5 plantas que ayudan a estimular el deseo sexual y la erección masculina

La historia de la humanidad ha estado íntimamente ligada al conocimiento y uso de plantas afrodisíacas en todas las civilizaciones. Los afrodisíacos, que llevan precisamente implícito el nombre de la diosa griega del amor, Afrodita, son alimentos, plantas o sustancias que despiertan y aumentan el deseo, mejoran el rendimiento y la experiencia sexual (1).

La aparición en los años 90 del fármaco viagra (sidenafil citrate) para mejorar la disfunción eréctil masculina causó una auténtica revolución acompañada de una gran demanda de hombres de todo el mundo. Pero con el paso de los años, el uso abusivo de la “pastillita azul” ha generado controversia y se ha asociado a determinados efectos secundarios adversos (2). Existen alternativas. Lo cierto es que desde hace milenios se conocen decenas de plantas utilizadas como viagra natural capaces de aumentar la libido (en hombres y mujeres),  aumentar la resistencia durante los encuentros sexuales, incrementar los niveles de testosterona y mejorar la erección masculina que hoy por hoy la ciencia ha corroborado.

Vida sexual: importan calidad y cantidad

En la vida sexual de los seres humanos importan la calidad de las relaciones sexuales y la cantidad o frecuencia de los encuentros íntimos. En ocasiones estos encuentros se ven afectados tanto por factores psicológicos como físicos que van disminuyendo progresivamente la respuesta sexual, la satisfacción e incluso afectan a la confianza de las personas lo que llevará de forma indirecta a una evitación de los encuentros sexuales, problemas de pareja o de relaciones y a la falta de deseo sexual. Por ello tanto en Asia, África o Europa el ser humano ha mirado a la naturaleza en busca de soluciones que le ayuden a mejorar la calidad y frecuencia de sus relaciones sexuales (3). Y es que según los estudios existen plantas para la erección y plantas para mejorar el deseo sexual.

Pero además de fitoterapia puede controlar también ciertos factores de riesgo asociados a la disfunción eréctil, o incapacidad de mantener una erección durante las relaciones sexuales. La impotencia está asociada a la diabetes mellitus, la aterosclerosis, altos niveles de lípidos en sangre (colesterol, triglicéridos), presión arterial elevada o el consumo abusivo de cigarrillos o alcohol (4) (5). No es de extrañar que se estime que entre 20-30 millones de hombres están afectados de algún grado de disfunción sexual (6).

Nutrientes y plantas  para mejorar la erección

La erección del miembro viril se produce como resultado de la relajación del músculo liso del pene mediada por el sistema nervioso. Se acepta además que un aumento de óxido nítrico (NO), un vasodilatador natural,  facilita que el músculo del pene se llene de sangre (7). Así para generar óxido nítrico, es necesaria la presencia del aminoácido L-arginina que actúa como precursor y un catalizador enzimático, la óxido nítrico sintasa (8). Por tanto, un aporte correcto de L-arginina a través de la alimentación o la suplementación así como plantas que estimulen la síntesis de NO parecen estrategias adecuadas para mejorar la disfunción eréctil. La evidencia científica demuestra que la suplementación con L-arginina es efectiva y segura en pacientes con disfunción eréctil leve-moderada (9) (10).
 
En cuanto a las plantas se han estudiado decenas de especies vegetales procedentes de distintas culturas y países que han sido utilizadas de forma tradicional como afrodisíacos naturales pero la evidencia científica no es igual de sólida para unas que para otras. Destacan los buenos resultados obtenidos a partir del Panax ginseng y algunas combinaciones herbales con componentes como la Maca, el Ginseng o el Tribulus (11) (12) en casos de disfunción eréctil.

La maca (Lepidium meyenii) es una raíz cultivada a altitudes superiores a los 3.000 metros llegada desde los Andes y tradicionalmente utilizada por sus propiedades vigorizantes y afrodisíacas (13). Los estudios han demostrado que el extracto seco de la raíz de maca (14) mejora el rendimiento físico y el bienestar sexual en hombres adultos con disfunción eréctil. Estos resultados se asocian a la capacidad de la maca de aumentar la concentración de óxido nítrico (NO) en el pene (15), sustancia que aumenta el flujo de sangre. Otros estudios sugieren la posible efectividad de la maca para mejorar la calidad del semen y la motilidad de los espermatozoides (16) (17).

