Sabal palmetto, la planta para la salud de la próstata

Sabal palmetto, la planta para la salud de la próstata

El sabal palmetto (Serenoa repens (W.Bartram) Small) es una planta silvestre originaria del sureste de Estados Unidos, por ello es el árbol nacional de Florida y de Carolina del Sur. También procede de Cuba y Bahamas, en el Caribe. Es una de las 15 especies de la familia de las Arecáceas.

Es una planta que nos resulta muy familiar y estamos acostumbrados a verla en jardines, paseos o zonas residenciales como elemento ornamental por sus llamativas hojas. De forma natural se encuentra en diferentes hábitats: en primera línea de mar, dunas o zonas pantanosas.

¿Cuáles son los beneficios para la salud del Sabal palmetto?

Mantiene la función saludable de la próstata1

Estudios científicos confirman que la ingesta de bayas de Sabal palmetto contribuye a mantener una función prostática saludable2.

La Hiperplasia Benigna de Próstata (HBP) es un agrandamiento de la próstata, glándula que rodea a la uretra, es decir, el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. A medida que la próstata se agranda es posible que apriete u obstruya parcialmente la uretra causando problemas en la micción de la orina como la nocturia, o necesidad de miccionar de forma repetida durante la noche. Otros posibles efectos son: mayor frecuencia miccional, urgencia, incontinencia, dificultad en la evacuación de la orina, goteo terminal o micción incompleta.

Dada la influencia positiva del extracto de esta planta en la la próstata de los hombres, además de en la nicturia, también se ha estudiado el sabal palmetto en otras alteraciones de la micción, entre ellas el aumento de la frecuencia de micción, la urgencia, vacilación y el flujo de orina débil. Los medicamentos convencionales utilizados para el tratamiento de la HPB incluyen los llamados inhibidores de la actividad de la enzima 5-α-reductasa y bloqueadores α-adrenérgicos.

Y en los últimos años, desde el campo de la investigación médica6, se revisan el modo de acción, la eficacia y la seguridad, incluidas las interacciones hierba-fármaco, de los productos botánicos más comunes.

Entre ellos están tanto el sabal palmetto como Cucurbita pepo L. (semillas de calabaza), Urtica dioica L. (raíz de ortiga), entre otros, que se combinan con componentes como las isoflavonas.

Ayuda al mantenimiento de la función urinaria normal4

Los componentes de la planta Serenoa repens ayudan al mantenimiento de la función urinaria normal en hombres a partir de los 45 años4 y da apoyo al flujo urinario máximo4.

La Serenoa repens también ha sido ampliamente estudiada en asociación con otros compuestos con la finalidad de observar una actividad mayor. Algunos de los compuestos con los que se ha asociado es con raíz de ortiga, selenio, licopenos, entre otros.

Tomando como referencia la tasa de flujo urinario máximo y la nicturia se han realizado ensayos con la participación de más de 4.000 personas con próstata que han mostrado una mejora significativa y un destacado efecto en la tasa de flujo máximo y una reducción de la necesidad de orinar durante la noche5 utilizando complementos con componentes de las bayas de sabal palmetto15.

Afecta beneficiosamente a la salud masculina8

Las afecciones de la próstata pueden afectar al ritmo normal especialmente en  la población masculina, por ello, la ayuda que demuestran los extractos de hierbas que contiene este producto afectan de manera beneficiosa la salud de los hombres8.

Para evaluar la acción del extracto de fruto de la palma enana americana frente a las alteraciones del tracto urinario inferior en pacientes con prostatitis, se realizó un estudio con 54 participantes9. Los participantes tomaron cápsulas de 320 mg de extracto de fruto de sabal una vez al día durante 12 semanas. Se observó que los parámetros estudiados para evaluar el efecto del extracto de sabal, mejoraron respecto a los valores inicialmente considerados. Además, no se observaron reacciones adversas aparentes en ninguno de los pacientes.

prostata

Por ello se concluyó que las cápsulas de extracto de fruto de palma enana americana podrían tener un efecto positivo en estos casos y por tanto en la calidad de vida de estas personas.

Sabal palmetto, fuente de ácidos grasos para la reproducción8

Los componentes del Sabal palmetto están recomendados como fuente de ácidos grasos para mantener la función reproductiva de la población masculina13. Ya hemos visto cómo el extracto de esta planta interviene de los problemas derivados de la próstata, cuya función es secretar el líquido seminal que contiene el esperma líquido que está compuesto por sustancias necesarias para la reproducción.

Las afecciones de la próstata, como es el agrandamiento de esta, pueden ser una amenaza para la función sexual además de para la buena función urinaria comentada, ya que la uretra (conducto por el que se expulsa la orina desde la vejiga), se encuentra rodeada por la próstata.

