Fenogreco, el aliado secreto del deportista 

El fenogreco (Trigonella foenum-graecum) es una planta aromática anual que puede crecer hasta 60 cm y posee una apariencia similar a la alfalfa. Originario de los terrenos baldíos de la cuenca mediterránea, el noreste de África y Asia occidental, se ha cultivado desde la antigüedad y actualmente se cultiva ampliamente en India, Francia y Turquía (1).

Sus semillas son la parte más valiosa de la planta. Las semillas crudas son de color dorado con sabor a arce pero de sabor amargo debido a los aceites volátiles y los alcaloides. Sin embargo, esta amargura puede reducirse con el tostado. Las semillas son de naturaleza fibrosa, pegajosa y gomosa.

Compuestos biológicamente activos del fenogreco

El fenogreco contiene una cantidad bastante alta de flavonoides, alcaloides, saponinas entre otros antioxidantes. El extracto de semilla de fenogreco contiene una clase de fenólicos como el ácido gálico (1.7 mg), ácido protocatecuico (4.0 mg), catequina (0.4 mg), ácido gentísico (35.8 mg), ácido clorogénico (0.7 mg), ácido vanílico (58.5 mg) y ácido siríngico (0.3 mg) por 100 g. (2)

El albumen de fenogreco contiene 35% de alcaloides, principalmente trigonelina, mientras que los flavonoides constituyen más de 100 mg / g.

Todos estos compuestos se clasifican como biológicamente activos ya que tienen efectos farmacológicos en el cuerpo humano cuando se ingieren.

¿Como pueden beneficiarnos estos compuesto ?

Se ha demostrado que la diosgenina (saponina) y la trigonelina (alcaloide) inhiben la captación de glucosa in vitro.  Del mismo modo, nuestro grupo también ha demostrado que el extracto de semilla de Trigonella modula la expresión del transportador de glucosa 4 (glut-4) en el músculo esquelético. Además, un aminoácido extraído y purificado de la semilla de Trigonella, la 4-hidroxiisoleucina mostró propiedades hipoglucémicas e insulinotrópicas tanto in vitro como in vivo (3). Por ello, se podría atribuir al fenogreco la capacidad de optimizar la movilización y metabolismo de las reservas de energía del organismo.

Por otro lado, se cree que las saponinas (y en especial la diosgenina) podrían inhibir dos enzimas principales involucradas en el metabolismo de la testosterona como son la 5α-reductasa que convierte la testosterona en dihidrotestosterona y la aromatasa (CYP19A1) que lo transforma en estradiol, produciendo así un aumento de la testosterona libre sérica al disminuirse su metabolismo, lo cual podría atribuir al fenogreco ciertas propiedades anabolizantes (4).

El fenogreco es un tónico físico y mental (5)

Estas propiedades biológicas del fenogreco y especialmente de sus saponinas estarían estrechamente relacionadas con la fuerza y la resistencia física. Además, ayuda a apoyar y equilibrar el metabolismo de las grasas (6).

Por ello, su empleo como suplemento deportivo ha extendido en los últimos años. Además, se han realizado varios estudios que pretenden evaluar estas potenciales virtudes:

Un estudio (7) demostró que tras la suplementación con fracción de glucósido de semillas de fenogreco se produce una mejoría significativa en comparación con placebo de la actividad anabólica (creatinina sérica y BUN) y androgénica (testosterona libre). Además, observaron mejoras significativas en grasa corporal e incluso en varios aspectos de la fuerza muscular y la resistencia evaluados. Simultáneamente, los 60 participantes del estudio realizaron un programa supervisado de entrenamiento de resistencia de 4 días por semana durante 8 semanas. Además, la suplementación con fenogreco era segura y bien tolerada.

En 2011 se comparó también las mejoras producidas en la fuerza y la composición corporal de un tratamiento correspondiente a un suplemento de fenogreco+creatina frente a un suplemento de creatina+carbohidratos (dextrosa) y frente a placebo, junto con un programa durante 8 semanas de entrenamiento de resistencia. Se observó que la suplementación con fenogreco más creatina puede ser un nuevo medio para aumentar la absorción de creatina y que parece ser tan efectiva como la ingestión clásica de creatina más carbohidratos en términos de adaptaciones estimulantes de entrenamiento (8).

