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¿Cuáles son las propiedades de la gimnema y el cromo?

Papel de la gimnema y el cromo en la regulación de la glucosa en sangre

El metabolismo de los carbohidratos produce en el organismo azúcares simples, entre los que se encuentra la glucosa. La regulación de estos procesos es fundamental para el correcto funcionamiento de nuestras células y tejidos. En este artículo explicaremos por qué es importante mantener unos niveles adecuados de glucosa, y cómo evitar niveles altos de esta sustancia en sangre, que podrían ser perjudiciales para nuestra salud.

¿Qué es la glucemia?

Los azúcares que incorporamos en la dieta son transformados por nuestro metabolismo en otros componentes, entre ellos en glucosa, que es transportada hasta las células a través de la sangre. La glucosa proporciona a las células y tejidos la energía necesaria para su funcionamiento1. Los niveles de glucosa en sangre, lo que se denomina clínicamente glucemia, varían a lo largo del día.

Los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo están controlados por dos hormonas, la insulina y el glucagón, ambas sintetizadas por el páncreas. Una producción inadecuada de insulina, o una asimilación incorrecta de la insulina por parte de las células y tejidos, lo que se conoce como resistencia a la insulina, pueden provocar que los niveles de glucosa en sangre sean elevados2.

Por su parte, el glucagón regulará la falta de azúcar en el organismo. Esta hormona desempeña un papel fundamental en la regulación de los niveles de glucosa, promoviendo la producción de ésta en el hígado mediante varios mecanismos. La insulina y el glucagón mantienen el balance de glucosa en sangre, y una alteración de estas hormonas está asociada a procesos hiperglucémicos3.

Gymnema

Niveles de glucosa en sangre demasiado bajos (hipoglucemia) o demasiado elevados (hiperglucemia) pueden causar problemas de salud4. Algunos síntomas de niveles elevados de glucosa en sangre son la sensación de sequedad en la boca, visión borrosa, sensación de fatiga o sentir frecuentemente la necesidad de orinar4. Niveles altos de glucosa en sangre también pueden debilitar el sistema inmune, lo que implica un mayor riesgo de sufrir infecciones2.

Factores que contribuyen a niveles de glucemia elevados

Posibles causas de niveles altos de azúcar en sangre incluyen dietas inadecuadas con un excesivo contenido en azúcares y carbohidratos refinados, una producción insuficiente de insulina por el organismo, aumentos de peso, consumo de ciertos medicamentos, falta de actividad física, ciertas enfermedades o un nivel elevado de estrés5.

Otro factor que puede causar niveles elevados de glucosa en sangre es una excesiva tolerancia de nuestro cuerpo a la insulina, lo que se conoce como resistencia a la insulina3. La resistencia a la insulina provoca que las células y tejidos no respondan a la insulina de forma adecuada, disminuyendo su capacidad para absorber la glucosa en la sangre.

Existen varias formas de reducir la glucemia7. Una forma de disminuir los niveles de glucosa en sangre es modificando la dieta, reduciendo así la ingesta de carbohidratos refinados (azúcares). Las dietas equilibradas como la dieta mediterránea, que apuestan por los cereales integrales, grasas saludables y ricas en proteínas de alto valor biológico, son positivas en este sentido. Las actividades físicas aeróbicas también ayudan a reducir la glucemia. Estas incluyen caminar, correr, ir en bicicleta, la natación o el yoga, entre otras7.

Papel del cromo en la absorción de glucosa

Se ha demostrado que el cromo tiene un papel en la regulación de los niveles de glucosa en sangre, contribuyendo a mantener dichos niveles normales8. Esto se debe a que el participa en la mejora de la acción de la insulina y, por tanto, reduce la resistencia a la insulina de tejidos y células9. Niveles bajos de cromo en el organismo están relacionados con niveles altos de glucosa en el torrente sanguíneo10.

A pesar de que el cromo es necesario para el correcto funcionamiento de las rutas metabólicas puesto que juega un papel en el metabolismo de azúcares y lípidos, el contenido de cromo en la dieta es generalmente pobre9. Se ha comprobado que los suplementos de cromo ayudan a mantener unos niveles normales de glucosa en sangre11.

Gimnema, una planta que ayuda a mantener niveles normales de glucemia12

Gimnema es el nombre común de la planta Gymnema sylvestre R. Br., una planta trepadora nativa de diferentes regiones de Asia, África y Oceanía. Esta planta ha sido empleada de forma tradicional en las zonas donde es nativa, como la India. En hindi la planta recibe el nombre de “gurmar”, que significa “destructora de azúcar”, debido a las propiedades que se le atribuyen de forma tradicional en la India12.

Las hojas de gimnema contienen un compuesto orgánico denominado ácido gimnémico, que suprime temporalmente los receptores del gusto en la lengua que detectan el sabor dulce, pero sin afectar a la percepción de los otros sabores13. Por tanto, inhibe de forma transitoria el apetito14 por los alimentos dulces, ayudando en los programas de control de peso al reducir el apetito así como la ingesta de calorías15,16. Otros componentes de las hojas de gimnema incluyen saponinas terpenoides y flavonoides.

Además de inhibir la percepción del sabor dulce, el ácido gimnénico se adhiere a los receptores de las células intestinales, lo que ayuda a reducir la absorción de azúcares17. De este modo, el consumo de hojas de gimnema ayuda a mantener niveles normales de glucosa en la sangre18.

En la web de Anastore podemos encontrar un suplemento que contiene extracto seco de hojas de gimnema (con un alto contenido de ácido gimnémico) y cromo. Tanto el ácido gimnémico como el cromo ayudan a mantener niveles normales de glucosa en sangre. Se trata de un producto de la máxima calidad, libre de alérgenos y organismos modificados genéticamente.

Bibliografía

  1. Gurung and Jialal (2021). Plasma Glucose. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing.
  2. Wilcox (2005). Insulin and Insulin Resistance. Clinical Biochemist Reviews. 26(2): 19–39.
  3. Jiang and Zhang (2003). Glucagon and regulation of glucose metabolism. American Journal Of Physiology-Endocrinology And Metabolism. 296(3):E415-21.
  4. Naegeli et al. (2010). A psychometric evaluation of the Diabetes Symptom Checklist-Revised (DSC-R) cognitive distress, fatigue, hyperglycemia, and hypoglycemia subscales in patients with type 1 and type 2 diabetes. Diabetology & Metabolic Syndrome. 14(6): 1889–1894.
  5. Good to Know: Factors Affecting Blood Glucose. Clinical Diabetes. 36(2):202. 1 - Cefalu and Hu (2004). Role of Chromium in Human Health and in Diabetes. Diabetes Care. 27(11): 2741-2751.
  6. Davies et al. (2018). Management of Hyperglycemia in Type 2 Diabetes, 2018. A Consensus Report by the American Diabetes Association (ADA) and the European Association for the Study of Diabetes (EASD). Diabetes Care. 41(12): 2669–2701.
  7. Reglamento UE 432/2012:establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health.
  8. Anderson (1997). Chromium as an essential nutrient for humans. Regulatory Toxicology Pharmacology. 26(1 Pt 2):S35-41.
  9. Anderson (2000). Chromium in the prevention and control of diabetes. Diabetes & Metabolism. 26(1):22-7.
  10. Sharma et al. (2011). Beneficial effect of chromium supplementation on glucose, HbA1C and lipid variables in individuals with newly onset type-2 diabetes. Journal of Trace Elements in Medicine and Biology. 25(3):149-53.
  11. Extracted from the European Comission compilation list, under EFSA evaluation (ID 2642).
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