El kudzu, valor nutricional y beneficios

El Kudzu o Pueraria lobata es una planta leguminosa originaria de Asia que se ha utilizado tradicionalmente en China desde hace miles de años. Sus tallos pueden alcanzar los 15 metros de largo y su raíz puede llegar a medir hasta 2 metros de largo y entre 18-45 centímetros de ancho.

Los beneficios del kudzu son diversos y variados debido a la composición de su raíz donde radican las tres isoflavonas principales (1): daidzína, daidzeína y puerarina. Desde hace años se han realizado diversos estudios sobre los usos de esta planta (9).

1. Uso histórico del kudzu. Se han realizado investigaciones sobre el uso del kudzu (Pueraria lobata) junto con otras plantas para tratar los síntomas de la abstinencia del alcohol que datan del año 600 d.C. (7). Ello ha incentivado la elaboración de numerosas investigaciones centradas en la relación del kudzu con el alcohol y el tabaco (2-6).

2. Uso femenino del kudzu. Actualmente el kudzu se puede tomar en casos de síntomas de menopausia, ya que reduce las molestias asociadas al cese natural y permanente de la menstruación (8).

3. Uso alimenticio del kudzu. El valor nutricional de la raíz del kudzu hace que se use en la cocina como alimento espesante en diferentes recetas y platos. Un planta con beneficios no sólo para humanos sino también para animales. En algunas regiones o países, como en Colombia, se emplea el kudzu como forraje o alimento para ganado o animales bovinos.

Kudzu para la menopausia

En un estudio se administró isoflavonas de kudzu y trébol rojo junto con otros nutrientes realizado a mujeres menopáusicas que sufrían sofocos y sudores nocturnos. Se evaluó su evolución mediante cuestionarios de calidad de vida donde se observó que presentaban una disminución de las molestias asociadas a la menopausia (11).

El kudzu ayuda a las mujeres a sobrellevar los signos reveladores asociados con la menopausia, como sofocos, sudoración, inquietud e irritabilidad ya que reduce las molestias asociadas con la menopausia (8).

Una de las causas a las que se atribuye el uso del kudzu está relacionada con las altas concentraciones de isoflavonas encontradas en el mismo. Las isoflavonas han sido objeto de numerosas investigaciones (10), en el caso de la raíz de kudzu se han encontrado en altas concentraciones. 

Recetas con kudzu

El kudzu es un polvo que se asemeja a la maicena y forma aglomeraciones de color blanco. Debido a su poder espesante se utiliza en recetas de cocina y de repostería para aportar textura y solidez a platos como sopas, cremas, salsas o mermeladas. En Japón es muy conocido y se utiliza para preparar numerosas recetas tanto dulces como saladas (12). Además de ser sustituto de harinas. 

Para usarlo hay que disolverlo en agua u otro líquido y hervirlo sin dejar de remover hasta que alcance la consistencia de gelatina. Un plato hecho con kudzu nos aporta propiedades nutricionales como hidratos de carbono, fibra y minerales además de los compuestos activos. 

Cómo debe ser un buen complemento de Kudzu

Es muy común encontrar complementos a base de plantas sin la concentración adecuada del principio activo. Sin embargo, si busca un complemento de extracto de kudzu de calidad tenga en cuenta lo siguiente:

  • La base del suplemento debe ser la raíz de kudzu.

  • Debe contener al menos 40% isoflavonas.

  • No debe aportar sustancias de relleno como colorantes ni conservantes.

  • Debe encontrarse aprobado por organismos reguladores.

  • No debe brindar promesas engañosas en el envase.

Anastore ha conseguido elaborar un complemento de origen vegetal a base de extracto de raíz kudzu titulado al 40% en isoflavonas y al 12% en daidzeína, lo que garantiza una calidad máxima.

Se debe tener en cuenta que no se trata de un producto milagroso, sino que es necesario mantener una alimentación equilibrada, ejercicio físico y un modo de vida sano.

Referencias

1.Ka H Wong 1, George Q Li, Kong M Li, Valentina Razmovski-Naumovski, Kelvin Chan. Kudzu root: traditional uses and potential medicinal benefits in diabetes and cardiovascular diseases. J Ethnopharmacol. 2011 Apr 12;134(3):584-607. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21315814/

2.Keung WM, Vallee BL. Kudzu root: an ancient Chinese source of modern antidipsotropic agents. Phytochemistry. 1998;47(4):499-506. doi:10.1016/s0031-9422(97)00723-1.

3.Penetar et al. (2012) The isoflavone puerarin reduces alcohol intake in heavy drinkers: a pilot study. Drug Alcohol Depend 126(1-2): 251–256. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22578529/

4.Ozarowski M, Mikołajczak PŁ, Thiem B . Medicinal Plants in the Phytotherapy of Alcohol or Nicotine Addiction. Implication for Plants in Vitro Cultures

5.Lukas SE, Penetar D, Su Z, et al. A standardized kudzu extract (NPI-031) reduces alcohol consumption in nontreatment-seeking male heavy drinkers. Psychopharmacology (Berl). 2013;226(1):65-73. doi:10.1007/s00213-012-2884-9

6.Overstreet DH, Kralic JE, Morrow AL, Ma ZZ, Zhang YW, Lee DY. NPI-031G (puerarin) reduces anxiogenic effects of alcohol withdrawal or benzodiazepine inverse or 5-HT2C agonists. Pharmacol Biochem Behav. 2003;75(3):619-625. doi:10.1016/s0091-3057(03)00114-x

7.Bracken et al. (2011) Kudzu root extract does not perturb the sleep/wake cycle of moderate drinkers. J Altern Complement Med 17(10): 961-6.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3233215/#:~:text=limitation%20was%20necessary.-,Conclusions,side%2Deffects%20on%20sleep%20quality.

8. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2555).

9.Ozarowski M, Mikołajczak PŁ, Thiem B . Medicinal Plants in the Phytotherapy of Alcohol or Nicotine Addiction. Implication for Plants in Vitro Cultures

10.Li-Ru Chen, Nai-Yu Ko, Kuo-Hu Chen. Isoflavone Supplements for Menopausal Women: A Systematic Review. Nutrients. 2019 Nov 4;11(11):2649

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31689947/

11.Daniel Lukaczer, Gary Darland, Matthew Tripp, DeAnn Liska, Robert H Lerman, Barbara Schiltz, Jeffrey S Bland. Clinical effects of a proprietary combination isoflavone nutritional supplement in menopausal women: a pilot trial. Altern Ther Health Med. Sep-Oct 2005;11(5):60-5.

12. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16189949/