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Las plantas, ayuda para la digestión y aliviar problemas del tránsito intestinal

Digestión y buen ritmo intestinal gracias a las plantas

El ser humano ingiere cada día alimentos y bebidas con la finalidad de obtener la energía y los nutrientes necesarios para realizar sus funciones vitales. Y de esta función imprescindible para la vida y la salud se encarga el aparato digestivo y una serie de glándulas anejas como el hígado o el páncreas. Si el complejo sistema de digestión, metabolismo, absorción, transporte de nutrientes y en última instancia eliminación de los desechos no funciona correctamente, entonces pueden verse afectados múltiples órganos y sistemas. Es simple. Si su aparato digestivo funciona de manera adecuada (estómago, intestinos…) y su proceso digestivo va al ritmo que debería (ni muy lento ni muy rápido), entonces todo lo demás ya tiene un buen punto de partida para funcionar correctamente.  

Y quizá se pregunte, ¿por qué mi aparato digestivo no funciona adecuadamente?, ¿a qué se deben mis problemas de acidez, mi estreñimiento, mis digestiones lentas o mis problemas de gases? Pues la respuesta suele ser la combinación de diferentes factores como la inflamación, la alteración del ritmo intestinal, el estrés, la mala alimentación, la hipersecreción de ácido por parte del estómago, la alteración de la microbiota, la infección por Helicobacter pylori o incluso los trastornos psicológicos y emocionales (1).

Por eso, el abordaje de los trastornos digestivos debería ser multifactorial sin descartar ninguna de las posibles soluciones, incluida la fitoterapia. 
Algunas plantas usadas de forma tradicional, ligadas a la propia historia del ser humano y mucho antes de la aparición de los fármacos de síntesis, tienen la peculiaridad de contribuir al confort intestinal (2) (3), esos que muchas veces nos hacen sentirnos incómodos, hinchados, con dolores, gases, etc. Y no solo incómodos a nivel funcional sino también a nivel social. 

Plantas para problemas digestivos

No es necesario que lo sufra en silencio ni mucho menos que se resigne. La naturaleza le brinda soluciones para alcanzar una digestión óptima. Aquí le damos algunos ejemplos para situaciones concretas. 

Si su problema es la dispepsia funcional, uno de los trastornos gastrointestinales más comunes con síntomas tan desagradables como sensación de plenitud abdominal superior, dolor epigástrico, eruptos, hinchazón, saciedad temprana, acidez estomacal o naúseas (4), entonces déjese ayudar por algunas plantas medicinales como el regaliz, que se utiliza para facilitar la digestión (5) y ayuda a mantener el equilibrio y confort del sistema digestivo en personas con digestiones sensibles (6).

Y no podemos olvidarnos de la raíz de Angélica (Angelica archangelica), cuyo uso tradicional en forma de infusión ha sido administrada para facilitar la digestión ya que contribuye al confort digestivo (7). Ha sido especialmente respetada en los países nórdicos, donde se cultiva desde el siglo X como planta comestible, alcanzando su máxima popularidad en Escandinavia  donde se sigue empleando, especialmente en la cultura sami. 

Cuando el tránsito intestinal se enlentece

Es cierto que con el paso de los años los mecanismos fisiológicos tienden a volverse más lentos pero de nuevo, las plantas pueden ser un gran apoyo en caso de estreñimiento, que se define como un trastorno basado en deposiciones poco frecuentes, heces difíciles de evacuar, sensación de evacuación incompleta o la combinación de varios de estos factores (8). Por otro lado, la presencia de malestar o dolor abdominal importante asociado con el estreñimiento define, entre otros factores, al síndrome del intestino irritable (9). La ingesta de fibra dietética y un buen nivel de hidratación son estrategias básicas para mejorar el estreñimiento

Entre las fibras más estudiadas para este cometido se encuentran las semillas de psyllium o  ispágula (Plantago ovata). La cáscara, porción mucilaginosa de la cubierta de esta semilla, y parte más utilizada, contiene fibra soluble, viscosa y fermentable, capaz de retener agua, hincharse y formar una masa gelatinosa que suaviza y aumenta el volumen de las heces, lo que ayuda a mantener un intestino saludable, contribuir al tránsito intestinal y a la función intestinal (10), además es útil en el estreñimiento ocasional y en situaciones donde se requiera facilitar la defecación con heces blandas, como en el caso de las hemorroides o durante el embarazo (11). Respecto al colesterol y lipidos en sangre se ha comprobado que el psyllium reduce los niveles de estos (12).

