Kudzu, la planta medicinal que disminuye el síndrome de abstinencia

El Kudzu (Pueraria lobata) es una planta originaria de Asia que pertenece a la familia de las leguminosas. Se ha utilizado tradicionalmente como tratamiento medicinal para la gripe y los resfriados. Científicamente algunos estudios de los últimos años indican que el kudzu podría ser beneficioso para reducir los síntomas de abstinencia de alcohol y tabaco (1).

En los últimos años, han surgido varias alternativas naturales que se han postulado como tratamientos potenciales para controlar la adicción al alcohol y al tabaco. Varios estudios realizados sobre el kudzu demuestran que la raíz ayuda a reducir la ingesta de alcohol o nicotina. Ello se debe a que las tres isoflavonas principales presentes en los extractos de kudzu; daidzina, daidzeína y puerarina son responsables de los efectos beneficiosos de la reducción del consumo de alcohol y nicotina (2).

Aunque no hay un medicamento específico que ayude a combatir el alcoholismo o el tabaquismo, la fitoterapia intenta, por medio de la medicina herbolaria, como en este caso el uso del extracto de la raíz de kudzu, aportar soluciones a los problemas de excesos de la sociedad. Es por ello que desde aproximadamente el año 600 d. C los extractos de la raíz de kudzu se utilizan en Asia ya que disminuye la sensación de adicción y contribuye al bienestar general del cuerpo.

Cómo funciona el extracto de kudzu

Si bien existe evidencia científica que demuestra la eficacia del kudzu para dejar de beber o fumar, aún es necesario que se confirmen los resultados en poblaciones mayores.

La abstinencia y el kudzu

Una de las causas a las que se atribuye la eficacia del kudzu está relacionada con las altas concentraciones de isoflavonas encontradas en el mismo. Las isoflavonas aumentan el flujo sanguíneo al cerebro, lo que hace que el alcohol o la nicotina llegue más rápidamente al sistema nervioso. A su vez puede que la persona se sienta que ha alcanzado su umbral de ingesta más rápidamente, lo que hace que disminuya la velocidad y beba o fume menos.

Curiosamente, el kudzu parece tener este efecto y evita que las personas se intoxiquen con alcohol o nicotina más rápidamente. Este aspecto también requiere más investigación, ya que el hecho de que los síntomas de intoxicación aparezcan más rápido es una forma efectiva de controlar el consumo de alcohol y de nicotina para su uso como suplemento.

Efecto ansiolítico leve

Según un estudio llevado a cabo por Overstreet (6), el extracto de kudzu tiene un efecto ansiolítico leve que contribuye a disminuir la ansiedad que surge con la retirada del alcohol o el tabaco en personas.

Cuáles son las propiedades del kudzu

Las propiedades del kudzu se han analizado desde 1993 con diferentes estudios científicos llegando a la conclusión de que tras administrar el tratamiento de kudzu, el porcentaje de ingesta de alcohol o tabaco se reduce en un 50% (3).

El extracto de kudzu puede reducir la ingesta de alcohol en humanos

En un estudio (doble ciego) llevado a cabo por David M Penetar y sus colaboradores (4) se testeó en 20 hombres la influencia del kudzu frente al alcohol. A una parte se suministró una dosis de 2 gr. de extracto de kudzu con un contenido de isoflavonas activo de 520 mg. casi tres horas antes de una sesión de bebida en la cual se podría consumir, según su voluntad, hasta 6 cervezas, agua o zumos de frutas. Ninguno de los participantes sabía si recibió tratamiento kudzu. Del resultado se dedujo que el grupo que recibió kudzu redujo significativamente el consumo de bebidas alcohólicas durante el período de consumo. Además, bebieron más lentamente que el resto.

