Los beneficios del aloe vera en la digestión

El Aloe Vera es una planta con larga tradición utilizada por los chinos, los árabes y los griegos desde hace miles de años, que le atribuían propiedades para la salud, la medicina y la belleza. Su nombre deriva de la palabra árabe “alloeh” que significa “sustancia amarga brillante”, mientras que “vera” proviene del latín y significa “verdadero”. Sus propiedades para limpiar y reparar el tracto gastrointestinal, como tónico, antiséptico y para la salud de la piel eran bien conocidas (1) (2).

La industria rendida a sus pies

En la actualidad, el Aloe vera es la especie de este género de plantas más comercializada y el procesamiento de la pulpa del interior de sus hojas se ha convertido en un extraordinario recurso de salud a nivel mundial. Por ejemplo, en la industria alimentaria se ha convertido en auténtico alimento funcional, comercializado en forma de zumos y bebidas saludables elaborados a partir del gel extraído del interior de sus hojas.

También la industria cosmética se ha fijado en el Aloe vera, utilizado como material de base para la elaboración de cremas o champús, por sus propiedades sobre la piel. Sin olvidar el amplio campo de los complementos alimenticios, donde el polvo concentrado de las hojas de Aloe vera se utiliza en la elaboración de cápsulas (3). ¿Por qué tanto interés? Porque tanto el gel de aloe vera como los extractos secos de sus hojas han mostrado una larga lista de beneficios para la salud. 

El gel de aloe vera es una fuente natural de antioxidantes que contribuyen a aumentar la capacidad total antioxidante del cuerpo, ayudando a protegerlo de los radicales libres y del envejecimiento prematuro de las células (4). Además de defensa frente a la oxidación, también contribuye al mantenimiento del sistema inmune como apoyo frente a microorganismos (5) y ayuda a favorecer la digestión (6) y la salud de la piel (7).

Una concentración de nutrientes única

Esta larga lista de beneficios no es fruto de la casualidad. La planta de Aloe Vera presenta una de las composiciones bioquímicas más relevantes y completas, ya que se han encontrado en ella más de 70 nutrientes y principios biológicamente activos, entre ellos, vitaminas, minerales, fibras, polisacáridos, aminoácidos, enzimas, antraquinonas, ligninas, terpenos, carotenoides o saponinas (8)(9) ¡Prácticamente hablamos de un alimento completo en sí misma!

De su extraordinaria composición nutricional se deriva el papel terapéutico y modulador de diversas actividades biológicas en el organismo, entre las que destaca su acción antioxidante, digestiva, antiinflamatoria, antimicrobiana, antidiabética y antitumoral (10) (11) (12). De ahí las numerosas afecciones que se pueden beneficiar del consumo regular de gel de Aloe vera, como en casos de diabetes, frente a úlceras gastrointestinales, en casos de infección, en enfermedades inflamatorias, en algunos tipos de cáncer e incluso en quemaduras de piel (13-18). 

Salud digestiva de alto nivel

Es quizá su aplicación digestiva uno de los campos más documentados. Los estudios muestran como el gel de Aloe vera se ha empleado con éxito para ayudar a desintoxicar el organismo, promover una buena digestión e incluso en casos concretos de enfermedad inflamatoria intestinal, colon irritable e infección por Helicobacter pylori, causa principal de úlceras gástricas (19)(20). Así, se ha evaluado su eficacia y seguridad clínica en caso de colitis ulcerosa y úlceras crónicas (21)(22) al igual que en pacientes con colon irritable (23) reduciendo el dolor y la inflamación y en casos de reflujo gastroesofágico (24). Así quien sufre de acidez, digestiones lentas y pesadas, hinchazón abdominal y dolor de estómago se puede beneficiar del gel extraído del Aloe vera. 

En cuanto a su efecto purgante en caso de estreñimiento vale la pena puntualizar. Y es que de las hojas enteras de Aloe vera se pueden obtener dos componentes principales, el gel y el acíbar.  El Aloe Vera Burm.f (Aloe barbadensis Miller) es una planta perenne que desarrolla un tejido de almacenamiento de agua en el interior de sus hojas, lo que le permite sobrevivir en condiciones adversas, por exceso de calor y/o falta de lluvia.

Desde el punto de vista de la salud, resulta particularmente interesante el interior de esas hojas donde el agua queda retenida en forma de mucílago viscosos en las grandes células del parénquima de sus paredes. Y es que en el interior de estas gruesas y carnosas hojas encontramos los componentes más relevantes del gel de aloe vera, los polisacáridos a los que se le atribuyen muchas de las propiedades beneficiosas de los productos elaborados con esta planta con aplicaciones gastroprotectoras e inmunomoduladoras (25)

En cuanto a sus potentes efectos laxantes, estos se relacionan con la otra parte, el acíbar, una sustancia amarillenta situada en los filamentos del interior de las hojas y rica en antraquinonas. Entre estas antraquinonas, destaca la aloína, responsable de aumentar el peristaltismo intestinal (26)(27). El efecto es tan potente que los productos de calidad de gel de aloe vera se deben elaborar sin aloína, para evitar diarrea. 

La clave, saber escoger el mejor producto

No todos los productos a base de Aloe vera son iguales. Como acabamos de ver, el primer paso hacia la elección de un producto de calidad es que no contenga aloína. Se pueden encontrar productos elaborados a partir de gel de hojas de aloe vera (en formato para beber) o bien polvo de hojas de aloe vera (en formato cápsula).  