Desde la antigua medicina china o la tradicional de la India (Ayurveda), el tribulus (Tribulus terrestris) ha tenido fama de ser un potente afrodisiaco (18). Los estudios muestran efectos positivos en hombres con disfunción eréctil leve-moderada y una mejora de la función sexual, la satisfacción y el deseo sexual (19). Esta planta ofrece una alta concentración en saponinas esteroideas (20), especialmente si adquirimos extractos titulados. Estas sustancias naturales estimulan las células Leydig situadas en los testículos para aumentar la producción de testosterona. Esta importante hormona, además de contribuir a una libido saludable y a mejorar la función sexual, estimula también la formación de la masa muscular y puede ayudar a la pérdida de peso (21) (22).

Las semillas de fenogreco (Trigonella foenum-graecum L) pueden resultar de gran utilidad para el control de ciertos factores de riesgo que pueden llevar a una disfunción eréctil, como la hipercolesterolemia o la diabetes y mostrando además acción antioxidante y antiinflamatoria en numerosos estudios (23) (24) (25).

Plantas para mejorar el deseo sexual

Pero el sexo es mucho más que la erección de pene. En este acontecimiento íntimo influyen el deseo sexual, los niveles de hormonas y el correcto funcionamiento del sistema nervioso, así como la resistencia física y la integración de estímulos a nivel olfativo, táctil e incluso mental.

También la medicina tradicional ha apostado por la damiana (Turnera diffusa) como afrodisiaco y estudios preliminares sugieren que los flavonoides, la cafeína o la arbutina, presentes en un extracto concentrado, pueden mejorar el deseo sexual y favorecer la recuperación post-eyaculación (26) (27).

Y si el objetivo deseado es reducir la fatiga y aumentar su potencia sexual, entonces una apuesta segura es el Panax ginseng (28). Y es que estudios en animales han demostrado que el ginseng coreano mejora la libido y el rendimiento de la copulación (29) e incluso en hombres de avanzada edad muestra acción antiinflamatoria en casos de prostatitis (30).

Buen sexo a lo largo de la vida

Se puede disfrutar de una vida sexual plena durante toda la vida buscando apoyo en nutrientes, plantas y extractos que favorezcan la vasodilación, como la L-arginina, aminoácido precursor del NO; disminuyendo la fatiga y el cansancio gracias al Panax ginseng, siempre que este se encuentre titulado en ginsenósidos ; lo mismo sucede para el extracto de tribulus, que será preciso una buena titulación en saponinas (del 40%) para su efecto sobre la mejora de la función sexual y la libido.

Es decir, la combinación de diferentes extractos y nutrientes que actúan con precisión sobre todas las facetas de la impotencia o de la disminución del deseo sexual. Y es que al sentirnos y vernos mejor ganamos confianza y la mejora del deseo y la potencia sexual que ofrecen algunas plantas facilitará seguir disfrutando de una vida sexual plena.
 
Precauciones: Los extractos descritos son sólo para adultos. Consulte a su médico en caso de toma simultánea de anticoagulantes o si tiene alguna condición médica específica antes de tomar estos extractos, por separado o en sinergia.

Bibliografía

(1) Exploring scientifically proven herbal aphrodisiacs, Sabna Kotta, Shahid H. Ansari and Javed Ali https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3731873/

(2) Sildenafil-associated hepatoxicity: a review of the literature. Graziano S, Montana A, Zaami S, Rotolo MC, Minutillo A, Busardò FP, Marinelli E. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28379598

(3) Aphrodisiacs past and present: a historical review. Sandroni P. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11758796/

(4) Impotence and its medical and psychosocial correlates: results of the Massachusetts Male Aging Study. Feldman HA, Goldstein I, Hatzichristou DG, Krane RJ, McKinlay JB. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8254833/

(5) [Epidemiology and age-related risk factors of erectile dysfunction] Mock K. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10746286

(6) The etiology of erectile dysfunction and mechanisms by which drugs improve erection. Gallé G, Trummer H. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12730703/

(7) Nitric oxide in the penis: physiology and pathology. Burnett AL https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8976289/

(8) The role of nitric oxide in penile erection. Cartledge J1, Minhas S, Eardley I. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11336572

(9) The Potential Role of Arginine Supplements on Erectile Dysfunction: A Systemic Review and Meta-Analysis. Chang Rhim H, Kim MS, Park YJ, Choi WS, Park HK, Kim HG, Kim A, Paick SH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30770070