Además de cáscara de semillas de psyllium (y si es de cultivo ecológico mejor), los probióticos (microorganismos vivos que aportan beneficios al organismo) son otra de las estrategias, en especial las bacterias lácticas (13) (14) (15), aunque en este punto sin embargo, el efecto puede depender de la cepa bacteriana utilizada y de la población estudiada. A ello se suma el efecto prebiótico (“alimento” para las bacterias de la microbiota que estimula su crecimiento) de algunas sustancias naturales, como el glucomanano de konjac (Amorphophallus konjac K. Koch), que pueden ayudar a la pérdida de peso si se sigue una dieta baja en calorías (16).

Haga las paces con su aparato digestivo de una vez por todas

Si tiene problemas digestivos, si ha renunciado a determinados alimentos porque los asociada a que le causan indigestión (por ejemplo la familia de las coles, las legumbres, la lechuga…), si se siente hinchado, si las digestiones se le hacen largas y pesadas, si va con poca frecuencia al baño y además debe hacer esfuerzo para expulsar las heces… entonces tome nota de las plantas que están de su lado en la batalla frente a los espasmos intestinales, la acidez, la dispepsia, las flatulencias, el estreñimiento y la hinchazón abdominal. 

La combinación de distintos extractos herbales es una buena alternativa. ¿Por qué? Porque como en cualquier equipo, influyen dos factores: la acción de cada uno de los actores por separado y el trabajo en equipo del conjunto (sinergia). Es decir, que para que el proceso de la digestión funcione y usted se sienta bien, deben trabajar en equipo el estómago, el hígado, el páncreas, los riñones y los intestinos. Y para ello dispone de diferentes extractos herbales que pueden ayudarle a contribuir al confort digestivo y al estreñimiento. 

Por eso optar por formulaciones con diferentes plantas (y porque no junto a probióticos y prebióticos) que influyan de forma positiva en el buen funcionamiento de varios órganos a la vez es una apuesta segura por su salud digestiva. 

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Bibliografía

(1) Functional dyspepsia- a multicausal disease and its therapy, Allescher HD. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16859904
(2) Contributions to the phytotherapies of digestive disorders: Traditional knowledge and cultural drivers of Manoor Valley, Northern Pakistan. Rahman IU, Ijaz F, Afzal A, Iqbal Z, Ali N, Khan SM. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27353866
(3) Ethnomedicinal plants used for digestive system disorders by the Karen of northern Thailand, Kornkanok Tangjitman, Chalobol Wongsawad, corresponding author Kaweesin Kamwong, Treetip Sukkho, and Chusie Trisonthi https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4422539/
(4) Validation of the gastrointestinal symptom score for the assessment of symptoms in patients with functional dyspepsia.
(5) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4052).
(6) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2370).
(7) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3732).
(8) WGO Practice Guideline - Constipation http://www.worldgastroenterology.org/guidelines/global-guidelines/constipation
(9) All Roads Lead to Rome: Update on Rome III Criteria and New Treatment Options. David Q. Shih, MD and Lola Y. Kwan, MD https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3085189/
(10) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3932).
(11) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3933).
(12) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4461).
(13) Nutritional care of the patient with constipation. Fernández-Bañares F. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16782530
(14) Probiotics, fibre and herbal medicinal products for functional and inflammatory bowel disorders
Diego Currò,corresponding author Gianluca Ianiro, Silvia Pecere, Stefano Bibbò, and Giovanni Cammarota  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5429330/
(15) The efficacy of probiotics in the treatment of irritable bowel syndrome: a systematic review.
Moayyedi P1, Ford AC, Talley NJ, Cremonini F, Foxx-Orenstein AE, Brandt LJ, Quigley EM. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19091823
(16) COMMISSION REGULATION (EU) No 432/2012 of 16 May 2012 establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health.

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