Un ensayo piloto14 ha concluido que los preparados a partir de bayas de Sabal palmetto podrían ser bien tolerados por personas con agrandamiento de la próstata. Ochenta y dos personas participaron en el ensayo de 8 semanas, tomando una cápsula de 320 mg de extracto de palma enana americana al día. Al final del estudio, los síntomas prostáticos se redujeron y mejoraron las disfunciones sexuales y la vida sexual. Las evaluaciones de los investigadores y de las personas que participaron en dicho estudio confirmaron la buena eficacia del estudio.

Puede apoyar el crecimiento natural del cabello en los hombres10

La calvicie o alopecia androgenética, AGA, se suele dar especialmente en la población masculina a partir aproximadamente de los 20-30 años, y se da de una forma lenta y progresiva. Apoyar el crecimiento natural del cabello de los hombres es otro de los posibles beneficios del Sabal palmetto10.

La caída pronunciada del cabello está relacionada con la genética y el metabolismo masculino androgénico y se produce debido a un desequilibrio hormonal. El exceso de una de las hormonas androgénicas provoca la miniaturización del cabello que conduce a su caída, aunque el flujo sanguíneo inadecuado al cuero cabelludo también puede ser otra razón. Los fármacos convencionales se utilizan ampliamente para hacer frente a estos desórdenes, si bien pueden originar varios inconvenientes. Por ello, estudios recientes (8) inciden en la investigación del uso de componentes procedentes del mundo vegetal para apoyar el crecimiento del cabello. Los investigadores inciden en que su uso se puede potenciar aún más ya que presentan efectos secundarios menores y cuentan entre sus investigaciones con el extracto de Sabal palmetto, asegurando que los avances recientes observados en la medicina, la cosmética y la ingeniería pueden resultar una ventaja.

Puede ayudar a mantener el cabello propio10

La calvicie común puede tener también su origen en la inflamación crónica del folículo piloso (IC) y para aminorar este hecho el extracto de los componentes del Sabal palmetto tiene así mismo un uso positivo, ayudando a mantener el cabello propio10.

El uso del extracto de los componentes de Serenoa repens en pacientes con calvicie común mostró una respuesta altamente positiva. Según un estudio que trató de determinar si el bloqueo de la inflamación utilizando una composición con extracto de Sabal palmetto junto con otros dos agentes podría alterar la inflamación, los resultados apoyaron esta hipótesis12.

Estos hallazgos sugieren que este hecho puede significar un nuevo enfoque en el tratamiento de la calvicie con una eficacia mejor sobre las modalidades actuales.

Sabal palmetto como complemento

Los complementos de Sabal palmetto de Anastore están recomendados para personas que sufren de alteraciones de próstata o capilares.

El Sabal palmetto de Anastore cuenta con varias ventajas:

  • El extracto de fruto de sabal está estandarizado para contener mínimo un 20% de ácidos grasos totales. El complemento Fórmula Próstata contiene un 40%. 
  • Contribuye a mantener la función saludable de la próstata y al mantenimiento de la buena función de la vejiga y el flujo urinario4.
  • Está aprobado por las entidades regulatorias.
  • La palma enana americana o sabal ayuda al mantenimiento del propio cabello y apoya el crecimiento natural del cabello en hombres10.

Anastore ha diseño dos productos específicos que contribuyen a potenciar los beneficios de esta planta:

  • Fórmula próstata, diseñado a partir de extractos titulados y concentrados de sabal, ortiga, calabaza y selenio, de esta forma se garantiza una mayor concentración de compuestos respecto a la planta seca. Un producto en cápsulas dirigido a aquellos hombres preocupados por su salud prostática.
  • Pro Crecimiento y Fortificación, diseñado a partir de extractos titulados de sabal, arándano, té verde, cola de caballo, zinc, selenio y biotina. Tomar 2 cápsulas al día de Pro Crecimiento y Fortificación - Cabello Hombre aportará a su cabello la combinación idónea de extractos de plantas, vitaminas y minerales para el mantenimiento y el crecimiento del cabello.

Características y usos del Sabal Palmetto

Los indios originarios de esos territorios americanos, los indios semínolas, ya la utilizaban, y en Europa está documentada desde finales del siglo XVIII. A principios del siglo XIX, botánicos austríacos la incluyeron en el `Systema Vegetabilium´, una colección de libros con descripciones de flores y plantas conocidas en la época. La Serenoa repens recibe varios nombres, entre ellos sabal, sabal palmetto, palma de abanico, palmito de tierra firme, palma enana américana o palmera enana. También se la conoce por los nombres de palmera de Carolina, sabal de Carolina, palma cana, palmito o palmetto.

sabal palmetto

Puede alcanzar hasta los 20 metros de altura y tiene un peculiar tronco de aspecto trenzado que puede medir hasta 50 centímetros de anchura. Sus características hojas de palmera, de color verde oscuro, alcanzan entre 1,5 y 2 metros de largo y pueden contar hasta con 80 foliolos.