(10) Treatment of erectile dysfunction with pycnogenol and L-arginine. Stanislavov R1, Nikolova V. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12851125

(11) Herbal Dietary Supplements for Erectile Dysfunction: A Systematic Review and Meta-Analysis. Borrelli F, Colalto C, Delfino DV, Iriti M, Izzo AA https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29633089

(12) Nutrients and botanicals for erectile dysfunction: examining the evidence. McKay D1 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15005641

(13) Lepidium meyenii (Maca): a plant from the highlands of Peru--from tradition to science. Gonzales GF, Gonzales C, Gonzales-Castañeda C. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20090350

(14) Subjective effects of Lepidium meyenii (Maca) extract on well-being and sexual performances in patients with mild erectile dysfunction: a randomised, double-blind clinical trial. Zenico T, Cicero AF, Valmorri L, Mercuriali M, Bercovich E. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19260845

(15) Effects of combined extracts of Lepidium meyenii and Allium tuberosum Rottl. on erectile dysfunction. Zhang Y, Zhou F, Ge F. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31215433

(16) The use of maca (Lepidium meyenii) to improve semen quality: A systematic review. Lee MS, Lee HW, You S, Ha KT https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27621241

(17) Chemical Analysis of Lepidium meyenii (Maca) and Its Effects on Redox Status and on Reproductive Biology in Stallions †.
Tafuri S, Cocchia N, Carotenuto D, Vassetti A, Staropoli A, Mastellone V, Peretti V, Ciotola F, Albarella S, Del Prete C, Palumbo V, Esposito L, Vinale F, Ciani F.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31126050

(18) Pro-sexual and androgen enhancing effects of Tribulus terrestris L.: Fact or Fiction. Neychev V, Mitev V. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26727646/

(19) Evaluation of the efficacy and safety of Tribulus terrestris in male sexual dysfunction-A prospective, randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Kamenov Z, Fileva S, Kalinov K, Jannini EA https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28364864/

(20) Furostanol saponins from the fruits of Tribulus terrestris. Chen G, Su L, Feng SG, Lu X, Wang H, Pei YH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22934688

(21) A review of traditional pharmacological uses, phytochemistry, and pharmacological activities of Tribulus terrestris. Zhu W, Du Y, Meng H, Dong Y, Li L. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29086839

(22) The hormonal effects of Tribulus terrestris and its role in the management of male erectile dysfunction--an evaluation using primates, rabbit and rat.
Gauthaman K, Ganesan AP. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18068966/

(23) A review on therapeutic potentials of Trigonella foenum graecum (fenugreek) and its chemical constituents in neurological disorders: Complementary roles to its hypolipidemic, hypoglycemic, and antioxidant potential. Zameer S, Najmi AK, Vohora D, Akhtar M. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28504078

(24) Pharmacological effects of Trigonella foenum-graecum L. in health and disease. Yadav UC, Baquer NZ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24102093

(25) Investigating Therapeutic Potential of Trigonella foenum-graecum L. as Our Defense Mechanism against Several Human Diseases. Goyal S, Gupta N, Chatterjee S. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26884758

(26) Turnera diffusa Wild (Turneraceae) recovers sexual behavior in sexually exhausted males. Estrada-Reyes R, Ortiz-López P, Gutiérrez-Ortíz J, Martínez-Mota L. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19501274

(27) Pro-sexual effects of Turnera diffusa Wild (Turneraceae) in male rats involves the nitric oxide pathway.
Estrada-Reyes R1, Carro-Juárez M, Martínez-Mota L. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23298455

(28) Antifatigue effects of Panax ginseng C.A. Meyer: a randomised, double-blind, placebo-controlled trial.
Kim HG, Cho JH, Yoo SR, Lee JS, Han JM, Lee NH, Ahn YC, Son CG. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23613825

(29) Ginseng, sex behavior, and nitric oxide. Murphy LL, Lee TJ. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12076988

(30) The Effects of Korea Red Ginseng on Inflammatory Cytokines and Apoptosis in Rat Model with Chronic Nonbacterial Prostatitis.
Kang SW, Park JH, Seok H, Park HJ, Chung JH, Kim CJ, Kim YO, Han YR, Hong D, Kim YS, Kim SK7
 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30756082