Fenogreco, el aliado secreto del deportista 

El fenogreco (Trigonella foenum-graecum) es una planta aromática anual que puede crecer hasta 60 cm y posee una apariencia similar a la alfalfa. Originario de los terrenos baldíos de la cuenca mediterránea, el noreste de África y Asia occidental, se ha cultivado desde la antigüedad y actualmente se cultiva ampliamente en India, Francia y Turquía (1).

Sus semillas son la parte más valiosa de la planta. Las semillas crudas son de color dorado con sabor a arce pero de sabor amargo debido a los aceites volátiles y los alcaloides. Sin embargo, esta amargura puede reducirse con el tostado. Las semillas son de naturaleza fibrosa, pegajosa y gomosa.

Compuestos biológicamente activos del fenogreco

El fenogreco contiene una cantidad bastante alta de flavonoides, alcaloides, saponinas entre otros compuestos de carácter antioxidante. El extracto de semilla de fenogreco contiene una clase de fenólicos como el ácido gálico (1.7 mg), ácido protocatecuico (4.0 mg), catequina (0.4 mg), ácido gentísico (35.8 mg), ácido clorogénico (0.7 mg), ácido vanílico (58.5 mg) y ácido siríngico (0.3 mg) por 100 g. (2)

El albumen de fenogreco contiene 35% de alcaloides, principalmente trigonelina, mientras que los flavonoides constituyen más de 100 mg / g.

¿Como puede beneficiarnos el fenogreco?

El fenogreco apoya el mantenimiento de la glucosa normal en sangre (4). Se ha observado que la diosgenina (saponina) y la trigonelina (alcaloide) inhiben la captación de glucosa in vitro.  Del mismo modo, se ha observado que el extracto de semilla de Trigonella modula la expresión del transportador de glucosa 4 (glut-4) en el músculo esquelético. Además, un aminoácido extraído y purificado de la semilla de Trigonella, la 4-hidroxiisoleucina mostró propiedades hipoglucémicas e insulinotrópicas tanto in vitro como in vivo (3). 

El fenogreco es un tónico físico y mental (5)

Entre los beneficios del fenogreco y especialmente de sus saponinas estarían los relacionados con la fuerza y la resistencia física y mental (5).

Por ello, su empleo como suplemento deportivo se ha extendido en los últimos años. Además, se han realizado varios estudios que pretenden evaluar estas potenciales virtudes:

Un estudio (7) investigó que tras la suplementación con fracción de glucósido de semillas de fenogreco se produce una mejoría significativa en comparación con placebo de la actividad anabólica (creatinina sérica y BUN) y androgénica (testosterona libre). Además, observaron mejoras significativas en varios aspectos de la fuerza muscular y la resistencia evaluados. Simultáneamente, los 60 participantes del estudio realizaron un programa supervisado de entrenamiento de resistencia de 4 días por semana durante 8 semanas. Además, la suplementación con fenogreco era segura y bien tolerada.

En 2011 se comparó también las mejoras producidas en la fuerza de un tratamiento correspondiente a un suplemento de fenogreco+creatina frente a un suplemento de creatina+carbohidratos (dextrosa) y frente a placebo, junto con un programa durante 8 semanas de entrenamiento de resistencia. Se observó que la suplementación con fenogreco más creatina parece ser tan efectiva como la ingestión clásica de creatina más carbohidratos en términos de adaptaciones estimulantes de entrenamiento (8).

Además, el fenogreco ayuda a apoyar y equilibrar el metabolismo de las grasas (6). Otro estudio realizado con 49 hombres a los cuales asignaron aleatoriamente para ingerir cápsulas que contenían 500 mg de Fenogreco o placebo junto con un programa supervisado de entrenamiento de resistencia (9), observó :

Cambios en la composición corporal : 

  • Mayor aumento masa magra en grupo fenogreco. 

  • Mayor descenso en % grasa corporal en grupo fenogreco.

El fenogreco ayuda a controlar el colesterol (10)

Encuentra un gran aliado en la lucha frente al colesterol con el fenogreco, el complemento óptimo a los hábitos saludables que te ayudará a controlar el colesterol (10). 

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Bibliografía

  1. Van Wijk BE, Wink M. 2005. Medicinal Plants of the World. 1st edition. Pretoria: Briza.

  2. Awais Ahmad, Salem S. Alghamdi, Kaiser Mahmood and Muhammad Afzala. Fenugreek a multipurpose crop: Potentialities and improvements. Saudi J Biol Sci. 2016 Mar; 23(2): 300–310. doi: 10.1016/j.sjbs.2015.09.015

  3. Umesh C. S. Yadav & Najma Z. Baquer (2014) Pharmacological effects of Trigonellafoenum-graecum L. in health and disease, Pharmaceutical Biology, 52:2, 243-254, DOI: 10.3109/13880209.2013.826247 

  4. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID4260)

  5. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID4494)

  6. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID4186)

  7. Sachin Wankhede, Vishwaraman Mohan, Prasad Thakurdesai. Beneficial Effects of Fenugreek Glycoside Supplementation in Male Subjects During Resistance Training: A Randomized Controlled Pilot Study. J Sport Health Sci, 5 (2), 176-182  Jun 2016

  8. Lem Taylor, Chris Poole, Earnest Pena, Morgan Lewing, Richard Kreider, Cliffa Foster and Colin Wilborn. Effects of Combined Creatine Plus Fenugreek Extract vs. Creatine Plus Carbohydrate Supplementation on Resistance Training Adaptations. J Sports Sci Med. 2011 Jun; 10(2): 254–260. PMCID: PMC3761853

  9. Chris Poole, Brandon Bushey, Cliffa Foster, Bill Campbell, Darryn Willoughby, Richard Kreider, Lem Taylor and Colin Wilborn. The effects of a commercially available botanical supplement on strength, body composition, power output, and hormonal profiles in resistance-trained males. J Int Soc Sports Nutr. 2010; 7: 34. doi: 10.1186/1550-2783-7-34. PMCID: PMC2978122

  10. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID2841)