Nopal, el cactus que absorbe grasas y azúcares

Un poco de historia

Hablar de Nopal es hablar de la historia de Méjico, centro de la diversidad de las distintas especies de cactáceas, donde se calculan más de 120 especies diferentes de Opuntia. Y es que en la propia composición gráfica del escudo de este país se encuentra representado el nopal, entre otros elementos naturales (1)(2).

Se estima que miles de años atrás, cuando los primeros pobladores llegaron a la cuenca de México, encontraron varios géneros de cactus, entre ellos el Nopal y que los mayas del sureste de Méjico se alimentaban de sus frutos y brotes. La historia cuenta que llegó a Europa con el primer viaje de regreso de Colón a Lisboa en 1943 y que sus suculentos frutos hicieron las delicias de los europeos del siglo XV (3)(4).

Hoy en día el fruto de la chumbera o nopal (Opuntia ficus-indica) sigue siendo un manjar para el paladar, además de una fuente importante de nutrientes. El Nopal es fuente de fibra dietética, vitamina C, calcio, betalaína y polifenoles de carácter antioxidante (5) que se emplea en la cocina tradicional como alimento, para la elaboración de jugos o como materia prima en la fabricación de complementos alimenticios (6).

Desde su uso tradicional hasta nuestros días

Tradicionalmente, el cactus Opuntia se ha utilizado en caso de quemaduras y heridas en uso tópico además de su uso en la alimentación (7)(8).

Actualmente la especie Opuntia ficus-indica crece no sólo en Méjico sino también en climas semiáridos de Latinoamérica, Sudáfrica y países del mediterráneo, donde se utiliza de forma amplia en la fabricación de complementos alimenticios y alimentos (9).

Nopal, absorbe grasas y azúcares (10)

Los estudios actuales muestran como el Nopal ayuda en los programas de control de peso al reducir el apetito y la ingesta de calorías (10), también contribuye al metabolismo de las grasas, lo que ayuda a controlar el peso (10) y tiene su potencial como suplemento para ayudar al control de la glucemia (10).

Las líneas de investigación sugieren que el alto contenido en fibras del Nopal (mucílagos, pectinas, hemicelulosas) (11) puede ser en parte responsable del efecto beneficioso sobre los niveles de glucosa, al reducir su paso hacia el torrente sanguíneo por inhibición parcial en la absorción (12)(13). 

Nopal, apoyo al adelgazamiento (10)

Perder peso no es tarea fácil; millones de personas en todo el mundo buscan soluciones naturales de apoyo a sus planes dietéticos y de ejercicio físico para conseguir mejores resultados. Y es que la obesidad ya ha sido declarada como epidemia por la Organización Mundial Salud (14) y la evidencia muestra que el exceso de peso está asociada a un aumento del riesgo de sufrir diabetes tipo 2, hiperlipidemias, enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer (15)(16). 

En este sentido, la fibra naturalmente presente en el Nopal puede ser un gran aliado ya que exhibe propiedades beneficiosas como el control del apetito y el apoyo al adelgazamiento (10) al unirse a la grasa de la dieta y aumentar su excreción, creando un complejo que no puede ser digerido ni absorbido y por tanto es eliminado (17) (18) (19). Sencillamente si se ingiere una comida rica en grasa, parte de este nutriente se uniría a la fibra del nopal formando un complejo insoluble. Este se elimina sin ser absorbido y por tanto las calorías de esa grasa, “no cuentan” (no suman). Esto se traduce en una reducción de la absorción de calorías (energía) y el consecuente apoyo a la pérdida de peso (10) dentro de una dieta equilibrada. 

Todos estos beneficios basados en la evidencia científica, han llevado a Anastore a elaborar un complemento alimenticio a base de Nopal de cultivo ecológico para garantizar la máxima calidad de la materia prima y que además garantiza un contenido mínimo del 40% en fibras. Estas sustancias naturalmente presentes en el Nopal absorben las grasas y azúcares (10) por lo que este complemento puede ser una buena opción para las personas que desean adelgazar. También eficaz a la hora de bloquear parcialmente el paso de estos nutrientes calóricos hacia la sangre y controlar el apetito (10). Se recomienda tomar dos cápsulas al día de Nopal ecológico Anastore, idealmente antes de las comidas principales. Sin olvidar la importancia de una alimentación equilibrada y un estilo de vida saludable que incluya la práctica regular de ejercicio físico. 

Y es que “comer cactus” y sus productos derivados, como el extracto seco de hojas de Nopal ecológico de Anastore (Opuntia ficus-indica (L.) Mill.), nunca fue tan fácil, natural y seguro.  