Otro estudio realizado con 49 hombres a los cuales asignaron aleatoriamente para ingerir cápsulas que contenían 500 mg de Fenogreco o placebo junto con un programa supervisado de entrenamiento de resistencia, observó :

Cambios en la composición corporal : 

  • Mayor aumento masa magra en grupo fenogreco. 

  • Mayor descenso en % grasa corporal en grupo fenogreco.

  • Mayores adaptaciones en varias pruebas de entrenamiento de fuerza y resistencia en grupo fenogreco (9).

Además, se ha evaluado la eficacia del fenogreco para mejorar varios aspectos de la salud sexual masculina. Se realizó un estudio con voluntarios que tomaron un extracto enriquecido en protodioscina al 20% a partir de semillas de fenogreco y encontró que los niveles de testosterona libre mejoraron hasta un 46% en el 90% de la población estudiada. El 85.4% de la población de estudio mostró mejoras en los conteos de esperma. La morfología espermática mejoró en el 14,6% de los voluntarios. Además, la salud cardiovascular y la libido mejoraron significativamente (10)

El fenogreco ayuda a controlar el colesterol (11)

Encuentra un gran aliado en la lucha frente al colesterol con el fenogreco, el complemento óptimo a los hábitos saludables que te ayudará a bajar el colesterol (12). Las saponinas presentes en el extracto de semillas de fenogreco previenen la absorción de colesterol y triglicéridos.

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Bibliografía

  1. Van Wijk BE, Wink M. 2005. Medicinal Plants of the World. 1st edition. Pretoria: Briza.

  2. Awais Ahmad, Salem S. Alghamdi, Kaiser Mahmood and Muhammad Afzala. Fenugreek a multipurpose crop: Potentialities and improvements. Saudi J Biol Sci. 2016 Mar; 23(2): 300–310. doi: 10.1016/j.sjbs.2015.09.015

  3. Umesh C. S. Yadav & Najma Z. Baquer (2014) Pharmacological effects of Trigonellafoenum-graecum L. in health and disease, Pharmaceutical Biology, 52:2, 243-254, DOI: 10.3109/13880209.2013.826247 

  4. Wilborn, C., Taylor, L., Poole, C., Foster, C., Willoughby, D., & Kreider, R. (2010a). Effects of a purported aromatase and 5 α-reductase inhibitoron hormone profiles in college-age men. International Journal of SportNutrition and Exercise Metabolism,20(6), 457–465

  5. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID4494)

  6. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID4186)

  7. Sachin Wankhede, Vishwaraman Mohan, Prasad Thakurdesai. Beneficial Effects of Fenugreek Glycoside Supplementation in Male Subjects During Resistance Training: A Randomized Controlled Pilot Study. J Sport Health Sci, 5 (2), 176-182  Jun 2016

  8. Lem Taylor, Chris Poole, Earnest Pena, Morgan Lewing, Richard Kreider, Cliffa Foster and Colin Wilborn. Effects of Combined Creatine Plus Fenugreek Extract vs. Creatine Plus Carbohydrate Supplementation on Resistance Training Adaptations. J Sports Sci Med. 2011 Jun; 10(2): 254–260. PMCID: PMC3761853

  9. Chris Poole, Brandon Bushey, Cliffa Foster, Bill Campbell, Darryn Willoughby, Richard Kreider, Lem Taylor and Colin Wilborn. The effects of a commercially available botanical supplement on strength, body composition, power output, and hormonal profiles in resistance-trained males. J Int Soc Sports Nutr. 2010; 7: 34. doi: 10.1186/1550-2783-7-34. PMCID: PMC2978122

  10. Anuj Maheshwari, Narsingh Verma, Anand Swaroop, Manashi Bagchi, Harry G. Preuss, Kiran Tiwari and Debasis Bagchi. Efficacy of FurosapTM, a novel Trigonella foenum-graecum seed extract, in Enhancing Testosterone Level and Improving Sperm Profile in Male Volunteers. Int J Med Sci. 2017; 14(1): 58–66.

  11. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2841)

  12. Megh Shyam Sharma, Prema Ram Choudhary. Hypolipidemic Effect of Fenugreek Seeds and Its Comparison With Atorvastatin on Experimentally Induced Hyperlipidemia. J Coll Physicians Surg Pak, 24 (8), 539-42  Aug 2014