No genera efectos adversos y es bien tolerado

En otro estudio realizado en 2013 también por David M Penetar y sus colaboradores (5), se evaluó la eficacia y la seguridad del extracto de kudzu en hombres y mujeres que no buscaban tratamiento para la adicción al alcohol. El estudio incluyó unas 4 semanas de tratamiento en el que se administró kudzu con una concentración de 250 mg de isoflavonas. No se registraron resultados adversos ni cambios en los signos vitales, ni en marcadores sanguíneos, renales o hepáticos. Tampoco afectó a factores del sueño, como suele suceder con otros tratamientos para la resaca. No se registraron cambios en relación al deseo de beber. Sin embargo, el extracto de kudzu redujo significativamente el número de bebidas consumidas cada semana en un 34-57%.

Cómo y cuándo tomar el kudzu

Se recomienda administrar el kudzu por vía oral. En casos de alcoholismo las dosis estudiadas en investigaciones científicas han sido de 1.5 a 3 gramos de extracto de raíz de kudzu en 3 dosis divididas por día y durante 1 - 4 semanas. También se ha usado en otros estudios una dosis única de 2 gramos de extracto de kudzu antes de un episodio de bebida.

Cómo debe ser un buen suplemento de Kudzu

Es muy común encontrar suplementos a base de hierbas sin la concentración adecuada del principio activo. Sin embargo, si busca un suplemento de extracto de kudzu que le ayude a disminuir los síntomas de abstinencia, tenga en cuenta lo siguiente:

  • La base del suplemento debe ser la raíz de kudzu.
  • Debe contener al menos 40% isoflavonas.
  • No debe aportar sustancias de relleno como colorantes ni conservantes.
  • Debe encontrarse aprobado por organismos reguladores.
  • No debe brindar promesas engañosas en el envase.

Anastore ha conseguido elaborar un suplemento de origen vegetal a base de extracto de kudzu titulado al 40% en isoflavonas y al 12% en daidzeína, lo que garantiza una calidad máxima.

Se debe tener en cuenta que no se trata de un producto milagroso, sino que es necesario integrarlo con la psicoterapia, la dietoterapia y el ejercicio físico con el fin de disminuir la ansiedad.

Si el deseo de la persona está en reducir su ingesta de alcohol o tabaco, es recomendable que consuma la raíz de kudzu ya que sus principios activos (daidzina, daidzeína y puerarina) ayudan en gran manera a combatir el deseo de ingerir alcohol o nicotina.

Referencias

  1. Keung WM, Vallee BL. Kudzu root: an ancient Chinese source of modern antidipsotropic agents. Phytochemistry. 1998;47(4):499-506. doi:10.1016/s0031-9422(97)00723-1.
  2. Ozarowski M, Mikołajczak PŁ, Thiem B . Medicinal Plants in the Phytotherapy of Alcohol or Nicotine Addiction. Implication for Plants in Vitro Cultures
  3. Keung WM, Vallee BL. Daidzin and daidzein suppress free-choice ethanol intake by Syrian golden hamsters . Proc Natl Acad Sci USA. 1993;90:10008 - 10012.
  4. Penetar DM, Toto LH, Lee DY, Lukas SE. A single dose of kudzu extract reduces alcohol consumption in a binge drinking paradigm. Drug Alcohol Depend. 2015;153:194-200. doi:10.1016/j.drugalcdep.2015.05.025
  5. Lukas SE, Penetar D, Su Z, et al. A standardized kudzu extract (NPI-031) reduces alcohol consumption in nontreatment-seeking male heavy drinkers. Psychopharmacology (Berl). 2013;226(1):65-73. doi:10.1007/s00213-012-2884-9
  6. Overstreet DH, Kralic JE, Morrow AL, Ma ZZ, Zhang YW, Lee DY. NPI-031G (puerarin) reduces anxiogenic effects of alcohol withdrawal or benzodiazepine inverse or 5-HT2C agonists. Pharmacol Biochem Behav. 2003;75(3):619-625. doi:10.1016/s0091-3057(03)00114-x