En segundo lugar, se deben seleccionar productos que garanticen un aporte elevado en polisacáridos, como el acemanano. ¿Por qué? Porque los estudios consideran al acemanano uno de los principales polisacáridos bioactivos del Aloe vera, que en sinergia con el resto de los componentes, muestra propiedades inmunoreguladoras, digestivas, anticancerígenas, antiinflamatorias, neuroprotectoras y antioxidantes (28)(29).

Esta es la razón que ha llevado a Anastore a elaborar dos productos a base de hojas de Aloe vera, con dos formatos de administración diferentes para adaptarse a las necesidades de cada individuo y, por supuesto, con una garantía de elevado aporte de polisacáridos. 

Por un lado, Anastore elabora zumo de aloe vera ecológico. Un producto obtenido a partir del gel extraído directamente de la parte interna de la hoja recién recolectada, se elabora en frío y para su correcta conservación se le añade zumo de limón ecológico. Garantiza un contenido mínimo de 1000 mg de acemananos por litro y un contenido máximo de aloína de 0.1 mg/Kg para ofrecer un producto de la máxima calidad y eficacia.  

Además, Anastore ofrece otra solución natural, aloe vera ecológico en formato cápsulas; cada cápsula contiene polvo de hoja de aloe vera ecológico altamente concentrado (200:1) obtenido también de la parte interna de las hojas.

Y en tercer lugar, y no por ello menos importante, ambos productos están elaborados a partir de aloe vera de agricultura ecológica, cultivada de forma sostenible en España, lo que garantiza la elevada calidad de su materia prima. Estos productos son aptos para veganos y para los consumidores más exigentes. 
Sin duda, pocas plantas ofrecen tantos beneficios como el Aloe vera. 

Bibliografía

(1) Aloe Genus Plants: From Farm to Food Applications and Phytopharmacotherapy
 (2018). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6163315/

(2) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK92765/ 

(3) Antibacterial activities and antioxidant capacity of Aloe vera (2013) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3729540/

(4) 27-01-2012 EFSA Journal 2010; 8(2):1489.

(5) 27-01-2012 EFSA Journal 2010; 8(10):1733.

(6) Extracted from the European Comission compilation list, under EFSA validation (ID 3957).

(7) Effects of plant sterols derived from Aloe vera gel on human dermal fibroblasts in vitro and on skin condition in Japanese women (2015) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4345938/

(8) Aloe vera: a systematic review of its clinical effectiveness (1999). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1313538/

(9) Aloe vera. Its chemical and therapeutic properties (1991). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1823544/

(10) Aloe vera: Potential candidate in health management via modulation of biological activities (2015). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4557234/

(11) Composition and applications of Aloe vera leaf gel.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6245421/

(12) Aloe vera as an herbal medicine in the treatment of metabolic syndrome: A review. (2019). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31456283

(13) Antidiabetic activity of Aloe vera L. juice II. Clinical trial in diabetes mellitus patients in combination with glibenclamide (1996) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23195078/

(14) Assessment of Anti HSV-1 Activity of Aloe Vera Gel Extract: an In VitroStudy (2016). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4771053/

(15) In Vitro Susceptibilities of Shigella flexneri and Streptococcus pyogenes to Inner Gel of Aloe barbadensis Miller (2003). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC149334/

(16) Dietary aloe vera gel powder and extract inhibit azoxymethane- induced colorectal aberrant crypt foci in mice fed a high- fat diet (2015). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25684508

(17) The Effect of Aloe Vera Clinical Trials on Prevention and Healing of Skin Wound: A Systematic Review (2019). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6330525/

(18) Crude Aloe vera Gel Shows Antioxidant Propensities and Inhibits Pancreatic Lipase and Glucose Movement In Vitro (2016) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4736367/

(19) Anti-inflammatory effects of Aloe vera on leukocyte-endothelium interaction in the gastricmicrocirculation of Helicobacter pylori-infected rats (2006). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16899957/ 

(20) In vitro activity of Aloe vera inner gel against Helicobacter pylori strains. (2014). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24597562

(21) Randomized, double-blind, placebo-controlled trial of oral aloe vera gel for active ulcerative colitis (2004) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15043514

(22) Effectiveness of Aloe Vera Gel in Chronic Ulcers in Comparison with Conventional Treatments. (2016). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5103537/

(23) Aloe vera Is Effective and Safe in Short-term Treatment of Irritable Bowel Syndrome: A Systematic Review and Meta-analysis (2018) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6175553/

(24) Efficacy and safety of Aloe vera syrup for the treatment of gastroesophageal reflux disease: a pilot randomized positive-controlled trial (2015)
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26742306

(25) Composition and applications of Aloe vera leaf gel. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6245421/

(26) Studies of aloe. V. Mechanism of cathartic effect. (4). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7920425/

(27) Aloe vera: a short review (2008). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2763764/

(28) Extraction, Purification, Structural Characteristics, Biological Activities and Pharmacological Applications of Acemannan, a Polysaccharide from Aloe vera: A Review (2019) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6515206/

(29) Acemannan, an extracted polysaccharide from Aloe vera: A literature review. (2014). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25233608