¿Cuáles son las propiedades del Cardo mariano?

Beneficios del cardo mariano en el hígado

El hígado es un órgano de gran importancia, pues realiza el metabolismo de varios macronutrientes y participa en las funciones del sistema inmune eliminando sustancias tóxicas del organismo1. Ciertos compuestos químicos u orgánicos pueden causar daños al hígado, lo que se conoce como hepatotoxicidad2. En este artículo hablaremos de una planta que puede ayudar cuando existen alteraciones en el hígado de forma que éste pueda mantener sus funciones normales, el cardo mariano.

Características del cardo mariano

El cardo mariano o cardo lechoso (Silybum marianum (L.) Gaertn.) es una planta herbácea, anual o bianual, nativa de los países de la cuenca del Mediterráneo, así como de regiones de Asia hasta la India y Siberia3. Esta planta alcanza una altura superior a los tres metros y posee unas llamativas flores de color rosado-purpúreo. Tanto las hojas como las flores del cardo mariano están cubiertas de espinas3. Recibe el nombre de cardo lechoso por las manchas de color blanco que cubren sus hojas.

El cardo mariano es cultivado en numerosos países por las propiedades que tradicionalmente se le atribuyen3. Tanto las flores como otras partes de la planta son consumidas, en forma de infusiones o molidas, enfocadas a diversas dolencias. En este artículo explicaremos en detalle los beneficios que esta planta puede aportar a nuestra salud.

Efectos beneficiosos del cardo mariano

De las semillas del cardo mariano se extrae la silimarina, compuesto activo de la planta la cual tiene carácter antioxidante4 así como otros compuestos con diferentes actividades5. El cardo mariano contiene flavonolignanos, de estructura similar a los flavonoides, entre ellos la silibinina o silibina. La silibina es el principal componente activo de la silimarina5. Otros compuestos presentes en el extracto de las semillas de cardo mariano son la isosibilina, la silicristina y la silidianina.

Planta del Cardo Mariano

Entre las propiedades que le atribuyen a esta planta mediterránea está su contenido rico en silimarina. El cardo mariano apoya la salud del hígado y contribuye a la protección del mismo5,6.

Estudios científicos han encontrado que la silimarina puede ejercer protección gracias a su actividad antioxidante4,7. Se ha sugerido que los posibles mecanismos de acción de la protección de la silimarina son el bloqueo y el ajuste de los transportadores de membrana y del núcleo de las células6.

Otros estudios, han encontrado que la planta cardo mariano ayuda a proteger el hígado6, gracias a su contenido en compuestos activos como la silibina que hace que los radicales libres oxidativos intracelulares aumentan la actividad de la enzima superóxido dismutasa y de la peroxidasa, encargadas de la eliminación de algunas toxinas5.

Los ensayos realizados han encontrado que el consumo de cardo mariano es beneficioso en trastornos hepáticos causados por el consumo de alcohol, disminuyendo problemas relacionados con estas dolencias y reduciendo la aparición de otras dolencias asociadas7.

¿Cómo tomar cardo mariano?

La principal fuente de silimarina y silibina son las semillas del cardo mariano4. Sin embargo, estos compuestos son poco solubles en agua y tienen una baja biodisponibilidad, por lo que es importante seguir las indicaciones del etiquetado en cuanto a la toma del mismo. Y escoger un producto que nos indique la calidad del mismo, por ejemplo, conteniendo los extractos titulados analizados con técnicas adecuadas8.

En la web de Anastore podemos encontrar un complemento alimenticio que contiene extracto de semillas de cardo mariano. Se trata de un producto de gran calidad, con un contenido del 80% en silimarina y del 30% en silibina e isosilibina, analizado por técnicas específicas que aseguran la pureza del producto.

Además, se trata de un producto libre de alérgenos (según el Reglamento (UE) Nº 1169/2011) y de organismos modificados genéticamente. Este extracto de semillas de cardo mariano se elabora en un laboratorio que cumple las normas de Buenas Prácticas de Fabricación, lo que garantiza una alta calidad del producto.

¿El cardo mariano tiene contraindicaciones?

Se considera en general que el consumo de cardo mariano es bien tolerado8. La dosis recomendada del producto ofrecido por Anastore es de una cápsula al día, consumida durante la comida. Sin embargo su consumo está desaconsejado para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

Bibliografía

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  2. Lopez & Hendrickson (2014). Toxin-induced hepatic injury. Emergency Medicine Clinics of North America. 32(1):103-25.
  3. Flora of North America Editorial Committee. "Silybum marianum". New York and Oxford – via eFloras.org, Missouri Botanical Garden, St. Louis, MO & Harvard University Herbaria, Cambridge, MA. Vol. 19, 20 and 21 Page 157, 164.
  4. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2641).
  5. Kostek et al. (2012). Silibinin and its hepatoprotective action from the perspective of a toxicologist. Przegl Lek. 69(8):541-3.
  6. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4141).
  7. Davis-Searles et al. (2005). Milk Thistle and Prostate Cancer: Differential Effects of Pure Flavonolignans from Silybum marianum on Antiproliferative End Points in Human Prostate Carcinoma Cells. Cancer Research. 65 (10):4448-57
  8. Karimi et al. (2011). “Silymarin”, a Promising Pharmacological Agent for Treatment of Diseases. Iranian Journal of Basic Medical Sciences. 14(4): 308–317.
  9. Di Costanzo & Angelico (2019). Formulation Strategies for Enhancing the Bioavailability of Silymarin: The State of the Art. Molecules. 2019 Jun; 24(11): 2155..
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