La planta Sabal palmetto da flores de color blanco o amarillas, aromáticas y muy pequeñas, de unos 5 milímetros. Se sitúan debajo de las hojas agrupadas en inflorescencias cuyo tallo puede medir hasta dos metros y medio. Esta planta también da frutos, unas bayas de color negruzco, aspecto rugoso y de un centímetro de largo aproximadamente.

De estas bayas se extraen los componentes usados en el ámbito de la salud. En su composición se puede encontrar hasta un 45% de ácidos grasos. Su extracto lipídico se puede presentar en varios formatos, entre ellos la solución en polvo o en forma de aceite.

Plantación y recolección del Sabal Palmetto

La planta Serenoa repens se desarrolla casi en cualquier tipo de terrenos. Tolera muy bien la sal y el sol, por lo que puede crecer perfectamente en la costa; también tolera el frío, el viento, la sequía y el encharcamiento.

Las bayas crecen sobre un tallo que nace de la parte inferior de la palma y para recolectarlas se corta el tallo, se cogen las bayas a mano y se depositan en el saco del recolector. Son de color amarillo-naranja cuando empieza su maduración, a finales del verano y principios del otoño. En este período es cuando se obtiene la máxima calidad del fruto. Más tarde, las bayas volverán de color negruzco, es cuando pueden caer directamente del tallo usando una técnica adecuada. Algunos recolectores usan mallas parecidas a las redes de pesca para recogerlas.

Bibliografía

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  2. Weisser H, Tunn S, Behnke B, Krieg M. Effects of the sabal serrulata extract IDS 89 and its subfractions on 5 alpha-reductase activity in human benign prostatic hyperplasia. Prostate. 1996 May;28(5):300-6. doi: 10.1002/(SICI)1097-0045(199605)28:5<300::AID-PROS5>3.0.CO;2-F. PMID: 8610056.
  3. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 3934).
  4. Boyle P, Robertson C, Lowe F, Roehrborn C. Updated meta-analysis of clinical trials of Serenoa repens extract in the treatment of symptomatic benign prostatic hyperplasia. BJU Int. 2004 Apr;93(6):751-6. doi: 10.1111/j.1464-410X.2003.04735.x. PMID: 15049985.
  5. Pagano E, Laudato M, Griffo M, Capasso R. Phytotherapy of benign prostatic hyperplasia. A minireview. Phytother Res. 2014 Jul;28(7):949-55. doi: 10.1002/ptr.5084. PMID: 25165780.
  6. Squadrito F, Morgia G. L’associazione di Serenoa repens più Licopene e Selenio è più efficace della sola Serenoa repens nel ridurre la crescita prostatica benigna [The association of Serenoa repens, lycopene and selenium is superior to Serenoa repens alone in reducing benign prostatic hyperplasia]. Urologia. 2011 Oct-Dec;78(4):297-9. Italian. doi: 10.5301/RU.2011.8520. PMID: 21786236.
  7. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2491).
  8. Shao YP, Xue HL, Shen BX, Ding LC, Chen ZS, Wei ZQ. [Saw palmetto fruit extract improves LUTS in type ⅢA prostatitis patients]. Zhonghua Nan Ke Xue. 2017 May;23(5):417-421. Chinese. PMID: 29717831.
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  11. Chittur S, Parr B, Marcovici G. Inhibition of inflammatory gene expression in keratinocytes using a composition containing carnitine, thioctic Acid and saw palmetto extract. Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:985345. doi: 10.1093/ecam/nep102. Epub 2011 Jun 8. PMID: 19692448; PMCID: PMC3137880.
  12. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2491).
  13. Suter A, Saller R, Riedi E, Heinrich M. Improving BPH symptoms and sexual dysfunctions with a saw palmetto preparation? Results from a pilot trial. Phytother Res. 2013 Feb;27(2):218-26. doi: 10.1002/ptr.4696. Epub 2012 Apr 23. PMID: 22522969.
  14. Saidi S, Stavridis S, Stankov O, Dohcev S, Panov S. Effects of Serenoa repens Alcohol Extract on Benign Prostate Hyperplasia. Pril (Makedon Akad Nauk Umet Odd Med Nauki). 2017 Sep 1;38(2):123-129. doi: 10.1515/prilozi-2017-0030. PMID: 28991765.

 

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