Arándanos y sus beneficios

Los arándanos son frutas tipo bayas, pequeñas. Su color varía de rojo intenso a morado, según su variedad. Pertenecen al género Vaccinium spp. Son especies de la familia de las Ericáceas (Ericaceae) que ofrecen un tipo de fruta sabrosa, nutricional y muy versátil para incorporar en la dieta. Debido a sus beneficios, su consumo ha aumentado en los últimos tiempos y se ha vuelto muy popular. 

El nombre genérico Vaccinium incluye todas las especies de arándanos que existen. Entre todas podemos destacar las más usadas:

  • El arándano azul (Vaccinium corymbosum L.)
  • El arándano ojo de conejo (Vaccinium ashei)
  • El arándano bajo (Vaccinium angustifolium Aiton)
  • El arándano de color azul o mirtilo (Vaccinium myrtillus) 

Una fruta con un alto valor nutricional

Los arándanos son frutas poco calóricas, un alto contenido nutricional y un alto aporte de agua (85%)1. Es por esto que, muchas veces, en especial los arándanos azules se recomiendan en planes alimentarios para bajar de peso ya que contribuye al metabolismo normal de glúcidos, lípidos y proteínas2

Los arándanos constituyen uno de los tipos de bayas con mayor contenido de compuestos bioactivos (BAC), a los que se le atribuyen gran parte de sus beneficios y que varían según el tipo de arándano. Entre estos compuestos podemos encontrar antocianinas, quercetinas y miricetinas3. Además de los compuestos bioactivos nombrados, los arándanos también aportan fibra y multitud de vitaminas y minerales1.

El carácter antioxidante de las antocianinas

Las antocianinas que se encuentran en la cáscara de los arándanos son las responsables del color de esta fruta y además son los compuestos biactivos a los que se les atribuye el carácter antioxidante de los arándanos3.

Los antioxidantes presentes en el arándano Vaccinium myrtillus pueden protegernos de los radicales libres y ayudarnos ante una deficiencia de ingesta de alimentos o ante un aumento de nutrientes4.

Arándanos y la salud cardiovascular

El consumo del arándano Vaccinium myrtillus puede ayudar a mantener la integridad vascular5 y es usado para una buena circulación en los microvasos sanguíneos lo cual ayuda a disminuir la sensación de piernas pesadas6.

Así lo demuestra un estudio llevado a cabo por Stull y sus colaboradores en el que se dio a consumir un batido de arándanos a un grupo de personas y se comparó el efecto sobre los marcadores de inflamación y la función endotelial con quienes habían recibido un placebo, demostró que existe una asociación entre el consumo de arándanos y una mejora significativa en la función de la capa interna de las arterias7.

Es importante recalcar que, se han planteado otras hipótesis acerca de los posibles beneficios de los arándanos sobre otros factores de riesgo cardiovascular. Sin embargo, aún deben realizarse más investigaciones que confirmen estos hallazgos.

El mirtilo y la salud de los ojos

Entre los diferentes tipos de arándanos, el mirtilo o Vaccinium myrtillus es el arándano más asociado y estudiado en relación a sus beneficios sobre la salud ocular. El fruto de mirtilo es rico en antioxidantes9 proporcionando un soporte para los ojos que ayuda a mantener la salud ocular a través de la acción antioxidante y de soporte venoso8.

En un estudio llevado a cabo por Fursova y colaboradores10, se investigó sobre el extracto de bilberry administrado a roedores con tendencia a desarrollar trastornos oculares y su repercusión sobre el deterioro de la retina. Otros estudios realizados también han informado que el extracto de bilberry reduce las citocinas proinflamatorias en los ojos y disminuye el daño de las células de la retina11,12.

Cómo elegir un suplemento con Mirtilo (Vaccinium myrtillus)

Para poder aprovechar los múltiples beneficios que los arándanos nos aportan, la mayoría relacionada con su carácter antioxidante, es recomendable agregar un suplemento que se encuentre debidamente titulado.

Desde Anastore ofrecemos un extracto titulado y que está presente en nuestro producto Visual Pro, un suplemento a base de extracto de arándanos Vaccinium myrtillus que también aporta vitamina A en forma activa, la cual contribuye en el mantenimiento de la visión en condiciones normales13. Además, es una fórmula apta para veganos y no contiene organismos modificados genéticamente.

Referencias

  1. US. Department of Agriculture. Blueberries, raw. Nutrition facts.
  2. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 4500).
  3. Wing-kwan Chu, Sabrina C. M. Cheung, Roxanna A. W. Lau, Iris F. F. Benzie, Sissi Wachtel-Galor. Bilberry (Vaccinium myrtillus L.). Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects. 2nd edition. Boca Raton (FL): CRC Press/Taylor & Francis; 2011. Chapter 4.
  4. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID3760).
  5. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2002).
  6. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2347).
  7. Stull AJ, Cash KC, Champagne CM, et al. Blueberries improve endothelial function, but not blood pressure, in adults with metabolic syndrome: a randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Nutrients. 2015;7(6):4107-4123. Published 2015 May 27. doi:10.3390/nu7064107.
  8. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2050).
  9. Blodi BA. Nutritional supplements in the prevention of age-related macular degeneration. Insight. 2004;29(1):15-18.
  10. Fursova AZh, Gesarevich OG, Gonchar AM, Trofimova NA, Kolosova NG. Adv Gerontol. 2005;16:76-79.
  11. Wang Y, Zhao L, Lu F, et al. Retinoprotective Effects of Bilberry Anthocyanins via Antioxidant, Anti-Inflammatory, and Anti-Apoptotic Mechanisms in a Visible Light-Induced Retinal Degeneration Model in Pigmented Rabbits. Molecules. 2015;20(12):22395-22410. Published 2015 Dec 14. doi:10.3390/molecules201219785.
  12. Osada H, Okamoto T, Kawashima H, et al. Neuroprotective effect of bilberry extract in a murine model of photo-stressed retina. PLoS One. 2017;12(6):e0178627. Published 2017 Jun 1. doi:10.1371/journal.pone.0178627.
  13. COMMISSION REGULATION (EU) No 432/2012 of 16 May 2012, establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health.
  14. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2854).