec. troph. Uwe Siedentopp Ahnatalstraße 5. D-34128 Kassel, Alemania. Elsevier. 
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  6. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2506).
  7. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2649).
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  9. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2867).
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