Este producto está recomendado únicamente en adultos, pero no es apto en embarazo ni lactancia. En caso de condición médica específica o tratamiento farmacológico, consulte previamente con su médico. 
 

Bibliografía

  1. Secretaría de Medio ambiente y recursos naturales. Gobierno de México. https://www.gob.mx/semarnat/articulos/nopales-previo 
  2. Reyes-Agüero J. A., Aguirre Rivera J. R. Agrobiodiversity of cactus pear (Opuntia, Cactaceae) in the meridional highlands plateau of Mexico. Journal of Natural Resources and Development. 2011;1:1–8. doi: 10.5027/jnrd.v1i0.01. 
  3. The origins of an important cactus crop, Opuntia ficus-indica (Cactaceae): new molecular evidence.
    Griffith MP. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21652337 
  4. Donkin R. Spanish red-ethnogeographical study of cochineal and Opuntia cactus. Transactions of the American Philosophical Society. 1977;67:5–84. 
  5. Supplementation with cactus pear (Opuntia ficus-indica) fruit decreases oxidative stress in healthy humans: a comparative study with vitamin C. Tesoriere L, Butera D, Pintaudi AM, Allegra M, Livrea MA. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15277160
  6. Nutritional and medicinal use of Cactus pear (Opuntia spp.) cladodes and fruits. Feugang JM, Konarski P, Zou D, Stintzing FC, Zou C. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16720335/
  7. Nopal Cactus (Opuntia ficus-indica) as a Source of Bioactive Compounds for Nutrition, Health and Disease
    Karym El-Mostafa, Youssef El Kharrassi, Asmaa Badreddine, Pierre Andreoletti, Joseph Vamecq, M’Hammed Saïd El Kebbaj, Norbert Latruffe, Gérard Lizard, Boubker Nasser, and Mustapha Cherkaoui-Malki https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6270776/
  8. Decreased blood glucose and insulin by nopal (Opuntia sp.).
    Frati-Munari AC, Fernández-Harp JA, Bañales-Ham M, Ariza-Andraca CR. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6367685
  9. Opuntia ficus-indica (L.) Miller as a source of bioactivity compounds for health and nutrition.
    Aragona M, Lauriano ER, Pergolizzi S, Faggio C. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28805459
  10. Extracted from the European Comission compilation list, under EFSA validation (ID 2733).
  11. Diversity of unavailable polysaccharides and dietary fiber in domesticated nopalito and cactus pear fruit (Opuntia spp.).
    Peña-Valdivia CB1, Trejo C, Arroyo-Peña VB, Sánchez Urdaneta AB, Balois Morales R.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22899620/
  12. Effect of prickly pear (Opuntia robusta) on glucose- and lipid-metabolism in non-diabetics with hyperlipidemia--a pilot study.
    Wolfram RM, Kritz H, Efthimiou Y, Stomatopoulos J, Sinzinger H. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12503475/
  13. Hypoglycemic activity of two polysaccharides isolated from Opuntia ficus-indica and O. streptacantha.
    Alarcon-Aguilar FJ, Valdes-Arzate A, Xolalpa-Molina S, Banderas-Dorantes T, Jimenez-Estrada M, Hernandez-Galicia E, Roman-Ramos R. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14699912
  14. World Health Organization . World Health Organization; Geneva, Switzerland: 2000. Obesity: preventing and managing the global epidemic. W.H.O. Technical Report Series 894.
  15. Obesity: epidemiology and clinical aspects. Formiguera X, Cantón A. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15561643
  16. Obesity related morbidity and mortality. Bellanger TM, Bray GA. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15751909
  17. Effects of Cactus Fiber on the Excretion of Dietary Fat in Healthy Subjects: A Double Blind, Randomized, Placebo-Controlled, Crossover Clinical Investigation. Ralf Uebelhack, MD, PhD, Regina Busch, Felix Alt, Zhi-Ming Beah and Pee-Win Chong https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4109417/
  18. A Natural Fiber Complex Reduces Body Weight in the Overweight and Obese: A Double-Blind, Randomized, Placebo-Controlled Study. Barbara Grube, Pee-Win Chong, Kai-Zhia Lau, and Hans-Dieter Orzechowski https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3627296/
  19. Opuntia spp.: Characterization and Benefits in Chronic Diseases
    María del Socorro Santos Díaz, Ana-Paulina Barba de la Rosa, Cécile Héliès-Toussaint, Françoise Guéraud, and Anne Nègre-Salvayre, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5401751/